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Criatura antiga semelhante a uma lula com concha em forma de clipe de papel pode ter vivido por centenas de anos
D. maximum era uma grande criatura parecida com uma lula (sua concha tinha mais de 1,5 metros de altura), uma amonita que fazia parte de um grupo extinto de cefalópodes tentáculos.
Por Bob Yirka - 05/11/2020


Reconstrução pintada do ambiente marinho típico do Cretáceo na Antártica, incluindo o formato de clipe de papel 'heteromorfo' amonita Diplomoceras. Crédito: James McKay (jamesmckay.info)

Dois pesquisadores da Syracuse University encontraram evidências de que uma antiga criatura parecida com uma lula com uma concha em forma de clipe de papel pode ter vivido por centenas de anos. Linda Ivany e Emily Artruc delinearam sua pesquisa na reunião online deste ano da Geological Society of America. Eles também falaram à imprensa sobre suas descobertas.

Diplomoceras maximum viveu aproximadamente 68 milhões de anos atrás (nas águas em torno do que hoje é a Antártica), aproximadamente na mesma época que o tiranossauro rex - um período conhecido como idade maastrichtiana do período cretáceo superior. D. maximum era uma grande criatura parecida com uma lula (sua concha tinha mais de 1,5 metros de altura), uma amonita que fazia parte de um grupo extinto de cefalópodes tentáculos. Foi extinto ao mesmo tempo que os dinossauros, presumivelmente pelo mesmo motivo: a colisão com o asteróide Chicxulub. O que fez D. maximum se destacar foi a forma única de sua concha. A parte superior dobrada para frente e para trás, semelhante a um clipe de papel. Nesse novo esforço, Ivany e Artruc descobriram algo mais notável sobre a criatura antiga - sua vida útil.

A dupla de pesquisadores estava estudando a concha de um espécime que já havia sido encontrado por outros pesquisadores. Como parte de seu trabalho, eles estudavam sua composição química. Para tanto, coletaram amostras ao longo de sua concha em intervalos de 50 cm. Eles também realizaram testes de isótopos de oxigênio e carbono ao longo da casca para aprender mais sobre sua idade em geral e há quanto tempo ela poderia estar viva. Ao fazer isso, eles encontraram assinaturas isotópicas repetidas. Os pesquisadores sugerem que as assinaturas vieram do metano lançado na água do fundo do mar a cada ano. Por estarem rodeados pela água, o metano deixava uma assinatura cobrindo a concha do D. maximum a cada ano. Ao somar o número de cristas na casca formadas pelo metano, os pesquisadores conseguiram calcular sua idade. 

Os pesquisadores sugerem que sua descoberta é interessante porque, embora alguns moluscos modernos vivam aproximadamente 200 anos, as lulas normalmente vivem apenas quatro ou cinco anos.

 

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