Mundo

Incêndios florestais podem causar fluxos de detritos perigosos
Mesmo uma chuva modesta após um incêndio pode causar um deslizamento de terra mortal, de acordo com uma nova pesquisa da UC Riverside.
Por Universidade da Califórnia - Riverside - 22/10/2020


Imagens de lapso de tempo de um fluxo de destroços de 2019 na cicatriz
de queimadura do Fogo Sagrado perto do Lago Elsinore.
Crédito: James Guilinger / UCR

Os incêndios florestais não param de ser perigosos depois que as chamas se apagam. Mesmo uma chuva modesta após um incêndio pode causar um deslizamento de terra mortal, de acordo com uma nova pesquisa da UC Riverside.

"Quando o fogo atravessa uma bacia hidrográfica, ele cria focas cerosas que não permitem que a água penetre mais no solo", explicou o estudante de doutorado em ciências ambientais e autor do estudo James Guilinger.

Em vez disso, a água da chuva escorre da superfície do solo causando fluxos de detritos, que são deslizamentos de terra rápidos que geralmente começam em colinas íngremes e aceleram conforme se movem.

“A água não se comporta mais como água, é mais como cimento úmido”, disse Guilinger. "Ele pode pegar objetos tão grandes quanto pedras que podem destruir a infraestrutura e ferir ou até mesmo matar pessoas, que foi o que aconteceu após o incêndio da Thomas em 2018 em Montecito."

Guilinger e sua equipe de mentores e colaboradores queriam entender em detalhes como vários ciclos de tempestade afetam uma área que foi queimada por um incêndio florestal, já que o sul da Califórnia tende a ter grande parte de sua chuva na mesma estação.

A equipe dirigiu-se à cicatriz de queimadura causada pelo Fogo Sagrado de 23.000 acres perto do Lago Elsinore para observar este fenômeno, e seus resultados foram publicados recentemente no Journal of Geophysical Research: Earth Surface .

"Só recentemente a tecnologia avançou a ponto de podermos monitorar diretamente a erosão do solo em escalas extremamente pequenas", disse Andrew Gray, professor assistente de hidrologia de bacias hidrográficas e conselheiro de Guilinger. O laboratório de Gray trabalha para entender como os incêndios florestais impactam o movimento da água e dos sedimentos através das paisagens após o incêndio.

Mesmo com a tecnologia mais recente, os dados não foram fáceis de obter. Para implantar seu scanner a laser baseado em solo, que usa ondas visíveis e infravermelhas para reconstruir superfícies com precisão milimétrica, os cientistas tiveram que escalar encostas íngremes. Eles também implantaram drones em colaboração com Nicolas Barth, professor assistente de geomorfologia, a fim de ampliar o zoom e ver até 10 hectares de terra após as tempestades.
 
O que eles descobriram é que a maior parte do solo nos canais no fundo dos vales entre as encostas dos morros sofreu erosão durante as primeiras chuvas, embora as chuvas fossem relativamente modestas. Os canais se enchem de material durante os anos entre os incêndios, bem como em resposta ao fogo, com a chuva causando uma erosão rápida resultando no fluxo de detritos.

"Isso prova que os primeiros eventos de tempestade que atingem uma área são os mais críticos", disse Guilinger. "Você não pode realmente mitigá-los na fonte. Em vez disso, as pessoas a jusante precisam estar cientes dos perigos e os gestores de terras precisam de ferramentas de modelagem de riscos para ajudá-los a responder com eficácia e criar um plano para capturar o sedimento conforme ele flui."

Os modelos do US Geological Survey incorporam dados de 10 metros amplamente disponíveis para encostas de bacias hidrográficas e informações sobre a gravidade das queimadas de imagens de satélite para estimar a probabilidade e magnitude do fluxo de detritos que ocorreria sob uma determinada quantidade de chuva.

No entanto, os dados de elevação na escala de 1 metro estão se tornando mais amplamente disponíveis em áreas propensas a incêndios , como a Califórnia. Esses dados mais refinados podem permitir que os pesquisadores extraiam informações em escala mais precisa, como variações no gradiente da encosta da colina e a forma dos canais de água que podem desempenhar um grande papel no controle do fluxo de detritos.

"Podemos usar dados como esses e os resultados de estudos como o nosso para informar a atualização dinâmica de modelos de risco no futuro", disse Guilinger. "Em vez de ter um único conjunto de previsões para toda a estação chuvosa, podemos atualizar esses modelos após cada tempestade."

Guilinger planeja usar o financiamento do Programa Federal Conjunto de Ciência do Fogo para melhorar os modelos de risco existentes.

"Isso pode ser muito útil para os gestores de terras imediatamente afetados ou planejando mitigar as consequências perigosas dos incêndios florestais", disse ele.

 

.
.

Leia mais a seguir