Mundo

Um dia de acerto de contas
Empurrando para acabar com o mito de Colombo e homenagear a história dos povos indígenas
Por Liz Mineo - 10/10/2020


Em junho, uma estátua danificada de Cristóvão Colombo no bairro North End de Boston foi removida. Em 6 de outubro, o prefeito de Boston, Martin Walsh, anunciou que a estátua não voltaria ao seu local original no parque à beira-mar da área. Foto de arquivo AP / Steven Senne

Comemorado pelos imigrantes italianos nos Estados Unidos desde 1792, o Dia de Colombo se tornou um feriado federal em 1937 para comemorar a “chegada de Cristóvão Colombo às Américas”. A reputação do explorador escureceu nos últimos anos, à medida que os estudiosos passaram a dar mais atenção aos assassinatos e outras atrocidades que ele cometeu contra os povos indígenas do Caribe. Este ano, em meio a um reconhecimento nacional da injustiça racial, manifestantes derrubaram e decapitaram estátuas de Colombo em várias cidades, enquanto cresce a pressão para abolir o feriado nacional e substituí-lo por um que celebra as pessoas que povoaram as Américas muito antes de o explorador “zarpar o oceano azul. ” Perguntamos a alguns membros da comunidade de Harvard: "Este é o fim do Dia de Colombo e como a América pode substituí-lo da melhor maneira?"


Megan Hill
Cidadão da Oneida Nation of Wisconsin
Diretor do Programa, Projeto Harvard sobre o Desenvolvimento Econômico dos Índios Americanos

Na quarta série, voltei da escola e meu pai me perguntou o que eu aprendi. Eu disse a ele com entusiasmo que a Sra. Brennan nos ensinou: “Em 1492, Colombo navegou no oceano azul”. Como cidadão Oneida e líder nacional na educação dos índios americanos, não consigo imaginar o que deve ter passado por sua cabeça, mas no dia seguinte ele dirigiu até minha escola (predominantemente branca e abastada) e convocou uma reunião de emergência com meu professor. Naquele dia, ela revisou seu plano de aula.

Para os povos nativos nos EUA, o Dia de Colombo representa uma celebração do genocídio e da expropriação. A ironia é que Colombo não descobriu nada. Ele não apenas se perdeu, pensando que havia pousado na Índia, mas há evidências significativas de contato transoceânico antes de 1492. O dia celebra uma versão ficcionalizada e higienizada do colonialismo, encobrindo gerações de brutalidade que muitos europeus trouxeram para essas costas.

Em cidades por todo o país, há uma consciência crescente de nossa história coletiva e violenta - e dos legados que reverberam em nossos sistemas de justiça, saúde e educação. As estátuas de Cristóvão Colombo desabam e soam os apelos para substituir o Dia de Colombo pelo Dia dos Povos Indígenas. Para mim, não é tão simples quanto substituir um dia de férias no calendário por outro. Se esses apelos forem sinceros, qualquer mudança no Dia dos Povos Indígenas deve ser respaldada por ações e um reconhecimento ativo da sobrevivência e resiliência contínuas dos povos indígenas.

O investimento na educação cívica precisa ser feito em parceria com as nações tribais para ensinar a verdadeira história dos Estados Unidos e garantir que todos os americanos saibam que hoje as nações tribais estão resolvendo desafios universais e inovações pioneiras que podem mudar e melhorar o mundo.

A América poderia aprender muito com seus primeiros povos. Mas deve começar com a verdade.

Joseph P. Gone, Ph.D. 92
Professor de antropologia e de saúde global e
diretor do corpo docente do programa de nativos americanos da Universidade de Harvard

Respostas recentes a tiroteios e mortes pela polícia de negros desarmados nos EUA forçaram um ajuste de contas nacional sobre o legado racial monstruoso da América. Uma consequência foi um repensar radical de quem escolhemos para comemorar publicamente por meio de estátuas, monumentos e celebrações. Sob esta luz, a observância pública do Dia de Colombo deve terminar. Para os mais de 5 milhões de cidadãos indígenas americanos, nativos do Alasca e havaianos desta nação, as viagens de Colombo ao chamado Novo Mundo inauguraram uma longa história de exploração, escravidão, erradicação e eliminação (e ele mesmo iniciou e sancionou tais ações) .

Assim, comemorar Colombo é comemorar a colonização europeia dos povos indígenas. Em vez de relembrar e recontar aquelas histórias de mau gosto, vamos citar e celebrar um resultado mais improvável desta história: a sobrevivência indígena. Histórias de sobrevivência indígena, resiliência e resistência permanecem em falta na América dominante, mas não porque elas não existam; em vez disso, eles foram eclipsados ​​por um projeto nacionalista de eliminação indígena. Podemos mudar isso substituindo o feriado federal de outubro pelo Dia dos Povos Indígenas. A cidade de Cambridge já o fez, e embora Harvard não tenha adotado nenhuma política formal que reconheça oficialmente o Dia de Colombo, também não o fez de maneira uniforme em seus calendários acadêmicos ou reconheceu formalmente o Dia dos Povos Indígenas em toda a universidade. O tempo do ajuste de contas está próximo. Vamos demonstrar juntos nossa solidariedade coletiva com os povos indígenas, abandonando a comemoração pública de Colombo em troca da celebração da sobrevivência indígena.

Jaidyn Probst, 23 anos
Comunidade indígena sioux inferior

Para os povos indígenas na América, o fato de muitas instituições e governos ainda reconhecerem o Dia dos Povos Indígenas com um nome diferente (Dia de Colombo) é doloroso. Está apenas contribuindo para o contínuo apagamento dos povos indígenas. Não deveria haver razão para celebrar um homem que apenas trouxe doenças, genocídios e vários ataques às comunidades indígenas. Ele não deve ser uma figura mantida na sociedade moderna. Francamente, ele não descobriu nada, então o que há para comemorar? A melhor maneira de substituir este dia pela América é reconhecê-lo universalmente como o Dia dos Povos Indígenas. Este feriado não apenas permite que o país se aprenda sobre a história carregada em torno do feriado, mas também celebra a perseverança e o poder que as comunidades indígenas continuam a ter no mundo. Muito frequentemente, Os povos indígenas são considerados uma coisa do passado e, ao designar o dia como Dia dos Povos Indígenas, dá aos povos indígenas uma folga de ter que defender constantemente nossa existência para a sociedade. Não é apenas uma celebração de nosso povo, é também uma celebração de nossa cultura, nossa comida e nossa arte.

Robert Anderson
Bois Forte Band da Minnesota Chippewa Tribe
Oneida Indian Nation Professor visitante de direito na Harvard Law School

Éhora do Dia de Colombo ir embora e ser substituído pelo Dia dos Povos Indígenas como feriado nacional. Essa mudança exigiria que as pessoas pensassem no fato de que este país foi fundado na conquista de um território que pertencia aos povos indígenas que ainda estão aqui e cujos ancestrais viveram aqui por milhares de anos e tiveram suas próprias sociedades, sua própria cultura e sua próprias instituições políticas.

É importante reconhecer as raízes indígenas deste país que chamamos de Estados Unidos. Também temos que respeitar o fato de que as tribos indígenas modernas nos Estados Unidos são governos; eles têm soberania; eles têm terras; e ainda temos o direito à independência dentro dos Estados Unidos. Este é um território onde meus ancestrais viveram, e eu aprecio o fato de que as pessoas em algumas áreas entendem que estão vivendo em terras que pertenciam a outra pessoa e ainda pertence a eles de várias maneiras .

Chamá-lo de Dia dos Povos Indígenas chamaria a atenção para um fato tão esquecido. Eu lecionei direito indiano por 12 anos na Harvard Law School, e muitos alunos vêm até mim para dizer: “Nunca nos ensinaram isso na escola primária ou secundária”, ou mesmo na faculdade em muitos casos. Eles ficam surpresos ao entender como funcionava o processo colonial. Digo aos meus alunos que esta é uma parte muito desconfortável da história dos Estados Unidos, um sub-bosque muito podre que as pessoas não gostam de olhar. O movimento Black Lives Matter é um grande análogo porque algumas pessoas querem ignorar o fato de que a polícia age de maneiras que são racialmente discriminatórias. Da mesma forma, a maioria nos Estados Unidos prefere não pensar no fato de que grande parte deste país foi tirado à força das populações indígenas. É algo que as pessoas gostam de guardar no armário ou varrer para debaixo do tapete. Já era hora de acertar as contas com o tratamento injusto dos índios americanos.


Anna Kate Cannon
Foto de Jillian Cheney - Co-presidente da Natives at Harvard College

Há alguma esperança neste ano de um reconhecimento do Dia dos Povos Indígenas para substituir o Dia de Colombo, principalmente porque houve esse enorme acerto de contas com a raça impulsionado pelo movimento Black Lives Matter. Muitas mudanças que estão acontecendo agora devemos aos manifestantes do Black Lives Matter. Isso realmente forçou muitas pessoas no poder e muitos cidadãos americanos comuns a reconhecer o fato de que nosso país tem origens e estruturas muito racistas hoje.

Mas tenho muito mais esperança de mudança em nível estadual do que em nível nacional. Como co-presidente da Natives at Harvard College, gostaria de ver a universidade reconhecer apenas o Dia dos Povos Indígenas, em vez de comemorar o Dia dos Povos Indígenas e o Dia de Colombo. Todos os anos, nos reunimos em frente ao Matthews Hall e organizamos esta grande celebração do Dia dos Povos Indígenas. Mas sempre dissemos que nosso encontro é em parte uma celebração aos povos indígenas e em parte um protesto contra a comemoração do Dia de Colombo.

Dada a situação atual e o que sabemos sobre Colombo, não devemos celebrá-lo. Muitas pessoas sabem que Colombo nunca pôs os pés nos Estados Unidos. Mesmo celebrar Colombo como aquele que descobriu a América é completamente falso. É hora de reconhecer a história completa e verdadeira dos Estados Unidos, que foi fundada no roubo de terras indígenas e na morte e privação de direitos dos povos indígenas, que povoaram a América do Norte e o resto do continente. Somos ensinados desde muito cedo, na escola primária, que a reivindicação da América por terras deste continente era inteiramente legítima e que as pessoas que estavam aqui não eram "civilizadas" e suas sociedades não eram "avançadas o suficiente". Isso faz parte do mito da América, a ideia de que os colonos mereciam essa terra. Mas a verdade é que os índios já estavam aqui antes dos colonos.

Joseph R. Zordan, 26 anos
Bad River Ojibwe
Ph.D. Estudante de História da Arte e Arquitetura

Mesmo se o Dia de Colombo chegasse ao fim no nome, as coisas que ele representa - a doutrina da descoberta, destino manifesto, etc. - são fundamentais para o mito que é a América. O espectro de Colombo não será exorcizado tão facilmente da terra. Mas isso não torna o movimento de renomear este dia para o Dia dos Povos Indígenas sem sentido. A cada ano tenho sido movido pela graça e dignidade que nós, indígenas, demos a nós mesmos naquele dia.

Depois de séculos em que os governos dos Estados Unidos e do Canadá tentaram tornar nossa cultura, vida e soberania ilegíveis ou inexistentes, ainda somos capazes de nos encontrar onde quer que vamos. Também fui encorajado pelos povos não indígenas que se juntaram a nós na celebração, reflexão e avaliação das difíceis histórias de colonialismo e genocídio. Se queremos curar, encontrar uma maneira de viver aqui juntos, esses processos são indispensáveis. Embora renomear o Dia de Colombo para homenagear os povos indígenas não vá fazer isso sozinho, acredito que tenha criado um novo espaço para permitir que essas conexões e trabalhos comecem.