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Nova localização para um dos maiores eventos de extinção em massa da Terra
Essa ruptura de carbono levou a águas oceânicas ácidas que então afetaram delicados ecossistemas marinhos e levaram a outras mudanças planetárias desfavoráveis.
Por Curtin University - 12/11/2020


Domínio público

A pesquisa da Curtin University lançou uma nova luz sobre quando ocorreu um dos maiores eventos de extinção em massa na Terra, o que dá um novo significado ao que matou a vida triássica e permitiu a expansão ecológica dos dinossauros no período Jurássico.

A pesquisa, publicada na prestigiosa revista PNAS , examinou biomarcadores (fósseis moleculares) e suas composições isotópicas estáveis ​​que sugerem a extinção em massa do final do Triássico de criaturas pré-históricas, como conodontes e fitossauros, iniciada após uma erupção vulcânica expelir dióxido de carbono na atmosfera, interrompendo o ciclo natural do carbono da Terra e desencadeando uma reação em cadeia de eventos ambientais.

Essa ruptura de carbono levou a águas oceânicas ácidas que então afetaram delicados ecossistemas marinhos e levaram a outras mudanças planetárias desfavoráveis.

Autor principal, Curtin Ph.D. Dr. Calum Peter Fox, do WA-Organic and Isotope Geochemistry Center (WA-OIGC) na Curtin's School of Earth and Planetary Sciences, disse que a equipe analisou biomarcadores extraídos de rochas coletadas no Canal de Bristol do Reino Unido e encontrou evidências de esteiras microbianas , que são comunidades complexas de microrganismos.

"Por meio de nossa análise da assinatura química dessas esteiras microbianas, além de ver a mudança no nível do mar e a renovação da coluna de água, descobrimos que a extinção em massa do final do Triássico ocorreu mais tarde do que se pensava", disse o Dr. Fox.

"Saber mais sobre os níveis de dióxido de carbono presentes durante o evento de extinção em massa no final do Triássico nos fornece detalhes importantes que podem ajudar a proteger nosso meio ambiente e a saúde de nossos ecossistemas para as gerações futuras."


O Dr. Fox explicou que pesquisas anteriores sugerem que a extinção ocorreu onde agora sabemos que as esteiras microbianas floresceram e as assinaturas químicas deixadas por esses micróbios antigos complicaram o registro da rocha , levando outros a acreditarem que foi aqui que a extinção ocorreu.

"Os tapetes microbianos registrados nas amostras do Reino Unido são comparáveis ​​aos tapetes microbianos existentes, como em Shark Bay, na Austrália Ocidental. É incrível considerar que comunidades microbianas semelhantes que confundiram o momento de uma das maiores extinções da Terra há milhões de anos estão em nossas costas e tão fácil de observar por nós mesmos ", disse o Dr. Fox.

O ilustre professor John Curtin Kliti Grice, também do WA-OIGC na Escola de Ciências da Terra e Planetárias de Curtin, disse que os resultados da pesquisa não apenas apresentaram uma nova teoria do que deu início à extinção do final do Triássico, mas também forneceram um tipo de alerta para o potencial futuro eventos de extinção em massa na Terra.

"Nossa pesquisa recente mostra que esteiras microbianas desempenharam funções importantes em vários eventos de extinção em massa, bem como um papel na preservação de restos de vida, incluindo tecidos moles de organismos mortos em circunstâncias excepcionais", disse o professor Grice.

"Saber mais sobre os níveis de dióxido de carbono presentes durante o evento de extinção em massa no final do Triássico nos fornece detalhes importantes que podem ajudar a proteger nosso meio ambiente e a saúde de nossos ecossistemas para as gerações futuras."

O artigo é intitulado "Evidências moleculares e isotópicas revelam que a excursão do isótopo de carbono no final do Triássico não é proveniente de carbono leve exógeno massivo ."

 

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