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Dois genes regulam a dominação social
Os desenvolvedores do método CRISPR ganharam recentemente o Prêmio Nobel de Química por sua invenção. A técnica permitiu a Alward testar o que regula as mudanças fisiológicas e comportamentais .
Por Laurie Fickman - 10/11/2020


Domínio público

A posição na hierarquia social é uma condição não reivindicada apenas pelos humanos. No reino animal, os pavões machos exibem plumas de cores vivas para ilustrar a dominância, e os peixes machos subaquáticos exibem pop de cores brilhantes para fazer o mesmo. Apesar das ligações identificadas entre status social, fisiologia e comportamento, a base molecular do status social não era conhecida até agora.

"Nós descobrimos que dois genes receptores de andrógenos parálogos controlam o status social em peixes ciclídeos africanos", relata Beau Alward no Proceedings of the National Academy of Sciences . Alward é professor assistente de psicologia na University of Houston, com uma nomeação conjunta em biologia e bioquímica. Paralogs são genes duplicados; andrógenos são hormônios como a testosterona, necessários para o desenvolvimento sexual masculino.

"A testosterona se liga aos receptores de andrógeno para exercer seus efeitos. O que descobrimos por meio da edição do genoma é que os dois genes que codificam esses receptores são necessários para diferentes aspectos do status social", disse Alward. "Este tipo de coordenação de status social pode ser fundamental entre as espécies que dependem de informações sociais para guiar de forma otimizada a fisiologia e o comportamento."

"O fato de serem independentes implica que é assim que o status social flexível pode ser regulado por mecanismos independentes semelhantes em outras espécies, incluindo humanos"

 Alward

Para fazer sua descoberta, Alward usou a edição de genes CRISPR / Cas9, frequentemente chamada de "tesoura genética". Os desenvolvedores do método CRISPR ganharam recentemente o Prêmio Nobel de Química por sua invenção. A técnica permitiu a Alward testar o que regula as mudanças fisiológicas e comportamentais .

Alward descobriu que os dois parálogos do receptor de androgênio (AR) - AR alfa (ARα) e AR beta (ARβ) que existem em peixes ciclídeos - regulam características que determinam suas oportunidades de sobrevivência e acasalamento.

"Nós mostramos que o ARβ controla a coloração, uma função super-chave porque as fêmeas preferem acasalar com aqueles que são coloridos, e que o ARα controla o comportamento, que pode mudar rapidamente devido a estímulos sociais e também determina o sucesso do acasalamento", disse Alward.

Esta regulação independente das mudanças na cor e no comportamento por dois receptores sugere que existem mecanismos independentes no cérebro, e isso permite que Alward e sua equipe os estudem isoladamente.

"O fato de serem independentes implica que é assim que o status social flexível pode ser regulado por mecanismos independentes semelhantes em outras espécies, incluindo humanos", disse Alward.

 

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