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Apontando uma luz sobre nossos preconceitos implícitos
Psicólogo social detalha a pesquisa no seminário para professores universitários
Por Brett Milano - 10/12/2020


Mahzarin Banaji abriu o simpósio na terça-feira relatando os experimentos de “associação implícita” que ela havia feito em Yale e em Harvard. A conversa final é hoje às 9h - Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard

Poucas pessoas admitiriam prontamente que são tendenciosas quando se trata de raça, sexo, idade, classe ou nacionalidade. Mas praticamente todos nós temos esses preconceitos, mesmo que não tenhamos consciência deles, de acordo com Mahzarin Banaji, professor Cabot de Ética Social no Departamento de Psicologia, que estuda preconceitos implícitos. O truque é descobrir o que são, para que possamos interferir em sua influência em nosso comportamento.

Banaji foi o palestrante principal em um seminário online na terça-feira, “Blindspot: Hidden Biases of Good People”, que também foi o título do livro de 2013 de Banaji, escrito com Anthony Greenwald. A apresentação fez parte do primeiro seminário para professores em toda a Universidade de Harvard.

“Precipitado em parte pelo acerto de contas nacional sobre a raça, na esteira de George Floyd, Breonna Taylor e outros, a frase 'preconceito implícito' quase se tornou uma palavra familiar”, disse a moderadora Judith Singer, vice-reitora sênior de Harvard para o desenvolvimento do corpo docente e diversidade. Devido ao grande interesse no campus, Banaji foi escalada para apresentar sua palestra em três ocasiões diferentes, com a última às 9h da quinta-feira.

Banaji abriu na terça-feira contando os experimentos de “associação implícita” que ela fez em Yale e em Harvard. Os pressupostos subjacentes à pesquisa sobre o viés implícito derivam de teorias bem estabelecidas de aprendizagem e memória e os resultados empíricos são derivados de tarefas que têm suas raízes na psicologia experimental e na neurociência. As primeiras experiências de Banaji descobriram, não surpreendentemente, que os habitantes da Nova Inglaterra associavam coisas boas aos Red Sox e coisas ruins aos Yankees.

Ela então foi mais longe, substituindo os times de esportes por gays e heterossexuais, magros e gordos e pretos e brancos. As respostas às vezes foram surpreendentes: mostrado um grupo de rostos brancos e asiáticos, um grupo de teste em Yale associou o primeiro mais a símbolos americanos, embora todas as imagens fossem de cidadãos americanos. Em um estudo posterior, os rostos de celebridades nascidas nos Estados Unidos de ascendência asiática foram associados como menos americanos do que os de celebridades brancas que eram de fato europeias. “Isso mostra o quão discrepante nosso viés implícito é até mesmo de informações factuais”, disse ela.

Como pode uma instituição de quase 400 anos não revelar uma história de preconceitos, disse Banaji, citando as palavras do presidente Charles Eliot em Dexter Gate: “Parta para servir melhor o seu país e sua espécie” e pedindo ao público para pensar sobre o que ele pode quis dizer com as duas últimas palavras.

Ela citou a estratégia de admissão atual de Harvard de buscar diversidade geográfica e econômica como exemplos de progresso claro - se, como ela disse, “estivermos realmente interessados ​​em trazer o melhor para Harvard”. Ela acrescentou: “Nós tomamos essas ações conscientemente, não porque sejam fáceis, mas porque são do nosso interesse e do interesse da sociedade”.

Indo além das questões raciais, Banaji sugeriu que às vezes vemos apenas o que acreditamos que devemos ver. Para ilustrar, ela mostrou um videoclipe de um jogo de basquete e pediu ao público que contasse o número de passes entre os jogadores. Então a psicóloga apontou que algo mais havia ocorrido no vídeo - uma mulher com um guarda-chuva entrou - mas a maioria dos observadores não conseguiu registrar. “Você assiste ao vídeo com um conjunto de expectativas, uma das quais é que uma mulher com um guarda-chuva não vá entrar em um jogo de basquete. Quando os dados contradizem uma expectativa, os dados nem sempre ganham. ”

As expectativas, com base na experiência, podem criar associações como "Valley Girl Uptalk" é o equivalente a "não muito brilhante". Mas quando uma maneira peculiar de falar se espalha para um grande número de jovens de certa geração, ela deixa de ser um guia útil. E ainda, Banaji disse, ela foi pega em sua rejeição de uma grande ideia apresentada em conversa. Banaji enfatizou que o curso de ação apropriado não é pedir à pessoa que mude a maneira como ela fala, mas sim que ela e outros tomadores de decisão saibam que usar a linguagem e sotaques para julgar ideias é algo que as pessoas por sua própria conta e risco.

Banaji encerrou a conversa com uma história pessoal que mostrou como os preconceitos mais sutis funcionam: Certa vez, ela recusou uma entrevista porque tinha problemas com a revista para a qual o jornalista trabalhava.

O escritor aceitou isso e mencionou que ela estava em Yale quando Banaji ensinou lá. A professora então se surpreendeu ao concordar com a entrevista a partir desse fragmento de história compartilhada que não deveria tê-la influenciado. Ela pediu a seus colegas que pensassem em ações positivas, como ajudar a perpetuar o status quo.

“Você e eu não discriminamos como nossos ancestrais faziam”, disse ela. “Não saímos por aí machucando pessoas que não são membros de nosso próprio grupo. Fazemos isso de uma forma muito civilizada: discriminamos quem ajudamos. A pergunta que deveríamos fazer é: 'Onde está chegando minha ajuda? Está caindo no mais merecido ou apenas naquele com o qual compartilhei um CEP por quatro anos? '”

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