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Estudo: A água residual prevê surtos de COVID-19 dias antes dos resultados dos testes de diagnóstico
A progressão de COVID-19 em uma comunidade normalmente é rastreada testando casos sintomáticos e avaliando o número de testes positivos.
Por Yale - 20/09/2020


Domínio público

Ao coletar amostras diárias da estação de tratamento de águas residuais da área de New Haven, os pesquisadores foram capazes de rastrear a progressão do COVID-19 até sete dias antes que o mesmo padrão fosse relatado por dados de teste compilados da área metropolitana de New Haven.

Desde 19 de março, a equipe de pesquisa vem coletando amostras da estação de tratamento de águas residuais que atende New Haven, East Haven, Hamden e partes de Woodbridge, CT. A curva de progressão vista nas amostras é semelhante em formato ao número de casos confirmados relatados pelos testes, mas as concentrações de SARS-CoV-2 adiantam o teste em aproximadamente uma semana. Os resultados do projeto em andamento foram publicados online  em 18 de setembro na  Nature Biotechnology .

“Se você pegar nossa curva suavizada para SARS-CoV-2 RNA em lodo de esgoto e sobrepô-la nas curvas suavizadas dos testes, as tendências são muito semelhantes - mas estamos 5 a 7 dias à frente disso”, disse Jordan Peccia, o Thomas E. Golden, Jr. Professor de Engenharia Química e Ambiental. “Portanto, não só podemos usar a curva do vírus do lodo de esgoto para fazer algumas formas de epidemiologia, como também é um indicador importante”.

Além de Peccia, a equipe inclui os pesquisadores de Yale Saad Omer, diretor do Yale Institute for Global Health; Edward Kaplan, professor de saúde pública; e Albert Ko, chefe do departamento e professor de epidemiologia. O projeto também envolve a Estação Experimental Agrícola de Connecticut (CAES). Lá, o cientista Doug Brackney analisa as amostras de lodo para detectar e quantificar o RNA viral CoV-2 da SARS.


“Este trabalho é um excelente exemplo de colaboração multidisciplinar entre a universidade e os parceiros de pesquisa do governo estadual para abordar uma questão crítica de saúde pública”, disse o Diretor do CAES Jason C. White. 

A progressão de COVID-19 em uma comunidade normalmente é rastreada testando casos sintomáticos e avaliando o número de testes positivos. No entanto, pode levar até cinco dias para que os sintomas apareçam em alguém infectado e contagioso, portanto, a detecção precoce do vírus em uma comunidade pode ser crucial para retardar sua disseminação.

Os resultados do estudo são do período de 10 semanas de 19 de março a 1º de junho. Os pesquisadores, no entanto, continuarão colhendo amostras durante o outono, então se houver um aumento nos casos, eles esperam que as amostras de esgoto mostrem isso - possivelmente bem antes esses novos casos são diagnosticados. Especificamente, os pesquisadores estão coletando amostras de lodo primário, criado quando sólidos em águas residuais brutas municipais se depositam pela primeira vez em estações de tratamento. Peccia disse que a lama é particularmente útil para seus propósitos porque fornece uma amostra altamente concentrada e bem misturada e mostrou conter uma ampla gama de vírus humanos.

Omer observou que o método tem implicações importantes para países de baixa renda com lacunas significativas em testes e pode ajudar a informar as decisões sobre a reabertura de partes de uma determinada cidade ou região. É um método barato e muito semelhante ao usado em muitos países de baixa renda para testar a poliomielite em comunidades - o que tornaria a adoção do método da equipe de pesquisa relativamente fácil. O Banco Mundial expressou interesse em testar o programa em algumas cidades muito em breve no sul da Ásia para ver como ele se expande para populações maiores.  

“Depois de testá-lo com sucesso, ele pode se tornar uma opção política para muitos outros lugares”, disse ele.

Omer descreve a colaboração como uma “confluência perfeita de habilidades complementares, experiência e visão para ver que isso pode ter implicações bastante substanciais”. 

“Existem poucas instituições no mundo onde essa história poderia acontecer, porque ela precisa de vários ingredientes”, disse Omer. “É preciso ter ampla experiência, uma cultura de disposição para trabalhar em conjunto e dedicação para dizer 'Isso é importante'”. 

Outros colaboradores incluem Nathan D. Grubaugh, Daniel M. Weinberger, Alessandro Zulli, Arnau Casanovas-Massana, Amyn A. Malik, Dennis Wang e Mike Wang. 

 

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