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Falando de uma pandemia além das fronteiras
Ex-alunos de Harvard Medical School criam projetos para discutir e apoiar respostas em todo o mundo
Por Lian Parsons - 22/11/2020


O primeiro-ministro de Timor-Leste, Taur Matan Ruak, durante uma entrevista Bridging Borders. Fotos cortesia de Henna Hundal

Quando a pandemia COVID-19 atingiu, os líderes em todo o mundo se esforçaram para desenvolver políticas para proteger seus cidadãos, com vários graus de sucesso.

O novo aluno da Harvard Medical School Sai Rajagopal começou a pesquisar por que parecia que seu Canadá natal estava se saindo melhor do que os EUA. “Percebi que no Canadá eles estavam implementando bloqueios mais rígidos e alcançando melhores resultados epidemiológicos do que nos EUA E se pudéssemos trazer algumas das respostas do COVID-19 desses outros países aos ouvintes americanos para que eles pudessem ver por si mesmos o que está funcionando e o que não está? ”, Disse ele em uma entrevista ao SEAS .

Isso levou Rajagopal e sua amiga Henna Hundal '19 a criar o Bridging Borders Project , uma plataforma online para reunir as perspectivas dos líderes mundiais e trocar ideias sobre políticas de saúde.

Desde maio, a dupla entrevistou líderes e formuladores de políticas no Zoom em formato de perguntas e respostas e postou as gravações editadas de 15 minutos no site Bridging Borders. Mais de uma dúzia de episódios estão disponíveis atualmente. Os convidados incluem presidentes, primeiros-ministros e outros líderes políticos de diferentes países e territórios em todo o mundo.

Durante entrevistas com diversos primeiros-ministros dos Estados membros da Comunidade do Caribe (CARICOM), por exemplo, Hundal e Rajagopal disseram ter notado um tema comum de desafios na distribuição de máscaras. E eles propuseram uma solução para resolvê-los.

“Seguimos com recomendações para esquemas de distribuição de máscaras inter-ilhas alinhados com as 'bolhas de viagens' da CARICOM, que foram implementados para impulsionar as economias baseadas no turismo”, disse Hundal, referindo-se aos acordos que facilitam as viagens entre países vizinhos.

Hundal disse que ela e Rajagopal perceberam que a falta de comunicação era um grande problema em todos os níveis, do global ao local. Hundal cresceu em uma família de agricultores de amêndoas imigrantes em Turlock, Califórnia, e ficou impressionada com a grande diferença entre a resposta à pandemia em sua cidade natal e em Boston. Na experiência de Hundal, comunidades menores como a dela nem sempre compartilham informações precisas e as informações provenientes da mídia convencional nem sempre são confiáveis.

“Achei que esse insight sobre as discrepâncias no início da pandemia era uma perspectiva preocupante”, disse ela. “[Eu queria] obter uma amostra de uma visão mais abrangente dos formuladores de políticas. … Esperamos trazer essa perspectiva sóbria e responsável para a programação. ”

Um dos objetivos do projeto é ampliar as preocupações das comunidades que são desproporcionalmente afetadas pela pandemia, como a Nação Navajo, onde 30 por cento das famílias não têm acesso a água corrente, tornando as medidas preventivas COVID generalizadas, como lavar as mãos regularmente desafio. Ao destacar essas disparidades, Hundal e Rajagopal disseram que esperam conectar as comunidades às partes interessadas que podem investir no alívio da pandemia.

Jonathan Nez, presidente da Nação Navajo, disse durante uma entrevista que as comunidades indígenas estavam lutando para receber o financiamento prometido para alívio da pandemia da Lei CARES federal. Em resposta, Hundal e Rajagopal defendeu o Nation COVID-19 Fund Donation Response Navajo através da mídia social .

“Chamamos a atenção internacional para as iniciativas [de base] das comunidades que apresentamos porque acreditamos que elas sabem melhor como alocar seus próprios dólares de arrecadação de fundos”, disse Hundal.

Hundal e Rajagopal constroem contatos locais com funcionários do governo, e os convidados costumam sugerir outros assuntos em potencial. Os líderes com quem eles compartilham dados, por sua vez, contextualizam-nos com o que está acontecendo na região.

“Nós detalhamos três questões sobre as quais queremos saber mais”, disse Rajagopal. “São questões mais profundas que apresentam uma narrativa de como o governo está enfrentando a pandemia.”


Henna Hundal (à esquerda), Sai Rajagopal e o primeiro-ministro Tshering durante
uma entrevista. Foto cortesia de Henna Hundal

Os convidados compartilham suas perspectivas sobre a resposta do COVID-19, como o primeiro-ministro Lotay Tshering do Butão , um neurologista que trabalha como médico nos fins de semana e desenvolve políticas durante a semana. Ele acredita que os profissionais médicos devem ter um papel mais proeminente no gerenciamento da pandemia do que os políticos.

“A primeira [profissão] impacta a última”, disse Hundal. “Ele vive; ele está na linha de fogo. ”

Os líderes também precisam enfrentar as realidades das economias, como as do Caribe, que dependem fortemente do turismo. Em sua entrevista, o primeiro-ministro Gaston Browne, de Antígua e Barbuda, propôs um modelo de reparação. Como os EUA foram parcialmente construídos com trabalho escravo da região e as repercussões são contínuas, a nação deveria considerar o fornecimento de ajuda monetária para ajudar durante a pandemia, argumenta ele.

“É um fato inevitável que uma grande quantidade de riqueza gerada no Caribe seja enviada para a América do Norte e Europa para construir a infraestrutura, construir as universidades e estabelecer economias fortes”, disse Browne em seu episódio. “Ficamos pobres e indigentes. Achamos que deve haver algum nível de compensação e acredito que deve haver compensação em dinheiro. ”

Os dois ex-alunos esperam que Bridging Borders também sirva como um ponto de contato para pesquisadores e acadêmicos de Harvard focados na pandemia, e os direcione para as prioridades de países ao redor do mundo, especialmente aqueles que enfrentam questões estruturais.

“Muitas das nações em desenvolvimento não podem tolerar o fechamento de suas fronteiras por muito tempo. Quando eles se deparam com escolhas impossíveis, como eles fazem o melhor em suas situações? ”

- Sai Rajagopal

“Nossa intenção principal é atrair a atenção de líderes governamentais e profissionais e especialistas em saúde”, disse Hundal. “Nossos episódios revelam muitas oportunidades perdidas de reduzir a divisão entre as duas esferas de gerenciamento de pandemia.”

De acordo com Hundal e Rajagopal, o projeto também atraiu Presidentes de Pesquisa do Canadá, afiliados da Organização para a Segurança e Cooperação na Europa e especialistas em políticas de saúde em todo o Sul da Ásia, Caribe, África e Oceania. Após as entrevistas, Hundal e Rajagopal consultaram os países para, usando seus próprios antecedentes de política de saúde para apoiar suas iniciativas de pandemia ou conectá-los a grupos de pesquisa e organizações mais adequadas para ajudar.

O último episódio do projeto é uma entrevista com a primeira-ministra Silveria Jacobs de Sint Maarten e a dupla agora está trabalhando com aquele país para apoiar sua próxima fase de planejamento de pandemia conectando seus líderes com recursos intergovernamentais.

“Muitas das nações em desenvolvimento não podem tolerar o fechamento de suas fronteiras por muito tempo”, disse Rajagopal. “Quando eles se deparam com escolhas impossíveis, como eles fazem o melhor em suas situações?”

 

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