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Saúde acessível pode ser a chave para resolver a crise climática
A cada segundo, mais de 100 árvores desaparecem das florestas tropicais em todo o mundo.
Por Stanford University - 26/10/2020


Uma enfermeira dá imunização a um bebê em uma clínica de saúde nos arredores do Parque Nacional Gunung Palung, em West Kalimantan, na Indonésia. Crédito: Stephanie Gee

Cuidar da saúde das pessoas é uma receita para proteger as florestas tropicais, desacelerar as mudanças climáticas e criar um valor monetário significativo, de acordo com um novo estudo conduzido por Stanford.

A análise, publicada no PNAS em 26 de outubro, descobriu que o desmatamento em um parque nacional da Indonésia diminuiu 70 por cento - equivalente a uma perda de carbono evitada de mais de US $ 65 milhões - nos 10 anos após a abertura de uma clínica de saúde acessível na área. A clínica, que aceita trocas como forma de pagamento e dá descontos a vilas com base em reduções de extração de madeira em toda a comunidade, poderia fornecer um plano para preservar os sumidouros de carbono da biodiversidade do mundo, ao mesmo tempo que reverte a pobreza e os maus resultados de saúde.

"Este modelo inovador tem implicações claras para a saúde global", disse a coautora do estudo Michele Barry, reitora associada sênior de saúde global em Stanford e diretora do Centro de Inovação em Saúde Global. "Saúde e clima podem e devem ser tratados em uníssono e feitos em coordenação e respeito pelas comunidades locais ."

A cada segundo, mais de 100 árvores desaparecem das florestas tropicais em todo o mundo. Essas florestas, alguns dos reservatórios de carbono mais importantes do mundo, são cruciais para desacelerar as mudanças climáticas e a extinção em massa.

O paradigma atual para a conservação da floresta tropical - estabelecimento de áreas protegidas - frequentemente exclui e tira os direitos das comunidades locais. Essa falha em atender às necessidades das pessoas pode levar comunidades com poucas alternativas econômicas a extrair e converter ilegalmente a terra. A falta de acesso a cuidados de saúde de alta qualidade e acessíveis pode agravar o problema, perpetuando ciclos de saúde precária e expandindo os custos do próprio bolso.

Uma mãe orangotango carrega seu bebê pela floresta tropical do Parque Nacional
Gunung Palung, na Indonésia. Crédito: Bryan Watt

Com isso em mente, as organizações sem fins lucrativos Alam Sehat Lestari e Health In Harmony estabeleceram uma clínica de saúde adjacente ao Parque Nacional Gunung Palung em West Kalimantan, Indonésia em 2007 com o apoio do governo local. Entre 1985 e 2001, esta região perdeu 60% de sua floresta para a extração ilegal de madeira. A clínica conseguiu atender milhares de pacientes aceitando uma série de pagamentos alternativos, como mudas de árvores, artesanato e mão de obra - uma abordagem criada em colaboração com as comunidades locais. Por meio de acordos com a maioria dos líderes distritais da região, a clínica também ofereceu descontos para aldeias que pudessem mostrar evidências de reduções na extração ilegal de madeira. Além de cuidados de saúde acessíveis, a intervenção proporcionou treinamento em agricultura orgânica sustentável e um programa de recompra de motosserras.
 
Pesquisadores de Stanford e outras instituições trabalharam com as duas organizações sem fins lucrativos para analisar mais de 10 anos dos registros de saúde dos pacientes da clínica, juntamente com observações de satélite da cobertura florestal durante esse tempo. Eles encontraram quedas significativas de casos em uma série de doenças infecciosas e não transmissíveis, como malária e tuberculose. Ao mesmo tempo, as imagens de satélite do parque nacional mostraram uma redução de 70 por cento no desmatamento, em comparação com a perda de floresta nos locais de controle, uma quantidade equivalente a mais de 6.770 acres (27,4 quilômetros quadrados) de floresta tropical.

"Não sabíamos o que esperar quando começamos a avaliar os impactos do programa na saúde e na conservação, mas ficamos continuamente surpresos com o fato de os dados sugerirem uma ligação tão forte entre melhorias no acesso à saúde e conservação da floresta tropical", disse Isabel Jones, do estudo autor principal e recém-recebedor do título de doutor em biologia pela Universidade de Stanford.

Olhando mais de perto as taxas de exploração madeireira no nível da comunidade, os pesquisadores descobriram que as maiores quedas na exploração madeireira ocorreram adjacentes a vilas com as maiores taxas de uso clínico.

"Este é um estudo de caso de como projetar, implementar e avaliar uma intervenção de saúde planetária que aborda a saúde humana e a saúde das florestas tropicais das quais nossa saúde depende", disse a co-autora do estudo Susanne Sokolow, pesquisadora sênior do Stanford Woods Instituto do Meio Ambiente.

Globalmente, cerca de 35 por cento das áreas protegidas são tradicionalmente possuídas, administradas, usadas ou ocupadas por comunidades indígenas e locais, mas a perspectiva e orientação dos povos indígenas e comunidades locais raramente são consideradas na concepção de programas de conservação e mitigação do clima. Em contraste, o sucesso da clínica indonésia cresceu a partir de um projeto inicial e contínuo por comunidades locais que identificaram os mecanismos que impulsionam os problemas ambientais e de saúde vinculados e as soluções.

Essas abordagens holísticas podem ter efeitos de longo prazo maiores, preservando e restaurando ecossistemas florestais que protegem a saúde humana, como processos de filtragem naturais no solo que reduzem o risco de doenças diarreicas transmitidas pela água e dosséis florestais que fornecem sombra que reduzem a temperatura do solo e relacionados ao calor doença.

"Os dados apoiam duas conclusões importantes: a saúde humana é parte integrante da conservação da natureza e vice-versa, e precisamos ouvir a orientação das comunidades da floresta que sabem como viver em equilíbrio com suas florestas", disse Monica Nirmala, do diretor executivo da clínica de 2014 a 2018 e atual membro do conselho da Health In Harmony.

Pesquisadores de Stanford estão trabalhando com Alam Sehat Lestari e Health In Harmony enquanto eles replicam a abordagem única com outras comunidades da floresta tropical na Indonésia, Madagascar e Brasil.

 

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