Mundo

As formigas adaptam o uso da ferramenta para evitar o afogamento
Esta é a primeira vez que este uso de ferramenta sofisticada foi relatado em animais. Essas descobertas foram publicadas na revista Functional Ecology da British Ecological Society .
Por British Ecological Society - 08/10/2020


Pesquisadores observaram formigas de fogo pretas importadas usando areia para tirar comida líquida de recipientes, quando enfrentam o risco de afogamento. Esta é a primeira vez que este uso de ferramenta sofisticada foi relatado em animais. Essas descobertas foram publicadas na revista Functional Ecology da British Ecological Society . Crédito: Dr. Aiming Zhou e Dr. Jian Chen

Pesquisadores observaram formigas de fogo pretas importadas usando areia para tirar comida líquida de recipientes, quando enfrentam o risco de afogamento. Esta é a primeira vez que este uso de ferramenta sofisticada foi relatado em animais. Essas descobertas foram publicadas na revista Functional Ecology da British Ecological Society .

Um experimento de laboratório mostrou pela primeira vez que uma espécie de formiga tem a notável capacidade de adaptar seu uso de ferramenta . Quando munidas de pequenos recipientes com água com açúcar, as formigas de fogo pretas importadas podiam flutuar e se alimentar na superfície, mas quando os pesquisadores reduziram a tensão superficial , as formigas começaram a depositar grãos de areia no interior do recipiente que saía dele.

"Descobrimos que as formigas usaram areia para construir uma estrutura que pudesse efetivamente tirar água com açúcar do recipiente para ser coletada", disse o Dr. Aiming Zhou, professor associado da Huazhong Agricultural University, Wuhan, China, e um dos principais autores do a pesquisa. "Essa habilidade excepcional de fabricação de ferramentas não apenas reduziu o risco de afogamento das formigas, mas também proporcionou um espaço maior para elas coletarem água com açúcar."

As estruturas de areia mostraram-se tão eficientes que podiam extrair quase metade da água com açúcar dos recipientes em cinco minutos.

"Sabíamos que algumas espécies de formigas são capazes de usar ferramentas, particularmente na coleta alimentos líquidos; no entanto, ficamos surpresos com o uso notável de ferramentas exibido por formigas de fogo importadas. Nossas descobertas sugerem que formigas e outros insetos sociais podem ter capacidades cognitivas consideráveis ​​para estratégias de forrageamento exclusivas "

Dr. Jian Chen

Os pesquisadores alteraram a tensão superficial da água com açúcar adicionando surfactante. Quando as concentrações de surfactante estavam acima de 0,05%, representando um risco considerável de afogamento, formigas foram observadas construindo as estruturas de areia para retirar a água com açúcar do recipiente . Essas estruturas nunca foram observadas quando as formigas forragearam em recipientes de água com açúcar puro, indicando uma abordagem adaptável ao uso dessa nova ferramenta.

Os resultados não apenas demonstram a capacidade das formigas de fogo importadas de usar ferramentas para forragear, mas também que podem reconhecer um risco aumentado de forrageamento e podem ajustar o uso de suas ferramentas em resposta a isso.

O Dr. Jian Chen, Entomologista de Pesquisa do Serviço de Pesquisa Agrícola (ARS) do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), Stoneville Mississippi, e outro autor da pesquisa, disse: "Sabíamos que algumas espécies de formigas são capazes de usar ferramentas, particularmente na coleta alimentos líquidos; no entanto, ficamos surpresos com o uso notável de ferramentas exibido por formigas de fogo importadas. Nossas descobertas sugerem que formigas e outros insetos sociais podem ter capacidades cognitivas consideráveis ​​para estratégias de forrageamento exclusivas "
 
O uso de ferramentas é visto como um indicador de sofisticação cognitiva e foi principalmente observado em primatas e algumas espécies de pássaros. Porém, em invertebrados, esse comportamento é menos estudado e anteriormente considerado rígido e inflexível.

As formigas de fogo pretas importadas, Solenopsis richteri, são nativas da América do Sul, mas agora são uma espécie invasora no sul dos Estados Unidos após serem introduzidas. Seus exoesqueletos hidrofóbicos permitem que flutuem na água, mas é provável que ainda enfrentem o risco frequente de afogamento na natureza por causa da importância dos alimentos líquidos como néctar e melada como fonte de carboidrato.

No estudo, os pesquisadores calcularam o risco de afogamento medindo a proporção de formigas afogadas em recipientes de 2,5 cm de água com açúcar com diferentes concentrações de surfactante. As formigas conseguiram flutuar na superfície da água com açúcar puro , mas a proporção de formigas afogadas aumentou significativamente com o aumento das concentrações de surfactante. Os pesquisadores então forneceram às formigas areias de vários tamanhos de grão para testar suas preferências na criação de estruturas de areia quando confrontadas com diferentes riscos de afogamento.

Dr. Zhou adverte que mais estudos são necessários nesta área de pesquisa, dizendo: "Nossos experimentos são conduzidos em laboratório e limitados apenas às formigas de fogo pretas importadas ." Os próximos passos serão determinar o quão difundido esse comportamento está em outras espécies de formigas. O Dr. Chen acrescenta: "Nosso estudo é o primeiro a tocar neste tópico interessante. Esperamos que nosso artigo motive outras pessoas a fazer as investigações relacionadas."

 

.
.

Leia mais a seguir