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Os blocos de construção da linguagem evoluíram 30-40 milhões de anos atrás
Em todo o mundo, a humanidade floresce compartilhando pensamentos, cultura, informação e tecnologia por meio da linguagem - um método de comunicação incrivelmente complexo, usado por nenhuma outra espécie.
Por Universidade de Warwick - 21/10/2020


Chimpanzés Tina e Martin, que foram estudados no Centro Nacional para Cuidado de Chimpanzés no Texas. Crédito: University of Warwick

A capacidade para a linguagem é construída sobre nossa habilidade de entender combinações de palavras e as relações entre elas, mas a história evolutiva dessa habilidade é pouco compreendida. Agora, pesquisadores da Universidade de Warwick conseguiram datar essa capacidade em pelo menos 30-40 milhões de anos atrás, o último ancestral comum de macacos, macacos e humanos.

Em todo o mundo, a humanidade floresce compartilhando pensamentos, cultura, informação e tecnologia por meio da linguagem - um método de comunicação incrivelmente complexo, usado por nenhuma outra espécie. Determinar por que e quando evoluiu é, portanto, crucial para entender o que significa ser humano.

No artigo, 'Processamento de dependência não adjacente em macacos, macacos e humanos', publicado hoje na revista Science Advances , um consórcio internacional de pesquisadores, liderado pelo professor Simon Townsend da Universidade de Warwick, fez um avanço crucial em nossa compreensão de quando um bloco de construção cognitivo fundamental da linguagem pode ter evoluído.

Ser capaz de processar relações entre palavras em uma frase é uma das principais habilidades cognitivas que sustentam a linguagem, sejam essas palavras próximas umas das outras, conhecidas como 'dependência adjacente', ou distantes umas das outras, conhecidas como 'não adjacentes dependência'. Por exemplo, na frase “o cão que mordeu o gato fugiu” entendemos que foi o cão que fugiu e não o gato, graças a podermos processar a relação entre a primeira e a última frase.

O Dr. Stuart Watson, que realizou este trabalho na Universidade de Zurique, explica: "A maioria dos animais não produz dependências não adjacentes em seus próprios sistemas de comunicação natural, mas queríamos saber se eles poderiam, no entanto, ser capazes de entendê-los. "

Chimpanzés Jane Tash e Nina, que estudaram no National Center for Chimpanzee
Care, no Texas. Crédito: University of Warwick

A equipe de pesquisa usou uma nova abordagem experimental para seus experimentos: eles criaram "gramáticas artificiais" nas quais sequências compostas de tons sem sentido em vez de palavras foram usadas para examinar as habilidades dos sujeitos de processar as relações entre os sons. Isso tornou possível comparar a capacidade de reconhecer dependências não contíguas entre três espécies diferentes de primatas, mesmo que eles não compartilhem uma linguagem comum. Os experimentos foram realizados com saguis comuns (um macaco brasileiro), chimpanzés e humanos.

Chimpanzé Judumi, que estudou no National Center for Chimpanzee Care no Texas.
Crédito: University of Warwick

Os pesquisadores descobriram que todas as três espécies foram prontamente capazes de processar as relações entre os elementos sonoros adjacentes e não adjacentes. O processamento de dependência não adjacente é, portanto, difundido na família dos primatas.

As implicações dessa descoberta são significativas, diz o professor Townsend, "Isso indica que essa característica crítica da linguagem já existia em nossos ancestrais primatas, antecedendo a evolução da própria linguagem em pelo menos 30-40 milhões de anos."

 

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