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Estudo indica que mega tubarão pré-histórico criou seus filhotes em viveiros
Viveiros em plataformas continentais rasas com peixes pequenos e extensos para se alimentar e poucos predadores concorrentes deram a eles o espaço ideal para atingir seu tamanho impressionante.
Por Phys.org/news - 25/11/2020


Mandíbulas de Megalodon em exibição no Aquário Nacional em Baltimore, EUA. Crédito: Serge Illaryonov / Wikimedia / CC BY 3.0

Os maiores tubarões que já percorreram os oceanos estacionaram seus filhotes em viveiros rasos de água quente, onde a comida era abundante e os predadores escassos até que pudessem assumir o título de reis e rainhas do mar.

Mas à medida que o nível do mar diminuiu em um mundo que esfria, o megapredador brutal, Otodus megalodons, pode ter encontrado cada vez menos zonas costeiras de refúgio onde seus jovens poderiam chegar com segurança à idade adulta, relataram pesquisadores na quarta-feira no jornal Biology Letters da Royal Society .

Na verdade, a dependência de Megalodon em viveiros pode ter contribuído para o fim de seu reinado de 20 milhões de anos, de acordo com a pesquisa.

Otodus megalodon - às vezes classificado como um Carcharocles megalodon - levou 25 anos para se tornar adulto - "uma maturidade sexual extremamente atrasada", disseram os autores no artigo de pesquisa.

Mas, uma vez totalmente crescido, o tubarão podia atingir até 18 metros, três vezes o tamanho do maior tubarão-branco, que ficou famoso pelo filme de sucesso de 1975, Tubarão.

Como predador de ponta, e até sua extinção há cerca de três milhões de anos, o megalodonte adulto não tinha rivais entre outros caçadores oceânicos e se alimentava de tubarões menores e até mesmo de baleias.

Mas seus filhotes eram vulneráveis ​​a ataques de outros predadores, geralmente outros tubarões com dentes afiados.

Viveiros em plataformas continentais rasas com peixes pequenos e extensos para se alimentar e poucos predadores concorrentes deram a eles o espaço ideal para atingir seu tamanho impressionante.

"Nossos resultados revelam, pela primeira vez, que as áreas de berçário eram comumente usadas pelo O. megalodon em grandes escalas temporais e espaciais", disseram os autores.

'Lugar perfeito para crescer'

A equipe de pesquisa descobriu uma zona de viveiro na costa leste da Espanha, na província de Tarragona, depois de visitar um museu e observar uma coleção de dentes de megalodonte.

"Muitos deles eram bem pequenos para um animal tão grande", disseram à AFP os autores da British University of Bristol, Carlos Martinez-Perez e Humberto Ferron.

A julgar pelo tamanho dos dentes, eles presumiram que a área já havia sido o lar de jovens megalodontes.

O viveiro espanhol pode ser descrito como "um lugar perfeito para crescer", disseram os autores.

Teria sido uma "área de baía rasa de águas mornas, conectada ao mar e com extensos recifes de coral e abundância de invertebrados, espécies de peixes, mamíferos marinhos e outros tubarões e raias".

Os pesquisadores analisaram outros oito conjuntos de dentes de tubarão que haviam sido coletados anteriormente, espalhados pelos Estados Unidos, Peru, Panamá e Chile.

Eles chegaram à conclusão de que quatro deles - dois nos Estados Unidos e dois no Panamá - haviam pertencido a tubarões mais jovens.

Como resultado, os autores sugerem que essas quatro áreas onde os dentes foram encontrados também podem ter sido berçários.

"As quatro formações restantes ... demonstram estruturas de classe de tamanho típicas de populações dominadas por adultos, sugerindo que essas regiões podem corresponder a áreas de alimentação ou acasalamento", disse o estudo.

Os tubarões perdem seus dentes continuamente ao longo de sua vida, e os viveiros são zonas com grande abundância de tubarões.

“Como consequência, um grande número de dentes pode ser cortado, aumentando as chances de descobertas fósseis subsequentes”, disseram os autores.

Os megalodontes desfrutaram das águas quentes e temperadas do período Mioceno, que se estendeu de cerca de cinco milhões a 23 milhões de anos atrás.

Mas o período mais frio do Plioceno lhes convinha muito menos.

À medida que suas presas se adaptavam e se dirigiam para águas mais frias, o megalodonte permaneceu onde os oceanos permaneceram quentes.

O alimento restante também era preferido por grandes tubarões brancos, aumentando a competição com o predador menor, porém mais ágil.

A vasta redução de viveiros em águas rasas devido às perdas no nível do mar - causadas por um clima mais frio - também pode ter contribuído para a eventual extinção do megalodonte.

 

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