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O salmão criado em cativeiro na natureza pode fazer mais mal do que bem
Há muito se supõe que peixes selvagens e nascidos em cativeiro são
Por Marlowe Hood - 21/10/2020


Em média, o salmão criado em incubadoras na bacia hidrográfica de Burrishoole, na Irlanda, produziu apenas um terço da prole no Atlântico Norte em comparação com peixes selvagens

A liberação de salmões do Atlântico criados em cativeiro no oceano, uma prática de longa data para aumentar os estoques para a pesca comercial, reduz a taxa de reprodução das populações selvagens e pode, em última instância, fazer mais mal do que bem, alertaram pesquisadores na quarta-feira.

Em média, salmão nascido em incubadoras em Burrishoole captação da Irlanda produziu apenas um terço como muitos descendentes no Atlântico Norte em comparação com peixes selvagens , de acordo com um estudo realizado em biológicas investigação revista da Sociedade Real Proceedings da Royal Society B .

"Nós também mostramos que - nos anos em que você tem uma maior contribuição do salmão do Atlântico criado em cativeiro - a capacidade da população como um todo de produzir mais peixes selvagens é reduzida nos anos subsequentes", autor principal Ronan James O ' Sullivan, um biólogo evolucionário da University College Cork, disse à AFP.

Há muito se supõe que peixes selvagens e nascidos em cativeiro são "ecologicamente equivalentes", mas a nova pesquisa mostra o contrário.

Os peixes criados por qualquer período de sua vida em um ambiente de aquicultura, ao que parece, mudam de alguma forma em comparação com suas contrapartes selvagens.

Queda de produtividade

"Você não está substituindo semelhante por semelhante", disse O'Sullivan por telefone.

"O que é realmente preocupante é que, com o aumento da proporção de reprodutores nascidos em cativeiro, a produtividade de uma população" - a taxa em que ela se reproduz - "diminui linearmente."

"Isso significa que quando você tem uma população saudável e autossustentável de salmão, não há um nível seguro para armazenar peixes", acrescentou.

A estocagem de salmão na natureza já ocorre há quase 150 anos no norte do Pacífico e do Atlântico, onde várias espécies de peixes altamente apreciados são endêmicas.

Por décadas, os cientistas marcaram e coletaram amostras genéticas de praticamente todos os salmões que passam pela bacia hidrográfica de Burrishoole, um labirinto de lagos e cursos d'água no oeste da Irlanda.

Ao contrário dos salmões cultivados, que passam a vida inteira em instalações de aquicultura, os peixes criados em cativeiro são soltos na natureza como juvenis, ou smolts.

Geneticamente programados para nadar rio abaixo até o oceano, eles passam algum tempo se alimentando e - se sobreviveram - retornam à mesma bacia para desovar.
 
Eles são canalizados para uma armadilha e identificados.

O salmão selvagem pode continuar sua odisséia impulsionada pelo instinto rio acima para botar ovos e - no caminho de volta para o oceano - entrar em uma armadilha separada, onde também são geneticamente catalogados.

Hoje em dia, os peixes criados em cativeiro são impedidos de mover-se rio acima para segregá-los dos peixes selvagens, mas as políticas anteriores resultaram nos dois grupos tendo a oportunidade de acasalar juntos na natureza.

Salmão em uma fazenda de salmão norueguesa

"Como podemos rastrear o pedigree genético dos peixes ao longo de gerações, podemos contar o número de descendentes que um determinado peixe teve", explicou O'Sullivan.

Os cientistas também podem diferenciá-los visualmente porque os peixes nascidos em cativeiro têm uma barbatana aparada e uma etiqueta de metal no nariz.

Com a mudança climática, uma 'tempestade perfeita'

Existem várias explicações possíveis para o motivo pelo qual o salmão criado em incubadoras muda tão rapidamente - em aparente detrimento das populações selvagens .

O primeiro é genético.

"Os peixes criados em cativeiro não estão mais escolhendo com quem acasalar - são os gerentes do incubatório que decidem", disse O'Sullivan.

Além disso, esses casamenteiros profissionais estão selecionando a partir de um pequeno subconjunto da população selvagem com um pool de genes muito limitado.

Isso significa a perda da diversidade genética com cada evento de reprodução, especialmente porque os próprios peixes selecionados nasceram em incubadoras.

Isso poderia levar, especulou O'Sullivan, ao silenciamento ou mutação de genes úteis para a sobrevivência na natureza, como aquele que sinaliza quando o salmão deve emergir de seu torpor de inverno.

Também pode haver um efeito ecológico.

Embora o salmão criado em cativeiro tenha provado ser menos apto na natureza, a ausência de predadores à medida que crescem em incubatórios antes de serem soltos os torna maiores e as fêmeas produzem mais ovos.

"Os filhos nascidos na natureza podem simplesmente ser superados em número e substituídos pelos nascidos em cativeiro", disse O'Sullivan.

Finalmente, a explicação para a diferença entre o salmão selvagem e o criado em incubadoras pode estar no reino da epigenética, que são efeitos não genéticos que podem, no entanto, ser herdados. Essa possibilidade, no entanto, permanece puramente especulativa por enquanto.

Olhando para o futuro, O'Sullivan também se preocupa com o impacto das mudanças climáticas.

Pesquisas anteriores já estabeleceram uma ligação entre o aquecimento das águas dos rios no norte da Espanha e no sul da França e a extinção local do salmão do Atlântico nessas regiões.

"Se o aumento das temperaturas tornar os rios da Irlanda menos viáveis ​​para os peixes viverem, juntamente com o fato de que os rios estão produzindo menos peixes por causa das políticas de estocagem, então seria uma tempestade perfeita", disse O'Sullivan.

 

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