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Nova análise refuta a afirmação de que os dinossauros estavam em declínio antes do asteróide atingir
Os pesquisadores dizem que se o impacto não tivesse acontecido, os dinossauros poderiam ter continuado a dominar a Terra.
Por University of Bath - 17/11/2020


Pixabay

Um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Bath e do Museu de História Natural observando a diversidade dos dinossauros mostra que eles não estavam em declínio no momento de sua extinção por um asteróide atingido há 66 milhões de anos.

Os pesquisadores dizem que se o impacto não tivesse acontecido, os dinossauros poderiam ter continuado a dominar a Terra.

Os dinossauros estavam espalhados globalmente na época do impacto do asteróide no final do período cretáceo tardio, ocupando todos os continentes do planeta e eram a forma animal dominante na maioria dos ecossistemas terrestres.

No entanto, ainda é controverso entre os paleobiólogos se os dinossauros estavam diminuindo em diversidade no momento de sua extinção.

Modelagem estatística

Para responder a essa questão, a equipe de pesquisa coletou um conjunto de diferentes árvores genealógicas de dinossauros e usou modelagem estatística para avaliar se cada um dos principais grupos de dinossauros ainda era capaz de produzir novas espécies nessa época.

Seu estudo, publicado na revista Royal Society Open Science , descobriu que os dinossauros não estavam em declínio antes do asteróide atingir, contradizendo alguns estudos anteriores. Os autores também sugerem que se o impacto não tivesse ocorrido, os dinossauros poderiam ter continuado a ser o grupo dominante de animais terrestres no planeta.

O primeiro autor do estudo, Joe Bonsor, está realizando seu doutorado. em conjunto no Milner Center for Evolution na University of Bath e no Natural History Museum.

Ele disse: "Estudos anteriores feitos por outros usaram vários métodos para chegar à conclusão de que os dinossauros teriam morrido de qualquer maneira, visto que estavam em declínio no final do período Cretáceo.

"No entanto, mostramos que se você expandir o conjunto de dados para incluir árvores genealógicas de dinossauros mais recentes e um conjunto mais amplo de tipos de dinossauros, os resultados não apontam todos para esta conclusão - na verdade, apenas cerca de metade deles o fazem."

Viés de amostragem

É difícil avaliar a diversidade de dinossauros devido a lacunas no registro fóssil. Isso pode ser devido a fatores como quais ossos são preservados como fósseis, quão acessíveis os fósseis estão na rocha para permitir que sejam encontrados e os locais onde os paleontólogos os procuram.

Os pesquisadores usaram métodos estatísticos para superar esses vieses de amostragem, observando as taxas de especiação das famílias de dinossauros, em vez de simplesmente contar o número de espécies pertencentes à família.

Joe Bonsor disse: "O ponto principal do nosso artigo é que não é tão simples quanto olhar para algumas árvores e tomar uma decisão — Os grandes vieses inevitáveis ​​no registro fóssil e a falta de dados podem frequentemente mostrar um declínio nas espécies, mas isso pode não ser um reflexo da realidade da época.

"Nossos dados atualmente não mostram que eles estavam em declínio. Na verdade, alguns grupos como os hadrossauros e ceratopsianos estavam prosperando e não há evidências que sugiram que eles teriam morrido há 66 milhões de anos se o evento de extinção não tivesse acontecido."

Embora o mamífero já existisse na época da colisão com o asteróide, foi apenas devido à extinção dos dinossauros que fez com que os nichos fossem desocupados, permitindo que os mamíferos os preenchessem e depois dominassem o planeta.

 

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