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Novo banco de dados de água doce conta a história da qualidade da água para 12 mil lagos em todo o mundo
O estudo, liderado pelo pós-doutorado da Faculdade de Ciências Alessandro Filazzola e pela aluna de mestrado Octavia Mahdiyan, coletou dados de lagos em 72 países, da Antártica aos Estados Unidos e Canadá. Centenas de lagos estão em Ontário.
Por York University - 22/09/2020


Um pôr do sol capturado sobre o Lago Boundary no Parque Provincial de Killarney em Ontário. Crédito: Amanda Liczner

Embora menos de um por cento de toda a água do mundo seja doce, é o que bebemos e usamos para a agricultura. Em outras palavras, é vital para a sobrevivência humana. Os pesquisadores da Universidade de York acabam de criar um banco de dados de qualidade de água disponível ao público para cerca de 12.000 lagos de água doce em todo o mundo - quase metade do abastecimento de água doce do mundo - que ajudará os cientistas a monitorar e gerenciar a saúde desses lagos.

O estudo, liderado pelo pós-doutorado da Faculdade de Ciências Alessandro Filazzola e pela aluna de mestrado Octavia Mahdiyan, coletou dados de lagos em 72 países, da Antártica aos Estados Unidos e Canadá. Centenas de lagos estão em Ontário.

"O banco de dados pode ser usado por cientistas para responder a perguntas sobre quais lagos ou regiões podem estar pior do que outros, como a qualidade da água mudou ao longo dos anos e quais estressores ambientais são mais importantes para impulsionar as mudanças na qualidade da água", disse Filazzola.

A equipe incluiu uma série de estudantes de graduação e pós-graduação trabalhando no laboratório da Professora Associada Sapna Sharma, além de uma colaboração com o Professor Assistente Derek Gray da Wilfrid Laurier University, a Professora Associada Catherine O'Reilly da Illinois State University e o Professor Associado da York University Roberto Quinlan.

Os pesquisadores revisaram 3.322 estudos já na década de 1950, juntamente com repositórios de dados online para coletar dados sobre os níveis de clorofila, um marcador comumente usado para determinar a saúde do lago e do ecossistema. A clorofila é um preditor da quantidade de vegetação e algas nos lagos, conhecida como produção primária, incluindo espécies invasoras como o milfoil.

"A atividade humana, o aquecimento do clima , a agricultura, o escoamento urbano e o fósforo do uso da terra podem aumentar o nível de clorofila nos lagos. A produção primária é mais representada pela quantidade de clorofila no lago, que tem um impacto em cascata no fitoplâncton que coma as algas e os peixes que comem o fitoplâncton e os peixes que comem esses peixes ”, diz Filazzola. "Se a clorofila estiver muito baixa, pode ter efeitos negativos em cascata em todo o ecossistema, enquanto o excesso pode causar um crescimento abundante de algas, o que nem sempre é bom."

O aquecimento das temperaturas do verão e o aumento da radiação solar da diminuição da cobertura de nuvens no hemisfério norte também contribuem para um aumento da clorofila, enquanto mais tempestades causadas pela mudança climática contribuem para a degradação da qualidade da água, diz Sharma. “Áreas agrícolas e bacias hidrográficas urbanas estão mais associadas a condições de qualidade da água degradadas por causa da quantidade de nutrientes que são introduzidos nesses lagos”.
 
Os pesquisadores também coletaram dados sobre os níveis de fósforo e nitrogênio - muitas vezes um preditor de clorofila -, bem como características do lago, variáveis ​​de uso da terra e dados climáticos para cada lago. Os lagos de água doce são particularmente vulneráveis ​​a mudanças nos níveis de nutrientes, clima, uso da terra e poluição.

Pós-doutorado Alessandro Filazzola em pé às margens do Lago David no Parque
Provincial de Killarney em Ontário. Crédito: Amanda Liczner

“Além da água potável, a água doce é importante para o transporte, agricultura e recreação, e fornece habitats para mais de 100.000 espécies de invertebrados, insetos, animais e plantas”, diz Sharma. "O banco de dados pode ser usado para melhorar nossa compreensão de como os níveis de clorofila respondem às mudanças ambientais globais e fornece comparações de linha de base para gestores ambientais responsáveis ​​pela manutenção da qualidade da água nos lagos."

Os pesquisadores começaram a olhar apenas para os lagos de Ontário, mas rapidamente os expandiram globalmente, pois embora existam milhares de lagos em Ontário, muitos dados não estão disponíveis tão prontamente como em outras regiões do mundo.

“A criação deste banco de dados é um feito normalmente realizado apenas por equipes muito grandes com milhões de dólares, não por um único laboratório com algumas pequenas bolsas, e é por isso que estou especialmente orgulhoso desta pesquisa”, disse Sharma.

A pesquisa foi publicada na revista Nature's Scientific Data .

 

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