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O mistério das inundações do lago glacial foi resolvido
O mistério envolve inundações ou
Por Marcie Grabowski, - 07/11/2020


A broca de água quente costumava perfurar a geleira até os lagos subglaciais. A haste da broca está centenas de metros abaixo no gelo, suspensa em uma mangueira de borracha por meio da qual a água quente é bombeada. Crédito: Eric Gaidos

Um antigo mistério no estudo das geleiras foi recentemente - e por acaso - resolvido por uma equipe liderada pelo astrobiólogo e cientista da Terra Eric Gaidos da Universidade do Havaí em Mānoa. Suas descobertas foram publicadas esta semana na revista Geophysical Research Letters .

O mistério envolve inundações ou "jokulhlaups" que emergem de forma repentina e imprevisível de geleiras ou calotas polares como as da Islândia, onde o calor vulcânico derrete o gelo e a água se acumula em lagos sob as geleiras. Os cientistas há muito estudam o desenvolvimento dessas inundações, que são algumas das maiores da Terra.

"Essas inundações podem afetar o movimento de algumas geleiras e são um perigo significativo na Islândia", disse Gaidos, professor da Escola de Ciência e Tecnologia do Oceano e da Terra de UH Mānoa (SOEST). "Mas o mecanismo e o momento do início dessas enchentes não foram compreendidos."

Então, em junho de 2015, uma série inesperada de eventos revelou como essas enchentes começaram.

Naquele verão, Gaidos e seus colegas abriram um buraco em um dos lagos islandeses para estudar sua vida microbiana. Ao coletar amostras através do poço, a equipe percebeu uma corrente descendente, como um ralo de banheira, no buraco.

"Descobrimos que a geleira pode conter corpos menores de água acima dos lagos alimentados pelo derretimento do verão", disse Gaidos. "Se esse corpo de água estiver hidraulicamente conectado ao lago, a pressão no lago aumenta e isso permite que a água comece a escoar por baixo da geleira."


"O fluxo era tão forte que quase perdemos nossos sensores e equipamento de amostragem no buraco", disse Gaidos. "Nós presumimos que havíamos acidentalmente conectado uma massa de água dentro da geleira ao lago abaixo. Essa massa de água estava drenando rapidamente para o lago."

Ilustração do movimento da água que pode ter desencadeado a enchente de junho
de 2015 (as setas indicam a direção do fluxo): o lago subglacial, aquecido a 4 C por
entrada geotérmica, o reservatório empoleirado alimentado pelo derretimento do
verão através da camada firme, um sistema cheio de água de fendas
e conduítes (moulins), nosso poço e a saída sob a barragem de gelo.
Crédito: Gaidos, et al. (2020)

Poucos dias depois, depois que a equipe deixou a geleira, o lago foi drenado em uma inundação . Felizmente, a enchente foi pequena e os islandeses têm um elaborado sistema de alerta antecipado em seus rios, de modo que nenhuma pessoa se feriu ou a infraestrutura foi danificada neste evento, garantiu Gaidos.

Os pesquisadores usaram um modelo computacional de escoamento do fluxo pelo buraco e seu efeito no lago para mostrar que isso pode ter provocado a enchente.

"Descobrimos que a geleira pode conter corpos menores de água acima dos lagos alimentados pelo derretimento do verão", disse Gaidos. "Se esse corpo de água estiver hidraulicamente conectado ao lago, a pressão no lago aumenta e isso permite que a água comece a escoar por baixo da geleira."

Embora a equipe tenha feito uma conexão artificial com o lago em 2015, conexões naturais podem se formar quando a água da chuva ou neve derretida se acumula nas fendas e a pressão eventualmente força uma rachadura através da geleira para o lago. Esta descoberta fornece uma nova compreensão de como essas inundações podem começar e como isso depende do clima e da estação.

Colaboradores na Islândia continuam a pesquisar esse fenômeno usando eco-som de rádio para procurar corpos d'água dentro do gelo, bem como estudar o lago maior abaixo dele.

 

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