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Ferro no fogo: os pesquisadores identificam como os depósitos de ferro se formam
As descobertas lançam uma nova luz sobre como os depósitos de ferro, entre outros, se formam - e esse novo entendimento pode ajudar os geólogos na busca por mais minério.
Por Andrew Lyle - 23/09/2020


Minério de óxido de ferro-apatita de uma das áreas de estudo em Iron Springs, Utah. Crédito: Wyatt M. Bain.

Cientistas da Universidade de Alberta descobriram o mecanismo de formação por trás de uma classe de depósitos minerais que têm sido fortemente contestados até agora. As descobertas lançam uma nova luz sobre como os depósitos de ferro, entre outros, se formam - e esse novo entendimento pode ajudar os geólogos na busca por mais minério.

"A maioria dos depósitos minerais são formados pela circulação de água quente; enquanto alguns são formados pela cristalização de um magma", disse Matthew Steele-MacInnis, professor assistente do Departamento de Ciências da Terra e Atmosfera. "No caso dos depósitos de óxido de ferro-apatita, ninguém conseguiu concordar sobre como eles são depositados, mas nosso estudo agora mostra que eles são depositados de um líquido muito incomum dominado por carbonato de cálcio e sulfato."

A substância é um magma em certo sentido, explica Steele-MacInnis, mas incomum e um processo de formação desconhecido até este estudo - liderado por Ph.D. o estudante Wyatt Bain sob a supervisão de MacInnis - e este contexto oferece aos geólogos novas pistas para orientar a caça ao minério.

"Os depósitos de óxido de ferro-apatita têm sido minerados há alguns anos como fontes de ferro, que é provavelmente o metal mais importante para aplicações industriais e infraestrutura", disse Steele-MacInnis. "Mas, nos últimos anos, esses depósitos se tornaram ainda mais atraentes, porque geralmente são enriquecidos em metais importantes de alta tecnologia, como elementos raros da Terra, que são essenciais para a produção de energia verde e eletrônica."


"As origens e propriedades químicas dos fluidos de formação de minério são parâmetros-chave que determinam se um depósito mineral se formará. Neste caso, nossos resultados mostram que os fluidos que formam os depósitos de óxido de ferro -apatita são originados por um processo muito particular: derretimento de calcários e / ou depósitos de sal por injeção de magma ", disse Steele-MacInnis.

Os resultados podem ser aplicados diretamente na exploração, explica Steele-MacInnis. Os geólogos que procuram depósitos de óxido de ferro-apatita devem visar áreas onde rochas magmáticas foram colocadas em bacias sedimentares contendo calcário ou depósitos de sal.

E embora as descobertas tenham a relevância mais imediata para a busca por depósitos de ferro, Steele-MacInnis explica que esse novo entendimento também tem implicações para algumas de nossas tecnologias de ponta.

"Os depósitos de óxido de ferro-apatita têm sido minerados há alguns anos como fontes de ferro, que é provavelmente o metal mais importante para aplicações industriais e infraestrutura", disse Steele-MacInnis. "Mas, nos últimos anos, esses depósitos se tornaram ainda mais atraentes, porque geralmente são enriquecidos em metais importantes de alta tecnologia, como elementos raros da Terra, que são essenciais para a produção de energia verde e eletrônica."

 

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