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Medir a temperatura do oceano medindo a velocidade das ondas sonoras que passam por ele
À medida que o planeta esquenta devido ao aquecimento global , os cientistas continuam a estudar seu impacto. Uma dessas áreas de pesquisa envolve os oceanos.
Por Bob Yirka, - 18/09/2020


Cortesia

Uma equipe de pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia e da Academia Chinesa de Ciências desenvolveu uma maneira de detectar mudanças na temperatura do oceano medindo as ondas sonoras geradas por terremotos subaquáticos. Em seu artigo publicado na revista Science , o grupo descreve como seu sistema funciona e como funcionou quando testado.

À medida que o planeta esquenta devido ao aquecimento global , os cientistas continuam a estudar seu impacto. Uma dessas áreas de pesquisa envolve os oceanos. Alguns modelos sugeriram que os oceanos do mundo absorvem aproximadamente 90% do excesso de calor produzido devido aos gases do efeito estufa. Infelizmente, como o oceano é tão vasto e devido ao número de variáveis ​​envolvidas, os cientistas não sabem quanto mais quente o oceano como um todo se tornou.

Nos anos 70, uma equipe do Scripps Institution of Oceanography propôs a ideia de enviar ondas sonoras pela água para medir a quantidade de calor que havia nela, usando uma técnica que eles chamaram de tomografia acústica oceânica. Foi baseado na ideia de que a água quente transmite ondas sonoras mais rápido do que a água fria. Notou-se na época que a técnica poderia ser usada para medir o calor no oceano desde o fundo do mar até a superfície. Mas a ideia foi descartada quando ambientalistas sugeriram que o envio de ondas sonoras através do oceano poderia prejudicar a vida marinha . Nos últimos anos, os cientistas marinhos implantaram uma frota de 4.000 sensores de temperatura ao redor do globo, mas eles só são capazes de coletar dados de temperatura até 2.000 metros.

Nesse novo esforço, os pesquisadores visitaram a ideia de usar a tomografia acústica, mas em vez de gerar ondas sonoras, eles usaram o ruído gerado naturalmente - por terremotos. Para a ideia funcionar, os pesquisadores tiveram que encontrar uma fonte estável de ondas sonoras geradas pelo terremoto. Isso os levou a usar o que é conhecido como "repetidores" - terremotos que ocorrem regularmente no mesmo local e com os mesmos níveis de energia. Depois de identificar 2.000 repetidores (que haviam sido registrados) ocorrendo ao longo dos anos de 2005 a 2016, os pesquisadores mediram as mudanças no tempo que levou para as ondas sonoras viajar de um local na Indonésia para uma estação de sensores na ilha de Diego Garcia. Ao olhar para os dados, eles descobriram que a temperatura da água havia aumentado em média 0,044 graus Celsius por década - muito próximo ao que os sensores de temperatura flutuantes sugeriram.

 

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