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Possível rio com mil quilômetros de extensão correndo bem abaixo do manto de gelo da Groenlândia
Pesquisas de radar já mapearam o leito rochoso da Groenlândia enterrado sob dois a três mil metros de gelo. Modelos matemáticos foram usados ​​para preencher as lacunas nos dados de pesquisa e inferir a profundidade do leito rochoso.
Por Hokkaido University - 12/11/2020


O vale sugerido e possível rio fluindo do interior profundo da Groenlândia para o Fiorde Petermann, bem abaixo da camada de gelo da Groenlândia (500 metros abaixo do nível do mar). (Christopher Chambers et al, The Cryosphere, 12 de novembro de 2020). Crédito: Christopher Chambers et al, The Cryosphere, 12 de novembro de 2020.

Modelos computacionais sugerem que o derretimento da água proveniente do interior profundo da Groenlândia poderia fluir por toda a extensão de um vale subglacial e sair no Fiorde Petermann, ao longo da costa norte da ilha. Atualizar modelos de manto de gelo com este vale aberto pode fornecer uma visão adicional para futuras previsões de mudanças climáticas.

Pesquisas de radar já mapearam o leito rochoso da Groenlândia enterrado sob dois a três mil metros de gelo. Modelos matemáticos foram usados ​​para preencher as lacunas nos dados de pesquisa e inferir a profundidade do leito rochoso. As pesquisas revelaram o longo vale , mas sugeriram que era segmentado, impedindo que a água fluísse livremente por ele. No entanto, os picos que dividem o vale em segmentos só aparecem em áreas onde a modelagem matemática foi usada para preencher os dados ausentes, portanto, não poderiam ser reais.

Christopher Chambers e Ralf Greve, cientistas do Instituto de Ciência de Baixa Temperatura da Universidade de Hokkaido, queriam explorar o que poderia acontecer se o vale fosse aberto e o degelo aumentasse em uma área no interior da Groenlândia conhecida pelo degelo. Colaborando com pesquisadores da Universidade de Oslo, eles executaram várias simulações para comparar a dinâmica da água no norte da Groenlândia com e sem segmentação de vale.

“Levantamentos adicionais de radar são necessários para confirmar se as simulações são precisas”, diz Greve, que vem desenvolvendo o modelo usado no estudo, denominado Código de Simulação para Folhas de Gelo Polythermal (SICOPOLIS). "Isso poderia introduzir um sistema hidrológico fundamentalmente diferente para a camada de gelo da Groenlândia. A simulação correta de um sistema hidrológico subglacial tão longo pode ser importante para futuras simulações da camada de gelo sob um clima em mudança."


Os resultados, publicados recentemente na Criosfera , mostram uma mudança dramática em como a água derretida na base do manto de gelo fluiria, se o vale fosse realmente aberto. Um distinto curso de água subglacial se estende desde o local do degelo até o Fiorde Petermann, localizado a mais de 1.000 quilômetros de distância, na costa norte da Groenlândia. O curso de água só aparece quando a segmentação do vale é removida; não há outras mudanças importantes na paisagem ou na dinâmica da água.

"Os resultados são consistentes com um longo rio subglacial", diz Chambers, "mas permanece uma incerteza considerável. Por exemplo, não sabemos quanta água, se houver, está disponível para fluir ao longo do vale e se realmente sai no Fiorde Petermann ou é recongelado, ou foge do vale ao longo do caminho. "

Se a água estiver fluindo, o modelo sugere que ela pode atravessar todo o comprimento do vale porque o vale é relativamente plano, semelhante ao leito de um rio. Isso sugere que nenhuma parte da camada de gelo forma um bloqueio físico. As simulações também sugeriram que havia mais fluxo de água em direção ao fiorde com uma base de vale nivelada fixada em 500 metros abaixo do nível do mar do que quando fixada em 100 metros abaixo. Além disso, quando a fusão é aumentada apenas no interior profundo em uma região conhecida de fusão basal, a descarga simulada é aumentada ao longo de todo o comprimento do vale apenas quando o vale é desbloqueado. Isso sugere que uma relação bem sintonizada entre a forma do vale e o gelo sobrejacente pode permitir o desenvolvimento de um longo caminho de água no vale.

“Levantamentos adicionais de radar são necessários para confirmar se as simulações são precisas”, diz Greve, que vem desenvolvendo o modelo usado no estudo, denominado Código de Simulação para Folhas de Gelo Polythermal (SICOPOLIS). "Isso poderia introduzir um sistema hidrológico fundamentalmente diferente para a camada de gelo da Groenlândia. A simulação correta de um sistema hidrológico subglacial tão longo pode ser importante para futuras simulações da camada de gelo sob um clima em mudança."

 

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