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Será que a descoberta do sistema genético chave está sufocando o último suspiro dos corais?
O estudo, publicado na Global Change Biology, descobriu que, como outros animais e humanos, os corais têm uma resposta sofisticada semelhante a baixos níveis de oxigênio, ou hipóxia.
Por University of Technology, Sydney - 16/11/2020

Um experimento de estresse único alinhou o estresse de desoxigenação ao ciclo noturno natural dos corais construtores de recifes da Grande Barreira de Corais. Crédito: Morgan Bennett-Smith

Oxigênio é vida, dentro ou fora da água, levantando preocupações de que o declínio dos estoques de oxigênio nos oceanos está adicionando um estresse ambiental adicional aos já altamente vulneráveis ​​ecossistemas de recifes de coral. Embora os efeitos gêmeos do aquecimento e da acidificação dos oceanos sejam bem estudados, até agora havia uma compreensão limitada de como a crescente ameaça da desoxigenação dos oceanos pode impactar a capacidade dos corais de funcionar e, por fim, formar recifes.

Um experimento único de estresse de desoxigenação-reoxigenação deu aos pesquisadores da University of Technology Sydney (UTS), University of Konstanz e University of Copenhagen uma visão sobre como os corais gerenciam o estresse de desoxigenação e os genes-chave que provavelmente conduzem à suscetibilidade ao estresse variada que comumente resulta em branqueamento do coral .

O estudo, publicado na Global Change Biology, descobriu que, como outros animais e humanos, os corais têm uma resposta sofisticada semelhante a baixos níveis de oxigênio, ou hipóxia. A resposta é comumente ativada durante exercícios privados de oxigênio e crescimento de câncer em humanos

"A desoxigenação dos oceanos é potencialmente uma ameaça maior e mais imediata para a sobrevivência do recife de coral do que oceano aquecimento e acidificação." autor principal e UTS Ph.D. candidato no Rachel Alderdice disse.

“Os recifes de coral estão cada vez mais expostos a eventos de baixo oxigênio devido às mudanças climáticas e à poluição localizada, muitas vezes causada pelo escoamento de nutrientes.

"A extensão em que os corais estão em risco de declínios futuros nos níveis de oxigênio dos oceanos depende de seus sistemas de detecção e resposta de hipóxia, de modo que ser capaz de identificar este sistema de resposta gênica é significativo e emocionante," Ms Alderdice, do Cluster de Mudanças Climáticas UTS (C3) Programa de Pesquisa de Recifes do Futuro, disse.

O experimento de estresse único alinhou o estresse de desoxigenação ao ciclo noturno natural de corais construtores de recifes comuns da Grande Barreira de Coral. O sequenciamento de RNA transcriptômico revelou os genes-chave expressos que ajudam as espécies-chave, como Acropora tenuis, a responder e tolerar baixos níveis de oxigênio .

No entanto, a pesquisa também revelou que nem todos os corais pareciam ser igualmente sensíveis à hipóxia.

"Descobrimos que os corais branqueados tinham uma programação retardada e menos eficaz de seu sistema de gene de resposta à hipóxia em comparação com o coral não branqueado. As diferenças nas habilidades de programação desse sistema de gene chave podem ser fundamentais para entender o que dita a capacidade dos corais de tolerar o estresse ambiental e, finalmente, como prever com mais precisão o futuro dos recifes de coral ", disse a Universidade de Konstanz e o autor sênior, Dr. Christian Voolstra

Os pesquisadores dizem que a identificação de tais repertórios de genes de 'troca comum' para o estresse pode fornecer um novo meio para identificar genes de interesse para orientar novos diagnósticos para o gerenciamento aprimorado de corais de recife ou como alvo para esforços de reprodução seletiva de ' restauração de recifes ' visando aumentar o coral resistência ao estresse.

O coautor Professor Associado David Suggett, que lidera o Programa de Pesquisa de Recifes Futuros do UTS C3, disse: "Uma preocupação fundamental que temos agora é se os corais e recifes já estão sentindo os efeitos do estresse subletal de O2 . Temos estado muito preocupados em desvendar os efeitos do aquecimento e da acidificação dos oceanos, esquecemos a desoxigenação, apesar de seu papel de sustentação da vida e que o oxigênio é uma propriedade do oceano que podemos medir bem ".

"Este trabalho confirma nossa análise recente de que a desoxigenação contínua dos oceanos terá um papel crítico na formação do futuro de nossos recifes, e mais uma razão para enfrentar com urgência as mudanças climáticas ", disse ele.

 

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