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O testemunho das árvores: como as erupções vulcânicas moldaram 2.000 anos de história mundial
Os pesquisadores, liderados pela Universidade de Cambridge, usaram amostras de mais de 9.000 árvores vivas e mortas para obter um registro anual preciso das temperaturas do verão na América do Norte e na Eurásia, datando do ano 1 dC.
Por Sarah Collins - 28/09/2020


Driftwood na Sibéria. Crédito: Universidade de Cambridge

Os pesquisadores demonstraram que, nos últimos dois mil anos, os vulcões desempenharam um papel maior na variabilidade natural da temperatura do que se pensava anteriormente, e seus efeitos climáticos podem ter contribuído para mudanças sociais e econômicas anteriores.

Os pesquisadores, liderados pela Universidade de Cambridge, usaram amostras de mais de 9.000 árvores vivas e mortas para obter um registro anual preciso das temperaturas do verão na América do Norte e na Eurásia, datando do ano 1 dC. Isso revelou períodos mais frios e mais quentes que eles compararam com os registros de erupções vulcânicas muito grandes , bem como de eventos históricos importantes.

Crucial para a precisão do conjunto de dados foi o uso do mesmo número de pontos de dados em todos os 2.000 anos. As reconstruções anteriores do clima ao longo desse período prolongado foram influenciadas pela representação excessiva de árvores em épocas mais recentes.

Os resultados, relatados na revista Dendrochronologia , mostram que o efeito dos vulcões nas mudanças de temperatura global é ainda maior do que havia sido reconhecido, embora os pesquisadores enfatizem que seu trabalho em nada diminui a importância das mudanças climáticas causadas pelo homem.

Em vez disso, dizem os pesquisadores, o estudo contribui para a nossa compreensão das causas naturais e consequências sociais das mudanças na temperatura do verão nos últimos dois mil anos.

"Há muito que podemos determinar sobre as condições climáticas anteriores a partir das informações em anéis de árvores, mas temos muito mais informações de árvores mais novas do que de árvores que viveram há mil anos ou mais", disse o professor Ulf Büntgen, do Departamento de Cambridge. de Geografia, autor principal do estudo. "A remoção de alguns dados do passado mais recente nivela o campo de jogo para todo o período de 2.000 anos que estamos olhando, então, no final, ganhamos uma compreensão mais precisa da mudança climática natural versus antropogênica."

Comparando os dados de anéis de árvores com evidências de amostras de gelo, os pesquisadores foram capazes de identificar o efeito de erupções vulcânicas anteriores nas temperaturas de verão.

"Os humanos não têm efeito sobre a erupção ou não de um vulcão, mas a tendência de aquecimento que estamos vendo agora está certamente relacionada à atividade humana", disse Büntgen. "Embora nada sobre o futuro seja certo, faríamos bem em aprender como a mudança climática afetou a civilização humana no passado."


Grandes erupções vulcânicas podem reduzir as temperaturas médias globais em frações de um grau Celsius, com efeitos mais fortes em partes da América do Norte e da Eurásia. O principal fator é a quantidade de enxofre emitida durante a erupção que atinge a estratosfera, onde forma partículas minúsculas que bloqueiam a luz do sol de chegar à superfície. Isso pode resultar em estações de cultivo mais curtas e temperaturas mais baixas, o que, por sua vez, leva a colheitas reduzidas. Por outro lado, em períodos em que ocorreram menos grandes erupções, a Terra é capaz de absorver mais calor do Sol e as temperaturas sobem.
 
“Alguns modelos climáticos presumem que o efeito dos vulcões é pontuado e curto”, disse Büntgen. "No entanto, se você olhar para o efeito cumulativo ao longo de um século inteiro, esse efeito pode ser muito mais longo. Em parte, podemos explicar as condições quentes durante os séculos 3, 10 e 11 por meio de uma comparativa falta de erupções."

As temperaturas reconstruídas do verão na década de 280, 990 e 1020, quando a força vulcânica era baixa, eram comparáveis ​​às condições modernas até 2010.

Comparado com as reconstruções de temperatura em grande escala existentes dos últimos 1200-2000 anos, o estudo revela uma maior variabilidade de temperatura pré-industrial de verão, incluindo fortes evidências da Pequena Idade do Gelo Antiguidade (LALIA) nos séculos 6 e 7.

Em seguida, trabalhando com historiadores, os cientistas descobriram que o calor relativamente constante durante os períodos romano e medieval, quando grandes erupções vulcânicas eram menos frequentes, frequentemente coincidia com a prosperidade social e estabilidade política na Europa e na China. No entanto, os períodos caracterizados por vulcanismo mais prolífico frequentemente coincidiram com épocas de conflito e declínio econômico.

"Interpretar a história é sempre um desafio", disse o Dr. Clive Oppenheimer, o vulcanologista líder do estudo. "Tantos fatores entram em jogo - política, economia, cultura. Mas uma grande erupção que leva a uma queda generalizada na produção de grãos pode prejudicar milhões de pessoas. A fome pode levar à fome, doenças, conflitos e migração. Vemos muitas evidências disso no registro histórico.

"Sabíamos que grandes erupções poderiam ter esses efeitos, especialmente quando as sociedades já estavam estressadas, mas fiquei surpreso ao ver o efeito oposto tão claramente em nossos dados - que séculos com muito poucas erupções tiveram verões mais quentes do que a média de longo prazo."

As novas reconstruções de temperatura fornecem percepções mais profundas sobre os períodos históricos em que as mudanças climáticas e suas respostas ambientais associadas tiveram um impacto desproporcional na história humana. Isso tem implicações claras para o nosso presente e futuro. À medida que as mudanças climáticas se aceleram, eventos extremos, como inundações, secas, tempestades e incêndios florestais, se tornarão mais frequentes.

"Os humanos não têm efeito sobre a erupção ou não de um vulcão, mas a tendência de aquecimento que estamos vendo agora está certamente relacionada à atividade humana", disse Büntgen. "Embora nada sobre o futuro seja certo, faríamos bem em aprender como a mudança climática afetou a civilização humana no passado."

 

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