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Reavaliando a arte pública na Europa à luz do aumento da consciência racial
Por Clea Simon - 27/10/2020


A estátua de Robert Milligan nas Docas das Índias Ocidentais de Londres. Imagens cortesia da CES

Quem é o proprietário do espaço público e quem deve ser representado nele - e como? As questões têm relevância dentro e além das fronteiras da América e estão na vanguarda dos movimentos para remover ou reformular monumentos e arte pública que comemoram figuras históricas associadas à escravidão, colonialismo e racismo.

Na quarta-feira, Ana Lucia Araujo, professora de história na Howard University, e Mame-Fatou Niang, professora associada de estudos franceses e francófonos na Carnegie Mellon University, discutiram a história e o caminho a seguir durante “Race and Remembrance in Contemporary Europe,” apresentado pelo Centro de Estudos Europeus Minda de Gunzburg (CES).

Apresentando a discussão do Zoom como uma reavaliação de "monumentos e memorialização na Europa", Mary D. Lewis , Professora Robert Walton Goelet de História da França e docente residente do CES, descreveu a turbulência contínua e internacional à medida que os ativistas procuram apresentar um quadro mais completo de seus países 'história. “Silenciar é um processo ativo”, disse Lewis, referindo-se ao antropólogo haitiano Michel-Rolph Trouillot.

As manifestações do verão passado, Black Lives Matter, nos EUA inspiraram ativistas em todo o mundo, disseram os acadêmicos. No Reino Unido, os manifestantes derrubaram uma estátua do traficante de escravos Edward Colston e jogaram-na no porto de Bristol. Nos EUA, ativistas retiraram monumentos semelhantes ou os transformaram, projetando imagens do deputado John Lewis, Martin Luther King Jr., Harriet Tubman e WEB Du Bois em uma estátua de Robert E. Lee em Richmond, Va Em todo o mundo, ativistas e manifestantes estão pressionando por uma reavaliação e remoção de tais peças problemáticas.

Remover a arte pública que sobreviveu à sua relevância política não é novidade, disse Araujo. Durante a Revolução Americana, as estátuas do rei da Inglaterra foram derrubadas e monumentos em países do antigo Bloco de Leste foram derrubados enquanto o regime comunista desmoronava. Estátuas de pessoas que governaram ou enriqueceram explorando vidas negras, no entanto, são mais difíceis de derrubar, e sua sobrevivência contínua apóia e perpetua preconceitos e mitos nacionais. Comemorando essas pessoas em espaços públicos envolve e incentiva os supremacistas brancos, disse Araujo, cujo livro mais recente é “Slavery in the Age of Memory Engaging the Past”. Ela disse que as obras de arte que celebram os escravos estão vinculadas "às formas como a supremacia branca nega o racismo".

As bolsistas Mame-Fatou Niang da Carnegie Mellon University (sentido horário a partir
do canto superior esquerdo), Mary D. Lewis de Harvard e Ana Lucia Araujo da Howard
University falaram no evento “Race and Remembrance in Contemporary Europe”.

Estátuas de proeminentes traficantes de escravos ou donos de escravos não começaram a reconhecer as raízes de suas riquezas ou poder até a década de 1990, disse Araujo. A arte pública que denunciava a escravidão tendia a se concentrar nos abolicionistas brancos, em vez de nos indivíduos escravizados e seus descendentes. “A memória pública da escravidão continua sendo um campo de batalha contestado”, disse ela.

Na França, disse Niang, a batalha é particularmente acirrada, já que as discussões sobre escravidão e colonialismo costumam ser vistas como um ataque ao país. A escravidão, por exemplo, é ensinada como um mal estrangeiro, com foco em países como Brasil e Estados Unidos, enquanto o foco doméstico é mantido na abolição. Quanto aos seus monumentos, o presidente Emmanuel Macron disse que a França “não apagará nenhum vestígio ou nome de sua história, não esquecerá nenhuma de suas obras, não destruirá nenhuma de suas estátuas”.

Após a recente decapitação do professor Samuel Paty por um adolescente extremista islâmico, essa postura se endureceu. O assassinato foi visto como um ataque direto à França e aos valores republicanos, como laïcité (secularismo) e liberdade de expressão. Desde a morte de Paty, questionar a República corre o risco de ser interpretado como uma desculpa para o terrorismo.

A própria Niang foi ameaçada por causa de seu trabalho anti-racista. Codiretora de " Mariannes Noires ", um documentário de 2017 sobre as identidades do mosaico de mulheres afro-francesas, Niang encabeçou uma petição para remover um afresco de Hervé Di Rosa da Assembleia Nacional Francesa. Criada para comemorar o bicentenário da abolição da escravidão na França em 1794, a obra usa estereótipos racistas para retratar africanos escravizados.

Niang disse que embora os descendentes dos escravos sejam cidadãos franceses há gerações, esforços anti-racistas como sua petição são vistos como antipatrióticos e complicados por um sistema educacional centralizado resistente a mudanças. “Tocar neste assunto é tocar a República”, disse ela.

Araujo e Niang concordaram que o caminho a seguir começa adicionando contexto. “A nação é o que esquecemos coletivamente e o que lembramos”, disse Niang. “Temos que falar sobre o Haiti. Precisamos conversar sobre Toussaint. Temos que falar sobre as colônias. ”

Isso é particularmente importante em áreas associadas à escravidão. Em Bristol, disse Araujo, o Georgian House Museum agora exibe o papel do escravizado Pero Jones ao lado do dono da casa, John Pinney; nas proximidades, a Ponte de Pero também homenageia o homem escravizado. Liverpool, um importante porto para o comércio de escravos do Atlântico, agora tem um Museu Internacional da Escravidão. Considerado um “museu ativista”, abriga curadores negros e sedia eventos comemorativos. “Não é muito grande”, disse Araujo. “Mas é um passo importante, decorrente das demandas dos ativistas.”

No entanto, a batalha pelos monumentos existentes continua. Chamando isso de “uma luta por reparações simbólicas”, Araujo a vincula às contínuas lutas contra o racismo e pela inclusão. “Não se trata do que está acontecendo no passado, mas do que está acontecendo no presente, uma batalha para ver quem vai ocupar este espaço público.”

“De Bristol a DC, este não é um 'cancelamento da cultura' nem um pedido vingativo”, disse Niang. “O que precisamos, pelo menos na França, é tentar colocar o maior número possível de pessoas ao redor da mesa. É difícil, mas precisamos conversar. ”