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Geologia de campo no equador de Marte aponta para um antigo megafluxo
A causa mais provável da inundação de Marte foi o derretimento do gelo com o calor gerado por um grande impacto, que liberou dióxido de carbono e metano dos reservatórios congelados do planeta.
Por Blaine Friedlander - 21/11/2020


Esta imagem composta de cores falsas do Monte Sharp dentro da cratera Gale em Marte mostra aos geólogos um ambiente planetário em mudança. Em Marte, o céu não é azul, mas a imagem foi feita para se parecer com a Terra para que os cientistas pudessem distinguir as camadas de estratificação. Crédito: NASA / JPL

Inundações de magnitude inimaginável uma vez varreram a cratera Gale no equador de Marte há cerca de 4 bilhões de anos - uma descoberta que sugere a possibilidade de que vida pode ter existido lá, de acordo com dados coletados pelo rover Curiosity da NASA e analisados ​​em projeto conjunto por cientistas de Jackson State University, Cornell University, Jet Propulsion Laboratory e University of Hawaii.


A pesquisa, "Depósitos de enchentes gigantes na cratera Gale e suas implicações para o clima do início de Marte", foi publicada em 5 de novembro na Scientific Reports .

O megafluxo furioso - provavelmente desencadeado pelo calor de um impacto meteorítico, que liberou o gelo armazenado na superfície marciana - criou ondulações gigantescas que são estruturas geológicas reveladoras familiares aos cientistas na Terra.

"Identificamos megaflores pela primeira vez usando dados sedimentológicos detalhados observados pelo rover Curiosity", disse o co-autor Alberto G. Fairén, astrobiólogo visitante da Faculdade de Artes e Ciências. "Depósitos deixados por megaflores não foram identificados anteriormente com os dados do orbitador."

Como é o caso na Terra, características geológicas, incluindo o trabalho da água e do vento, foram congeladas no tempo em Marte por cerca de 4 bilhões de anos. Esses recursos transmitem processos que moldaram a superfície de ambos os planetas no passado.

Este caso inclui a ocorrência de características em forma de onda gigante em camadas sedimentares da cratera Gale , muitas vezes chamadas de "megaripples" ou antidunas que têm cerca de 30 pés de altura e espaçadas cerca de 140 pés uma da outra, de acordo com o autor principal Ezat Heydari, professor de física na Jackson State University.

As antidunas são indicativas do fluxo de megaflores no fundo da cratera Gale de Marte, cerca de 4 bilhões de anos atrás, que são idênticas às características formadas pelo derretimento do gelo na Terra há cerca de 2 milhões de anos, disse Heydari.

A causa mais provável da inundação de Marte foi o derretimento do gelo com o calor gerado por um grande impacto, que liberou dióxido de carbono e metano dos reservatórios congelados do planeta. O vapor de água e a liberação de gases combinaram-se para produzir um curto período de calor e umidade no planeta vermelho.

A condensação formou nuvens de vapor d'água, que por sua vez criaram chuvas torrenciais, possivelmente em todo o planeta. Essa água entrou na cratera Gale, então combinada com a água descendo do Monte Sharp (na cratera Gale) para produzir enchentes gigantescas que depositaram as cristas de cascalho na Unidade de Planícies Hummocky e as formações de bandas de crista e vale na Unidade Estriada.

A equipe de ciência do rover Curiosity já estabeleceu que a cratera Gale já teve lagos e riachos persistentes no passado antigo. Esses corpos d'água de vida longa são bons indicadores de que a cratera, assim como o Monte Sharp dentro dela, eram capazes de sustentar vida microbiana.

“No início, Marte era um planeta extremamente ativo do ponto de vista geológico”, disse Fairén. “O planeta tinha as condições necessárias para suportar a presença de água líquida na superfície - e na Terra, onde há água, há vida.

"Então, no início, Marte era um planeta habitável", disse ele. "Era habitado? Essa é uma pergunta que o próximo rover Perseverance ... ajudará a responder."

O Perseverance, que foi lançado do Cabo Canaveral em 30 de julho, está programado para chegar a Marte em 18 de fevereiro de 2021.

 

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