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Por que a direita não tem mais medo do COVID-19?
Rejeitando a ciência, a expertise se tornou reflexo da lealdade, dizem analistas
Por Christina Pazzanese - 31/10/2020


As pessoas esperam em uma fila antes que o presidente Trump faça um evento de campanha no Villages Polo Field, na Flórida. Paul Hennessy / Sipa via AP Images

A pandemia é a questão eleitoral mais importante deste ano? Depende de quem você pergunta. Aqueles que dizem que sim tendem a favorecer esmagadoramente (82 por cento) o ex-vice-presidente Joseph R. Biden, o candidato do Partido Democrata, enquanto apenas 24 por cento dos partidários de Trump o consideram um fator muito importante, um declínio acentuado desde agosto, de acordo com um recente Pew Research Center enquete .

Na verdade, muitos dos fãs mais entusiasmados do presidente acreditam que as autoridades exageraram os perigos e a probabilidade de contrair o vírus transportado pelo ar e, com uma vacina potencialmente iminente, eles vêem pouco a ganhar mantendo escolas e empresas fechadas em todo o país. Mas os membros da esquerda simplesmente apontam para os números concretos: mais de 9 milhões de vítimas em todo o país, com mais de 230.000 mortes, e registro de novas infecções nos últimos dias.

A discrepância deixou muitos especialistas em saúde pública e analistas políticos balançando a cabeça. “Uma das coisas que sabemos de estudos sobre como as pessoas respondem às notícias é que ninguém gosta da ciência ou do empirismo quando isso entra em conflito com suas visões profundas. O que está acontecendo agora é que esta crise está bloqueada na ciência e no partidarismo de uma forma que realmente atinge o coração do Partido Republicano como está constituído atualmente ”, disse Tom Nichols , um cientista político que leciona na Harvard Extension School e na Guerra Naval dos EUA Faculdade em Newport, RI

Observadores da política conservadora dizem que é perfeitamente lógico que os fãs de Trump aceitem de bom grado suas declarações contrafactuais sobre a pandemia e acompanhem os esforços para desacreditar os cientistas a fim de deslegitimar estatísticas politicamente prejudiciais. Durante anos, os republicanos aproveitaram com sucesso uma tendência cultural mais ampla de diminuição da fé em especialistas para fins políticos em torno de questões como mudança climática.

“Achamos que a expertise é uma ideia muito excludente, o que é, porque deveria ser: nem todo mundo tem direito a voto sobre como pilotar um avião”, disse Nichols, que escreveu sobre a tendência em um livro de 2017, “The Death of Expertise . ” Na pandemia, “Esta rejeição da ciência e da perícia [tornou-se] [uma] demonstração de lealdade política. Essa é a parte que eu não esperava - que haveria todo um movimento político liderado pelo presidente dos Estados Unidos, para basicamente repudiar a ciência ”.

Em uma entrevista recente , Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que, como a ciência ainda ocupa um lugar de estima e autoridade na cultura mais ampla, ela se tornou uma procuração para aqueles que querem atacar a autoridade figuras. É uma visão que Nichols compartilha.

“No final dos anos 60 e 70, a direita venceu a guerra econômica. A economia americana está estruturada da maneira que os conservadores desejam. Mas a esquerda venceu a guerra cultural, e isso só irrita os [palavrões] dos conservadores ”, disse Nichols, um ex-republicano que deixou o partido em 2018. Ele agora faz parte do Projeto Lincoln, um grupo de ação política anti-Trump da maioria dos membros extintos do GOP.

“Pense naquele rali de motociclistas em [Sturgis,] Dakota do Sul: 'Todos nós vamos aparecer em nossas Harleys, e então todos nós vamos ficar doentes e morrer. Mas todos nós nos sentimos muito bem por um minuto. ' Isso é principalmente um uivo contra o fato de que os conservadores basicamente cederam a guerra cultural para a esquerda americana ”, disse ele.

Pesquisas anteriores sobre as visões dos conservadores religiosos sobre a ciência do clima são úteis para compreender o COVID de hoje e o ceticismo científico à direita, disse Theda Skocpol , Ph.D. '75, Victor S. Thomas Professor de Governo e Sociologia. Não é que os conservadores religiosos não estivessem cientes da ciência ou rejeitassem as descobertas científicas, os estudos descobriram: “É que eles se ressentem do uso de especialistas como autoridades políticas. E acho que é exatamente isso que vemos aqui. ”

Skocpol estudou grupos políticos conservadores e co-escreveu um novo livro sobre o “estado vermelho” da América durante o governo Trump. Ela diz que o que a esquerda e as pesquisas de opinião pública costumam errar é presumir que os conservadores, como as multidões sem máscaras nos comícios de Trump, desprezam os conselhos de saúde pública porque são incultos ou ignoram os riscos potenciais à saúde.

“Provavelmente, eles estão cientes de que o vírus é perigoso”, disse ela.

Mas em tempos tão profundamente partidários, as repetidas negações do presidente da ameaça da pandemia, seu desprezo pelas medidas de mitigação da COVID e o ridículo por especialistas como Fauci são amplificados pelos meios de comunicação conservadores, e as teorias de conspiração e desinformação disseminadas por maus atores nas redes sociais ajudam validar o ceticismo anticientífico.

“O papel do presidente nisso é absolutamente crítico, além do papel da Fox News”, disse Skocpol. “O domínio de Trump sobre os eleitores republicanos é muito forte. E alguns deles estão simplesmente mal informados porque não estão obtendo informações precisas. ”

Apesar de ter recebido tratamento, incluindo um medicamento experimental em um hospital militar dos EUA, Trump chamou os cientistas do governo federal de "idiotas" e acusou médicos e hospitais de aumentar o total de mortes relacionadas ao COVID para "conseguir mais dinheiro". Ele continua a realizar eventos políticos frequentemente com milhares de pessoas, contra a vontade dos governadores, dizendo aos apoiadores que a pandemia está “acabando”.

Um fator que tem sido amplamente esquecido e pode contribuir para o ceticismo sobre as restrições do COVID envolve o efeito econômico relativamente mínimo que a pandemia teve sobre as pessoas que trabalham em áreas orientadas ao conhecimento, como finanças, tecnologia e academia, em comparação com as do varejo, o serviço indústria e outros que não podem trabalhar remotamente, disse Jennifer Lerner , Thornton Bradshaw Professor de Políticas Públicas, Ciência da Decisão e Gestão na Harvard Kennedy School .

“Se houver uma percepção de que as elites estão dando ordens para ficar em casa e as elites não são realmente afetadas por eles tanto quanto os indivíduos da classe trabalhadora, então pode haver percepções de injustiça e percepções de injustiça são uma das os maiores impulsionadores da raiva ”, disse ela.

Com tanta incerteza sobre a duração da pandemia, as perspectivas de uma vacina e a possibilidade de ficar doente ou infectar um ente querido, Lerner disse: “É muito natural ficar com raiva porque o medo é tão aversivo na experiência. Se posso ficar com raiva de alguém ou com alguma coisa, parece que tenho um pouco mais de controle do que se simplesmente continuasse com medo ou ansiedade. ”

Ao contrário dos recentes surtos de doenças infecciosas, a pandemia de coronavírus gerou hostilidade generalizada, ameaças e violência contra o governo, funcionários da saúde pública e até mesmo funcionários da loja, solicitando o uso de máscaras faciais e a adesão às diretrizes de distanciamento social. Além de servir como um mecanismo de enfrentamento, Lerner disse, a raiva também promove um sentimento de certeza e energiza as pessoas, o que impulsiona o comportamento de busca de risco.

“Esse comportamento de busca de risco e essa raiva ajudarão as pessoas a terem uma sensação de poder. Isso automaticamente dará aquela sensação de controle, quando na verdade, muito controle foi retirado ”, disse ela. “Não é o caso de agir com raiva nos deixar menos bravos. Agir com raiva pode, na verdade, alimentar a raiva. Então você entra em um ciclo de raiva e risco, raiva e risco ”.

Preparando-se para uma reeleição difícil, o presidente tem amplos motivos políticos para encorajar seus devotos a rejeitar as advertências de saúde pública e comparecer a seus comícios. O fato de tantos escolherem fazer isso, mesmo em face de evidências esmagadoras de que isso poderia resultar em doença ou morte, não é uma demonstração do controle de Trump sobre as pessoas, mas de dissonância cognitiva, disse Lerner.

“É simplesmente um compromisso com uma forma de ver o mundo e ver um líder que escolhi seguir. Nesse sentido, quando começo a ouvir na mídia que talvez Trump não esteja realmente cuidando de mim e suas promessas sobre quando uma vacina seria entregue não estão se cumprindo, e quando ele disse que o vírus não era grande coisa e eu acreditava nisso, é muito ameaçador pensar que mentiram para mim e que eu mesma acreditei nele e falei com outras pessoas sobre minhas crenças ”, disse ela. “E então, em vez disso, vou encontrar fontes de notícias online que continuarão me permitindo dizer: 'Trump é meu cara e está cuidando de mim'”.

Surpreendentemente, diz Nichols, a comunidade médica e de saúde pública, que tem liderado a batalha COVID, compartilha parte da culpa, tendo inadvertidamente causado alguns “ferimentos autoinfligidos durante esse tempo”.

“Os médicos, por exemplo, não condenando as marchas [em grande escala] Black Lives Matter como potencialmente perigosas porque queriam concordar com a mensagem - o que todos nós fizemos”, disse ele. “Realmente cortou as pernas [debaixo] deles dizer, 'Não posso acreditar que Trump está realizando esses comícios de superdivulgação', quando [eles] pensaram que 50.000 pessoas no Washington Mall estavam bem.

“Se você pretende ser desinteressado, imparcial, não partidário, a maneira como você mantém isso é ser assim mesmo quando dói e quando você pensa que não está ajudando a causa da justiça racial”, disse ele. Assinar cartas detonando o governo e abanando o dedo na TV para os participantes do rally sem máscara só afasta ainda mais essas pessoas.

“Você está solidificando o ponto de Rick Santorum [ex-senador republicano] de que 'as pessoas inteligentes escolheram um lado, e não é o nosso'”.

 

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