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Rastreando desinformação
A pesquisa mostra que as elites, os meios de comunicação de massa desempenham um papel importante na divulgação de informações incorretas sobre fraude eleitoral
Por Carolyn E. Schmitt - 06/10/2020


Matt Anderson Photography/Getty Images

A fraude eleitoral por meio de votos pelo correio é rara. Ainda assim, as alegações de “fraude eleitoral pelo correio” estão se espalhando pela mídia convencional, televisão a cabo e local, e em sites de mídia social antes da eleição presidencial de 2020 nos Estados Unidos.

Um novo relatório do Professor da Escola de Direito de Harvard Yochai Benkler '94 e uma equipe de pesquisadores do Berkman Klein Center for Internet & Society mostra que esta campanha de desinformação - espalhando informações falsas intencionalmente para enganar - é amplamente liderada pelas elites políticas e pela massa meios de comunicação. 

O relatório também mostra que o presidente Donald Trump, o Comitê Nacional Republicano, funcionários republicanos e outras figuras públicas são essenciais para alimentar a divulgação e a atenção às alegações de fraude eleitoral online.

“Reconhecemos que a narrativa de que Donald Trump começou a espalhar no início deste ano teria um papel significativo na participação e legitimidade da eleição de 2020”, disse Benkler , professor de Estudos Jurídicos Empresariais da Berkman e codiretor do Berkman Klein Center . “As pesquisas estão nos dizendo que as preocupações com a fraude eleitoral são desproporcionalmente sustentadas pelos eleitores republicanos, o que reflete o ecossistema de mídia profundamente assimétrico , como mostramos em nosso trabalho nas eleições de 2016. Essa falsa narrativa pode ter implicações críticas para o resultado das eleições de 2020 e para a democracia em geral ”.

Gráfico. O tamanho de cada nó neste mapa de rede é determinado pelo número de
vezes que ele é vinculado por outros meios de comunicação, representando sua influência
no discurso em torno da fraude do eleitor postal. Sua proximidade é baseada em
padrões de ligação. Crédito: Imagem cortesia
de Yochai Benkler et al. sob CC-BY-NC

Usando o Media Cloud , uma ferramenta de código aberto que fornece acesso a dados de fontes de mídia online, bem como dados do Twitter e postagens públicas do Facebook, a equipe usou métodos quantitativos e qualitativos para rastrear e analisar o discurso em torno da fraude eleitoral na mídia dos EUA ecossistema. 

Esse método revelou que, em todo o ecossistema da mídia, as conversas sobre fraude eleitoral, em notícias online, Twitter e Facebook, seguiram em grande parte uma agenda definida por Donald Trump por meio de tweets, aparições na mídia e conferências de imprensa.

Primeiro, a equipe criou mapas de rede para ilustrar as relações entre os meios de comunicação em todo o espectro político. A equipe usou dados do Twitter para caracterizar a mistura de público de diferentes meios de comunicação divididos em quintis: esquerda, centro-esquerda, centro, centro-direita e direita. Um dos mapas que eles compartilham é baseado na vinculação de dados de veículos de mídia online. 

Além de mostrar como a Fox News e a mídia de direita ainda existem em seu próprio cluster distinto, enquanto o resto do ecossistema da mídia, do centro para a esquerda, forma um único ecossistema conectado, também destaca como o Twitter de Donald Trump central conta é o discurso sobre fraude de votação pelo correio.

“O que achamos impressionante neste mapa de rede, em particular, é a colocação da conta do Twitter de Donald Trump mais próxima dos meios de comunicação de centro e centro-esquerda. Esta imagem captura quão bem o presidente foi capaz de comandar a cobertura e definir a agenda do debate público americano sobre a votação por correspondência, comunicada através dos principais meios de comunicação como CNN, Washington Post, New York Times. Ele também enfatizou o grande impacto de produtores de notícias sindicadas como a Associated Press e NPR ”, disse Benkler.

“Esta falsa narrativa [sobre fraude eleitoral] pode ter implicações críticas para o resultado das eleições de 2020 e para a democracia em geral”.

- Yochai Benkler

O componente qualitativo analisa o conteúdo e a retórica propagados de março a agosto, explorando os principais tweets, publicações públicas no Facebook e artigos online sobre fraude eleitoral durante esses períodos. Também é responsável por exemplos críticos de fraude eleitoral compartilhada em notícias de TV a cabo de hosts políticos. Por meio dessa análise, os pesquisadores descobriram novamente que Donald Trump, membros do Comitê Nacional Republicano, funcionários republicanos e outras figuras públicas foram notavelmente proeminentes no rastreamento dos picos de atenção prestados à narrativa de fraude eleitoral falso.

Benkler e a equipe de pesquisa descobriram que a campanha de desinformação, liderada por Donald Trump e o partido Republicano, também foi possibilitada por práticas de jornalismo objetivo que favorecem a neutralidade e o compartilhamento de perspectivas de "ambos os lados". Esta abordagem está falhando, argumentam os pesquisadores, porque está espalhando ainda mais a narrativa de fraude eleitoral falsa em uma tentativa falha de reportagem “equilibrada”.

“Falamos constantemente sobre desinformação nas redes sociais, checagem de fatos no Facebook ou contra-espionagem contra a interferência russa. Mas nossa pesquisa sugere que estes desempenham um papel secundário na campanha de desinformação mais importante que provavelmente afetará a participação dos eleitores e as percepções do público sobre a legitimidade dos resultados da eleição ”, disse Benkler.

Em vez disso, como conclui o relatório, “será crítico para os editores desses meios de comunicação nacionais e locais, especialmente nas estações de televisão em que os cidadãos menos pré-comprometidos politicamente e muitas vezes menos atentos politicamente, não se apaixonem pela estratégia do presidente usado com tanta habilidade nos últimos seis meses, para não capitular às inevitáveis ​​acusações de partidarismo que cairão sobre quaisquer jornalistas e editores que chamam a campanha de desinformação pelo seu nome, e não para adicionar confusão e incerteza aos seus leitores, espectadores e ouvintes por enfatizando falsos equivalentes ou desviando a atenção para coisas exóticas, mas de acordo com nossa pesquisa, atores periféricos como artistas clickbait do Facebook ou trolls russos. ”

A equipe de pesquisa, além de Benkler, inclui Casey Tilton, Bruce Etling, Hal Roberts, Justin Clark, Robert Faris, Jonas Kaiser e Carolyn Schmitt.

 

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