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Estudo: a geoengenharia solar pode não ser uma solução de longo prazo para as mudanças climáticas
Semear a atmosfera com aerossóis não evitaria que altas concentrações de dióxido de carbono na atmosfera desestabilizassem as nuvens baixas, abrindo a porta para um aquecimento extremo
Por Caltech - 23/11/2020


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Bombear aerossóis na atmosfera para refletir a luz do sol, resfriando a Terra, é um último método para lidar com as mudanças climáticas. De acordo com uma nova pesquisa da Caltech, no entanto, essa geoengenharia solar pode falhar em prevenir o aquecimento catastrófico no longo prazo.

A geoengenharia solar tem recebido atenção porque é factível com a tecnologia existente, diz Tapio Schneider , Theodore Y. Wu Professor de Ciência Ambiental e Engenharia e pesquisador sênior do JPL, que Caltech gerencia para a NASA.

"Obviamente, há questões éticas e de governança sobre quem controla o termostato da Terra", diz Schneider, mas "além disso, nossa pesquisa mostra que a geoengenharia solar pode não resolver o problema se as altas emissões de gases do efeito estufa continuarem por mais de um século."

Usando simulações de computador de alta resolução, Schneider e colegas Colleen M. Kaul e Kyle G. Pressel do Pacific Northwest National Laboratories em Washington mostraram que concentrações muito altas de dióxido de carbono (CO 2 ) ainda quebrariam nuvens estratocúmulos baixas, e isso a destruição da nuvem pode provocar um aquecimento potencialmente abrupto de cerca de 10 graus Fahrenheit.

Um estudo explicando suas descobertas foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences em 16 de novembro.

Em linhas gerais, a geoengenharia solar funciona assim: se a Terra está ficando muito quente devido ao aumento das concentrações de gases de efeito estufa, que aquecem a Terra ao absorver a radiação infravermelha, pode-se resfriar a Terra bloqueando um pouco da luz solar. No entanto, embora isso possa funcionar no curto prazo, ignora o panorama geral de como as nuvens funcionam, dizem Schneider e colegas.

Nuvens estratocúmulos baixas resfriam a Terra refletindo a luz solar de volta ao espaço. Eles também irradiam radiação infravermelha para cima a partir do topo de suas nuvens, resfriando o ar nas nuvens e levando-o para baixo em direção à superfície do planeta. Isso forma uma conexão entre as nuvens e seu suprimento de umidade nas superfícies dos oceanos da Terra.

As simulações de computador dos pesquisadores mostram que a presença de altas concentrações de gases de efeito estufa, como o CO 2, efetivamente coloca um cobertor infravermelho sobre as nuvens que as impede de irradiar energia para cima. Isso pode fazer com que as nuvens se rompam, levando a um forte aquecimento - que ocorreria mesmo se alguma luz solar incidente fosse bloqueada por esforços de geoengenharia.

"Os resultados também podem ter implicações para os climas no início da história da Terra, quando o sol era mais fraco, mas a Terra era relativamente quente", disse Schneider. "Mas, acima de tudo, eles mostram que ao continuar emitindo gases de efeito estufa, com ou sem geoengenharia, os humanos estão perturbando um sistema incrivelmente complexo que pode trazer surpresas climáticas para nós."

O artigo é intitulado “ A geoengenharia solar pode não prevenir o forte aquecimento dos efeitos diretos do CO 2 na cobertura de nuvens do estratocúmulo. ” Esta pesquisa foi apoiada por Eric e Wendy Schmidt por recomendação do programa Schmidt Futures; a Aliança Terrestre; Filantropia de montanha; a Fundação da Família Paul G. Allen; Curador sênior da Caltech, Charles Trimble (BS '63, MS '64); e a National Science Foundation.

 

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