Mundo

Evidência mais antiga com data segura de um rio que flui pelo deserto de Thar, no oeste da Índia
Essas descobertas representam a fase mais antiga com data direta da atividade do rio na região e indicam que as populações da Idade da Pedra viviam em uma paisagem do deserto de Thar distintamente diferente da que encontramos hoje.
Por Max Planck Society - 19/10/2020


Mapa mostrando a localização da pedreira Nal no limiar da monção asiática e a cerca de 200 km de rios modernos no deserto de Thar. Crédito: J. Blinkhorn

Usando datação por luminescência de sedimentos de rios antigos, um novo estudo publicado na Quaternary Science Reviews apresenta evidências da atividade do rio na pedreira Nal no deserto central de Thar, começando em aprox. 173 mil anos atrás. Essas descobertas representam a fase mais antiga com data direta da atividade do rio na região e indicam que as populações da Idade da Pedra viviam em uma paisagem do deserto de Thar distintamente diferente da que encontramos hoje.

Situado no limiar da monção do sul da Ásia, o deserto de Thar é uma região importante para entender como as mudanças ambientais do passado impactaram os padrões de migração humana e adaptação a novos habitats. Uma pesquisa recente destacando o papel do deserto de Thar na pré-história humana indicou que os humanos se espalharam para o leste na região a partir de 114 mil anos atrás, durante uma fase de intensas chuvas de monções, quando o deserto foi transformado em pastagens exuberantes. No entanto, as fases mais recentes da atividade das dunas de areia obscureceram essas paisagens antigas habitadas por populações humanas anteriores.

Em um novo estudo publicado na Quaternary Science Reviews , pesquisadores do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana (MPI-SHH), da Universidade Anna e do Instituto Indiano de Ciência, Educação e Pesquisa (IISER) em Calcutá documentam evidências da atividade do rio no deserto central de Thar. Esta evidência indica que um rio fluiu com fases de atividade que datam de aprox. 172, 140, 95 e 78 mil anos atrás, perto de Bikaner, que fica a mais de 200 km do rio moderno mais próximo. Essas descobertas são anteriores à evidência de atividade em cursos de rios modernos através do deserto de Thar, bem como no curso seco do rio Ghaggar-Hakra. A presença de um rio que atravessa o deserto de Thar central teria oferecido uma linha de vida para as populações do Paleolítico e, potencialmente, um corredor importante para migrações.

Rios Perdidos do Deserto de Thar

Localizado no limiar das monções da Ásia, o deserto de Thar marca a extensão oriental do cinturão desértico que se estende para oeste através da Arábia e do Saara. Embora esse cinturão de deserto seja tipicamente considerado inóspito para os primeiros humanos , está se tornando cada vez mais claro que durante as fases úmidas do passado, as populações humanas prosperaram nessas paisagens. Isso talvez seja mais conhecido no oeste do Sul da Ásia a partir do estudo da Civilização Indo (também conhecida como Civilização Harappan), que floresceu nas margens do Deserto de Thar ao longo do curso do agora sazonal Rio Ghaggar-Hakra entre 3200-1500 AC, e acredita-se que tenha inspirado o mitológico rio Saraswati mencionado no Rig Veda.

A paisagem plana e deserta ao redor do local de estudo em Nal. Crédito: J. Blinkhorn
No entanto, a importância potencial dos rios "perdidos" para os primeiros habitantes do deserto de Thar foi negligenciada. "O deserto de Thar tem uma rica pré-história e temos descoberto uma ampla gama de evidências que mostram como as populações da Idade da Pedra não apenas sobreviveram, mas prosperaram nessas paisagens semiáridas", disse Jimbob Blinkhorn da MPISHH. "Sabemos como os rios podem ser importantes para a vida nesta região, mas temos poucos detalhes sobre como eram os sistemas fluviais durante períodos-chave da pré-história."
 
Estudos de imagens de satélite mostraram uma densa rede de canais de rios que cruzam o deserto de Thar. "Esses estudos podem indicar onde rios e riachos correram no passado, mas não podem nos dizer quando", explica a professora Hema Achyuthan, da Anna University, em Chennai. "Para demonstrar a idade desses canais, tivemos que encontrar evidências no solo da atividade do rio no meio do deserto."

Nal Quarry

Um depósito profundo de areias de rio e cascalho foi estudado pela equipe, que havia sido exposto pela atividade de extração perto da vila de Nal, nos arredores de Bikaner. Ao estudar os diferentes depósitos, os pesquisadores foram capazes de documentar diferentes fases da atividade do rio. “Vimos imediatamente evidências de um sistema fluvial substancial e muito ativo do fundo dos depósitos fluviais, que diminuiu gradualmente em potência com o tempo”, explicou Achyuthan. "Parado no meio do deserto, a pergunta que tínhamos que responder era: 'Quantos anos tinha esse rio?'"

Os pesquisadores usaram um método chamado datação por luminescência para entender quando os grãos de quartzo nas areias do rio foram enterrados. Os resultados indicaram que a maior atividade do rio em Nal ocorreu em aprox. 172 e 140 mil anos atrás, numa época em que as monções eram muito mais fracas do que hoje na região. A atividade fluvial continuou no local entre 95 a 78 mil anos atrás, após o que apenas evidências limitadas da presença de um rio no local, com evidências de uma breve reativação do canal há 26 mil anos.

O Prof. Hema Achyuthan examinando os sedimentos profundos do rio na Pedreira Nal,
que datam de ~ 172 mil anos atrás no fundo a 26 mil anos atrás no topo.
Crédito: J. Blinkhorn

Uma linha de vida no deserto

A idade deste rio fluindo no meio do desertoé de particular interesse. O rio estava fluindo com mais força durante uma fase de fraca atividade das monções na região e pode ter sido uma linha de vida para as populações humanas, permitindo-lhes habitar o deserto de Thar. O período de tempo durante o qual esse rio esteve ativo também se sobrepõe a mudanças significativas no comportamento humano na região, que foram associadas às primeiras expansões do Homo sapiens da África para a Índia. "Este rio fluiu em um período crítico para a compreensão da evolução humana no deserto de Thar, em todo o sul da Ásia e além", diz Blinkhorn, acrescentando: "Isso sugere uma paisagem na qual os primeiros membros de nossa própria espécie, Homo sapiens, encontraram pela primeira vez o as monções e cruzar o deserto de Thar podem ter sido muito diferentes da paisagem que podemos ver hoje. "

A próxima fase da pesquisa é demonstrar de onde o rio flui. Estudos de imagens de satélite sugeriram uma conexão potencial com uma fonte do Himalaia, como o Sutlej. "Não podemos demonstrar de onde o rio flui no momento", diz Blinkhorn, acrescentando "mas o Canal Indira Ghandi, proveniente do rio Sutlej, nos dá algumas dicas sobre o que acontece quando um rio flui pelo centro do deserto de Thar - as plantas e a vida selvagem florescem, fornecendo as condições ideais para as primeiras populações humanas. "

 

.
.

Leia mais a seguir