Mundo

Descoberta inovadora finalmente prova que a chuva realmente pode mover montanhas
descobertas, que se concentraram na mais poderosa das cadeias de montanhas - o Himalaia - também abrem caminho para a previsão do possível impacto das mudanças climáticas nas paisagens e, por sua vez, na vida humana.
Por Universidade de Bristol - 16/10/2020


Crédito: Dr. Byron Adams

Uma técnica pioneira que capta precisamente como as montanhas se dobram à vontade das gotas de chuva ajudou a resolver um enigma científico de longa data.

O efeito dramático das chuvas na evolução das paisagens montanhosas é amplamente debatido entre os geólogos, mas uma nova pesquisa liderada pela Universidade de Bristol e publicada hoje na Science Advances , calcula claramente seu impacto, aprofundando nosso entendimento de como picos e vales se desenvolveram ao longo de milhões de anos.

Suas descobertas, que se concentraram na mais poderosa das cadeias de montanhas - o Himalaia - também abrem caminho para a previsão do possível impacto das mudanças climáticas nas paisagens e, por sua vez, na vida humana.

O autor principal, Dr. Byron Adams, membro da Royal Society Dorothy Hodgkin no Cabot Institute for the Environment da universidade, disse: "Pode parecer intuitivo que mais chuva possa moldar montanhas ao fazer com que os rios reduzam as rochas mais rapidamente. Mas os cientistas também acreditam que a chuva pode erodir uma paisagem com rapidez suficiente para essencialmente "sugar" as rochas da Terra, efetivamente puxando montanhas muito rapidamente. Ambas as teorias têm sido debatidas por décadas porque as medidas necessárias para comprová-las são tão meticulosamente complicadas. É isso que torna esta descoberta tão uma descoberta emocionante, pois apoia fortemente a noção de que os processos atmosféricos e sólidos da terra estão intimamente conectados. "

Embora não faltem modelos científicos com o objetivo de explicar como a Terra funciona, o maior desafio pode ser fazer observações boas o suficiente para testar quais são as mais precisas.

O estudo foi baseado no Himalaia central e oriental do Butão e Nepal, porque esta região do mundo se tornou uma das paisagens mais amostradas para estudos de taxa de erosão. O Dr. Adams, junto com colaboradores da Arizona State University (ASU) e da Louisiana State University, usou relógios cósmicos dentro de grãos de areia para medir a velocidade com que os rios erodem as rochas abaixo deles.

"Esta nova fronteira da modelagem da evolução da paisagem também está lançando uma nova luz sobre os processos vulcânicos. Com nossas técnicas de ponta para medir as taxas de erosão e propriedades das rochas, seremos capazes de entender melhor como rios e vulcões influenciaram uns aos outros no passado, "Dr. Adams disse. "Isso nos ajudará a prever com mais precisão o que pode acontecer após futuras erupções vulcânicas e como gerenciar as consequências para as comunidades que vivem nas proximidades."


"Quando uma partícula cósmica do espaço sideral chega à Terra, é provável que atinja os grãos de areia nas encostas das colinas à medida que são transportados em direção aos rios. Quando isso acontece, alguns átomos dentro de cada grão de areia podem se transformar em um elemento raro. Contando quantos átomos desses elementos estão presentes em um saco de areia, podemos calcular há quanto tempo a areia está lá e, portanto, com que rapidez a paisagem está se desgastando ", disse o Dr. Adams.
 
"Uma vez que temos as taxas de erosão de toda a cordilheira, podemos compará-las com as variações na inclinação do rio e na precipitação. No entanto, essa comparação é extremamente problemática porque cada ponto de dados é muito difícil de produzir e a interpretação estatística de todos os dados juntos é complicado. "

O Dr. Adams superou esse desafio combinando técnicas de regressão com modelos numéricos de como os rios sofrem erosão.

"Testamos uma ampla variedade de modelos numéricos para reproduzir o padrão de taxa de erosão observado no Butão e no Nepal. Em última análise, apenas um modelo foi capaz de prever com precisão as taxas de erosão medidas", disse o Dr. Adams. "Este modelo nos permite, pela primeira vez, quantificar como a chuva afeta as taxas de erosão em terrenos acidentados."

O professor Kelin Whipple, colaborador da pesquisa, professor de Geologia da ASU, disse: "Nossas descobertas mostram o quão crítico é contabilizar a chuva ao avaliar os padrões de atividade tectônica usando a topografia, e também fornecem um passo essencial para abordar a taxa de deslizamento falhas tectônicas podem ser controladas pela erosão causada pelo clima na superfície. "

Os resultados do estudo também trazem implicações importantes para a gestão do uso da terra, manutenção da infraestrutura e perigos no Himalaia.

No Himalaia, existe o risco sempre presente de que altas taxas de erosão podem aumentar drasticamente a sedimentação por trás das barragens, colocando em risco projetos hidrelétricos críticos. As descobertas também sugerem que a maior precipitação pode minar encostas, aumentando o risco de fluxos de detritos ou deslizamentos de terra, alguns dos quais podem ser grandes o suficiente para represar o rio, criando um novo perigo - enchentes de erupção de lago.

Dr. Adams acrescentou: "Nossos dados e análises fornecem uma ferramenta eficaz para estimar os padrões de erosão em paisagens montanhosas como o Himalaia e, portanto, podem fornecer uma visão inestimável dos perigos que influenciam as centenas de milhões de pessoas que vivem dentro e em ao pé dessas montanhas. "

A pesquisa foi financiada pela Royal Society, pelo Conselho de Pesquisa Ambiental Natural do Reino Unido (NERC) e pela National Science Foundation (NSF) dos Estados Unidos.

Com base nessa importante pesquisa, o Dr. Adams está explorando atualmente como as paisagens respondem após grandes erupções vulcânicas.

"Esta nova fronteira da modelagem da evolução da paisagem também está lançando uma nova luz sobre os processos vulcânicos. Com nossas técnicas de ponta para medir as taxas de erosão e propriedades das rochas, seremos capazes de entender melhor como rios e vulcões influenciaram uns aos outros no passado, "Dr. Adams disse. "Isso nos ajudará a prever com mais precisão o que pode acontecer após futuras erupções vulcânicas e como gerenciar as consequências para as comunidades que vivem nas proximidades."

 

.
.

Leia mais a seguir