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Pesquisadores extraem DNA de insetos embutidos em resina
A ideia de extrair DNA de organismos incrustados em resina invoca inevitavelmente memórias do blockbuster
Por nstituto de Pesquisa Senckenberg e Museu de História Natural - 30/09/2020


Mónica Solórzano-Kraemer, pesquisadora da Senckenberg, com uma das amostras de resina examinadas. Crédito: Xavier Delclòs

Pela primeira vez, a cientista de Senckenberg Mónica Solórzano-Kraemer, junto com os autores principais David Peris e Kathrin Janssen da Universidade de Bonn e outros colegas da Espanha e da Noruega, extraíram com sucesso material genético de insetos que foram incorporados em seis e dois anos - velhas amostras de resina. O DNA - em particular o DNA de animais extintos - é uma ferramenta importante na identificação de espécies. No futuro, os pesquisadores planejam usar seus novos métodos em inclusões de resinas mais antigas também. O estudo foi publicado nesta segunda-feira, 29, na revista científica PLOS ONE .

A ideia de extrair DNA de organismos incrustados em resina invoca inevitavelmente memórias do blockbuster "Jurassic Park".

“No entanto, não temos intenção de criar dinossauros”, disse a Dra. Mónica Solórzano-Kraemer, do Instituto de Pesquisa Senckenberg e Museu de História Natural. "Em vez disso, nosso estudo atual é uma tentativa estruturada de determinar por quanto tempo o DNA de insetos contidos em materiais resinosos pode ser preservado."

Para tanto, o autor principal Dr. David Peris da Universidade de Bonn, o pesquisador âmbar de Frankfurt e pesquisadores das Universidades de Barcelona e Bergen e do Museu Geominero (IGME) em Valência examinaram o material genético dos chamados besouros da ambrosia que ficaram presos na resina das árvores âmbar (Hymenaea) em Madagascar. "Nosso estudo teve como objetivo fundamental esclarecer se o DNA de insetos embutidos na resina continua a ser preservado. Usando o método da reação em cadeia da polimerase (PCR), pudemos documentar que este é, de fato, o caso dos seis- e dois- examinamos amostras de resina com um ano de idade ", explica Solórzano-Kraemer.

Resina com besouros de ambrosia embutidos. Crédito: David Peris

Até o momento, testes semelhantes de inclusões em âmbar de vários milhões de anos e copais de vários milhares de anos falharam, uma vez que impactos ambientais mais recentes causaram mudanças significativas no DNA dos insetos embutidos ou mesmo o destruíram. Portanto, as amostras embebidas em resina foram consideradas inadequadas para exames genéticos.

Solórzano-Kraemer acrescenta: “Agora podemos mostrar pela primeira vez que, embora seja muito frágil, o DNA ainda estava preservado em nossas amostras. Isso leva à conclusão de que é possível estudar a genômica dos organismos incorporados em resina."

Ainda não está claro por quanto tempo o DNA pode sobreviver dentro da resina. Para responder a esta questão, os pesquisadores planejam aplicar o método de forma gradual, desde as amostras mais recentes até as mais antigas, para determinar a "vida útil" do DNA incorporado na resina .

“Nossos experimentos mostram que a água nas inclusões é preservada por muito mais tempo do que se supunha. Isso também poderia afetar a estabilidade do material genético . A extração de DNA funcional de âmbar de vários milhões de anos é, portanto, bastante improvável”, diz Solórzano -Kraemer.

 

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