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Anêmonas do mar encontram arranjo doce com algas sob a pele como fonte de alimento de emergência
A descoberta fornece novos insights sobre as maneiras pelas quais os organismos formam associações que os tornam mais bem-sucedidos do que se vivessem sozinhos. A pesquisa da equipe aparece nos Proceedings da Royal Society B .
Por Universidade da Califórnia - 10/12/2020


Os pesquisadores da UCI conduziram seu estudo sobre a anêmona do mar na Reserva Marinha Kenneth S. Norris Rancho em Cambria, Califórnia, parte do Sistema de Reserva Natural da Universidade da Califórnia. Crédito: Samuel Bedgood / UCI

Cada espécie precisa de uma estratégia de backup quando o alimento é difícil de encontrar. Para as anêmonas do mar, o Plano B é sua relação simbiótica com minúsculas algas que vivem sob sua pele. Biólogos da University of California, Irvine publicaram descobertas que descrevem como as anêmonas controlam essa interação notável. Sua descoberta fornece novos insights sobre as maneiras pelas quais os organismos formam associações que os tornam mais bem-sucedidos do que se vivessem sozinhos. A pesquisa da equipe aparece nos Proceedings da Royal Society B .

As anêmonas do mar normalmente se alimentam de mexilhões, camarões, lulas e outras presas, mas se esse alimento não estiver disponível, elas podem obter açúcar das algas fotossintetizantes que vivem dentro delas. Em troca, as algas recebem o nitrogênio de que precisam das anêmonas do mar . No entanto, há uma desvantagem potencial para o relacionamento, porque as anêmonas sofrem se as algas se tornam muito numerosas.

Para examinar como as criaturas gerenciam a interação, a equipe da UCI entrou em poças de maré na costa central da Califórnia. Os cientistas estudaram anêmonas-do-mar de duas espécies que vivem nas águas da região, adicionando ou removendo experimentalmente alimentos, incluindo mexilhões, lulas e tudo o que as anêmonas haviam comido.

“Durante a maré alta, as anêmonas puxam a água e durante a maré baixa, elas se resfriam expelindo em pequenas quantidades”, disse Bracken. "Isso cria uma mancha úmida que ajuda os caramujos e outros pequenos moluscos a sobreviver às condições adversas da maré baixa. É outro exemplo das parcerias que beneficiam os indivíduos envolvidos."


"Descobrimos que, quando as anêmonas do mar têm muito alimento, elas não precisam de tanta energia da fotossíntese e, portanto, hospedam menos algas", disse Matthew Bracken, professor de ecologia e biologia evolutiva da UCI . "Quando menos comida está disponível, e as anêmonas do mar requerem mais energia da fotossíntese, as algas proliferam. O mutualismo entre as anêmonas do mar e suas algas é flexível e depende da eficácia das anêmonas na captura de alimentos."

Ele notou que as anêmonas controlam o número de algas que contêm, cuspindo-as se não forem necessárias.

Samuel Bedgood, um estudante graduado em ecologia e biologia evolutiva e o primeiro autor do artigo, disse: "Essa flexibilidade pode ajudar a explicar por que as anêmonas do mar são tão boas em sobreviver a períodos de baixa abundância de alimentos. A capacidade dos organismos de formar associações próximas que permitem tanto para ter mais sucesso tem intrigado biólogos, especialmente em termos de como essas relações frágeis são mantidas. "

A descoberta da equipe com anêmonas costeiras da Califórnia oferece insights sobre o funcionamento dos recifes de coral, que dependem de algas simbiontes para viver em águas tropicais onde os nutrientes são escassos. As descobertas também ajudam a entender como os ecossistemas podem responder às pressões ambientais, como o aumento da temperatura do oceano. Os pesquisadores agora estão interessados ​​em examinar a relação entre as anêmonas do mar e os animais marinhos que compartilham seu habitat.

“Durante a maré alta, as anêmonas puxam a água e durante a maré baixa, elas se resfriam expelindo em pequenas quantidades”, disse Bracken. "Isso cria uma mancha úmida que ajuda os caramujos e outros pequenos moluscos a sobreviver às condições adversas da maré baixa. É outro exemplo das parcerias que beneficiam os indivíduos envolvidos."

 

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