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Uma visão global de como COVID-19 afetou o ativismo LGBTQ
O estudo de Doerr sobre migrantes queer e pessoas de cor nos movimentos europeus revelou as fraquezas e os pontos fortes desses movimentos cada vez mais multiculturais.
Por Clea Simon - 09/10/2020


A escritora egípcia e ativista lésbica Sarah Hegazi (segurando uma placa) protestando no Canadá, onde pediu asilo após sua prisão, tortura e prisão no Cairo. Crédito: Humena para Direitos Humanos e Cívico / Domínio Público

A pandemia COVID-19 afetou praticamente todos os aspectos da vida, incluindo movimentos sociais como a luta pelos direitos LGBTQ. Como parte da Semana Mundial em Harvard, na quarta-feira o Instituto Weatherhead para Assuntos Internacionais organizou “Repensando a Política de Resistência em Tempos Perturbadores: Solidariedade Transnacional Queer Durante o COVID-19”, um painel online discutindo trabalhos recentes examinando a situação internacional.

O fórum de mais de duas horas começou com uma olhada no mundo árabe. Sa'ed Atshan, professor assistente visitante de antropologia e acadêmico visitante em Estudos do Oriente Médio da Universidade da Califórnia, Berkeley, e professor assistente de paz e conflito em Swarthmore, abriu o evento Zoom discutindo a Primavera Árabe, a série de protestos não violentos lançados em Tunísia em 2010. Embora tenham conseguido derrubar ditaduras lá e em outras nações, a região tem experimentado nos últimos anos um retrocesso reacionário que incluiu um aumento na homofobia oficialmente sancionada.

Atshan, que havia sido estudante de graduação no Instituto Weatherhead, citou como exemplo a perseguição daqueles que lamentavam o recente suicídio de Sarah Hegazi, que se tornou uma causa célebre para a comunidade gay no Oriente Médio e além. A escritora egípcia e ativista lésbica foi presa e torturada pelas autoridades por acenar com uma bandeira do arco-íris em 2017 em um show no Cairo - uma cidade que já foi considerada “a capital esquisita do mundo árabe”, disse Atshan. Ela emergiu profundamente traumatizada e deprimida e recebeu asilo no Canadá, onde morreu em junho. Essa perda, explicou Atshan, foi exacerbada pelo isolamento da pandemia, com imagens amplamente compartilhadas de árabes “envergonhando qualquer pessoa que chorou por ela”, disse ele.

“A natureza profundamente enraizada da homofobia significava que mesmo em sua morte ela não poderia descansar em paz”, disse ele. “Os árabes queer tiveram que processar isso ao mesmo tempo em que viviam durante uma pandemia global.”

Embora Beirute pareça estar crescendo como um novo centro do queer mundo árabe, disse ele, os ganhos duramente conquistados em 2010 estão em perigo. “Está claro que a crise está oferecendo aos regimes totalitários uma cobertura para consolidar seu poder”, disse Atshan. “O mundo não pode dar as costas às pessoas da região, tanto estranhas quanto heterossexuais.”

A linguagem oferece outra fronteira nos direitos LGBTQ, explicou a próxima palestrante, Nicole Doerr, professora associada de sociologia e diretora do Centro de Copenhagen para Mobilização Política e Estudos de Movimento Social da Universidade de Copenhagen. Apresentando seu artigo “Queer Solidarities in Postmigrant Societies”, ela se concentrou em tradutores, dizendo: “Os movimentos sociais hoje são movimentos multilíngues”.

O estudo de Doerr sobre migrantes queer e pessoas de cor nos movimentos europeus revelou as fraquezas e os pontos fortes desses movimentos cada vez mais multiculturais. Olhando para a Dinamarca e a Suécia, por exemplo, ela descobriu que os migrantes residentes, ao invés dos refugiados, são os mais eficazes para serem ouvidos. “Os membros da comunidade LGBTQ residente não levarão os refugiados a sério”, disse ela. “Você sempre precisa de algum grupo de cidadãos brancos de classe média que queira trabalhar com ativistas migrantes multilíngues”.

No entanto, os tradutores que trabalham com as comunidades de migrantes e refugiados - e muitas vezes vêm dessas comunidades - responderam. Muitos estão expandindo suas funções de maneiras que desafiam sua definição de trabalho tradicional. “Os brancos presumem que a tradução tem a ver com o idioma e nada mais”, disse Doerr. Na comunidade de migrantes e refugiados, ela explicou, a tradução tem mais a ver com ideias e compreensão das normas culturais.

Enquanto os tradutores resistiam à marginalização ou racialização, Doerr disse: “Eles desenvolvem uma consciência contra-hegemônica”. Em resposta, esses tradutores criam espaços para novas solidariedades e diálogos sobre temas silenciados. A tradução funciona “rompendo a cultura dominante enquanto permanece no diálogo”.

George Paul Meiu, John e Ruth Hazel Professor Associado de Ciências Sociais, Departamento de Antropologia e Departamento de Estudos Africanos e Afro-Americanos, abordou a identificação da homossexualidade com a doença e como essa associação está se desenvolvendo em meio a uma pandemia global. Comparar homossexualidade com doença tem raízes históricas profundas. Na África, em particular, a homossexualidade é frequentemente considerada uma ideia ocidental que “infectou” as tradições culturais nativas. O salto para associá-lo à doença real foi dado por personalidades como o presidente do Burundi, que afirmou que “a homossexualidade é a origem de maldições como a AIDS e o coronavírus.

Durante a pandemia, especialmente, a homossexualidade foi agrupada com a globalização como uma fonte de poluição, se não contágio, uma ideia que apóia a falácia do “recrutamento” gay.

Na verdade, em seu estudo de objetos e arte que representam a “homossexualidade”, Meiu encontrou uma semelhança surpreendente de atitudes em relação à homossexualidade e aos plásticos. “Homossexualidade ou gayismo é como uma importação de plástico estrangeiro do Ocidente”, disse ele, “uma forma de poluição ambiental [que não tem] nada a ver com corpos africanos”. Meiu discutiu o uso intencional de plásticos para recuperar a ideia do corpo homossexual. Como a pandemia restringiu a mobilidade, ele citou o compartilhamento da arte queer nas redes sociais como um importante ponto de entrada para a solidariedade.

Começando sua palestra sobre "A Grande Recusa: O Ocidente, o Resto e a Geopolítica da Homossexualidade", Jason Ferguson, professor assistente interino, departamento de sociologia da Universidade da Califórnia, Los Angeles, começou discutindo a prisão de sete homens em 2015 por homossexualidade no Senegal - e a resistência internacional que se seguiu. Ambos, disse ele, podem ser entendidos como parte de tendências globais maiores.

Na consciência ocidental, Ferguson apontou, a tendência para a liberalização parece clara. A partir da década de 1970, os países europeus em particular começaram a se afastar das leis homofóbicas em direção à igualdade de gênero e sexual. Mais recentemente, porém, os países africanos e alguns europeus começaram a recuar em direção à repressão e mesmo à criminalização da homossexualidade, e a tendência de liberalização diminuiu. “Em 2015, 40% dos países ainda precisavam descriminalizar a homossexualidade”, disse ele. “Gâmbia aumentou as penas criminais para homossexualidade. Ancara proibiu eventos LGBT; até a Europa está retrocedendo nos direitos dos homossexuais. ”

Embora possam parecer aleatórias, essas tendências podem ser explicadas em termos de dados sócio demográficos, disse ele. Essa primeira onda de normalização, por exemplo, coincidiu com o afrouxamento do bloco oriental e do desejo dos países do Leste Europeu de se unirem ao Ocidente, mais democrático e rico. Por outro lado, o crescente nacionalismo - particularmente entre os países colonizados - gerou um retrocesso do que pode ser considerado decadência ou imoralidade ocidental. “A luta global pelos direitos dos homossexuais sempre se desenrola neste teatro da desigualdade”, disse ele.

Tunay Altay, Ph.D. candidato em ciências sociais pela Universidade Humboldt de Berlim, focou estritamente na Turquia em seu artigo “No domínio do nacionalismo crescente e da pandemia: examinando os espaços digitais queer emergentes da Turquia”.

A intolerância está aumentando na Turquia, disse Altay. Como exemplo, ele citou o cancelamento da produção em julho passado da série original turca da Netflix “If Only” por causa do conflito sobre um personagem gay. Embora esse personagem fosse um papel coadjuvante e tivesse apenas cenas não sexuais, o presidente Recep Tayyip Erdoğan acusou a Netflix de “atacar os valores nacionais e espirituais da Turquia”, e a série foi suspensa.

Mesmo assim, o país realizou um Mês do Orgulho digital em junho, incorporando uma série de atividades online que começaram em março e continuam até hoje. Isso criou uma divisão entre a linha oficial e o que Altay chamou de “a crescente visibilidade digital das comunidades queer da Turquia”.

“O Zoom criou um espaço seguro” para drag queens, DJs e outros na comunidade, disse ele. As pessoas aprenderam “estamos em todo lugar”.

A situação continua complexa, ele apontou, com um duplo padrão para o que é permitido online e na vida real. Ainda assim, Altay credita o mundo digital por “dar forma a uma nova consciência queer regional”.

“É uma questão de sobrevivência”, disse ele, citando um provérbio turco que se traduz por: “Se algum dia pararmos de dançar, todos nos transformaremos em pedra”.

 

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