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Extinções em massa de animais terrestres ocorrem em um ciclo de 27 milhões de anos
Sessenta e seis milhões de anos atrás, 70 por cento de todas as espécies terrestres e marinhas, incluindo os dinossauros, foram repentinamente extintas, na sequência desastrosa da colisão de um grande asteróide ou cometa com a Terra.
Por New York University - 11/12/2020


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Extinções em massa de animais terrestres - incluindo anfíbios, répteis, mamíferos e pássaros - seguem um ciclo de cerca de 27 milhões de anos, coincidindo com extinções em massa da vida oceânica relatadas anteriormente, de acordo com uma nova análise publicada no jornal Historical Biology .

O estudo também descobriu que essas extinções em massa se alinham com os principais impactos de asteróides e devastadores derramamentos vulcânicos de lava chamados erupções de inundação de basalto - fornecendo causas potenciais para o porquê das extinções ocorreram.

"Parece que os impactos de corpos grandes e os pulsos de atividade interna da Terra que criam o vulcanismo de basalto de inundação podem estar marchando ao mesmo ritmo de 27 milhões de anos das extinções, talvez ritmado por nossa órbita na Galáxia", disse Michael Rampino , professor do Departamento de Biologia da Universidade de Nova York e principal autor do estudo.

Sessenta e seis milhões de anos atrás, 70 por cento de todas as espécies terrestres e marinhas, incluindo os dinossauros, foram repentinamente extintas, na sequência desastrosa da colisão de um grande asteróide ou cometa com a Terra. Posteriormente, os paleontólogos descobriram que essas extinções em massa da vida marinha, nas quais até 90 por cento das espécies desapareceram, não eram eventos aleatórios, mas pareciam ocorrer em um ciclo de 26 milhões de anos.

Em seu estudo de Biologia Histórica , Rampino e os coautores Ken Caldeira do Carnegie Institution for Science e Yuhong Zhu do Center for Data Science da NYU examinaram o registro de extinções em massa de animais terrestres e concluíram que coincidiram com as extinções do oceano vida. Eles também realizaram novas análises estatísticas das extinções de espécies terrestres e demonstraram que esses eventos seguiram um ciclo semelhante de cerca de 27,5 milhões de anos.

"As extinções em massa globais foram aparentemente causadas pelos maiores impactos cataclísmicos e vulcanismo massivo, talvez às vezes funcionando em conjunto"


O que poderia estar causando as extinções em massa periódicas em terra e nos mares? Extinções em massa não são os únicos eventos que ocorrem em ciclos: as idades das crateras de impacto - criadas por asteróides e cometas que caem na superfície da Terra - também seguem um ciclo alinhado com o ciclo de extinção .

Astrofísicos levantam a hipótese de que chuvas periódicas de cometas ocorrem no Sistema Solar a cada 26 a 30 milhões de anos, produzindo impactos cíclicos e resultando em extinções em massa periódicas. O Sol e os planetas circulam no plano intermediário lotado da Via Láctea a cada 30 milhões de anos. Durante esses tempos, são possíveis chuvas de cometas, causando grandes impactos na Terra. Os impactos podem criar condições que estressariam e potencialmente matariam a vida terrestre e marinha, incluindo escuridão e frio generalizados, incêndios florestais, chuva ácida e redução da camada de ozônio .

"Essas novas descobertas de extinções em massa coincidentes e súbitas na terra e nos oceanos, e do ciclo comum de 26 a 27 milhões de anos , dão crédito à ideia de eventos catastróficos globais periódicos como os gatilhos para as extinções", disse Rampino. "Na verdade, três das aniquilações em massa de espécies na terra e no mar já são conhecidas por terem ocorrido ao mesmo tempo que os três maiores impactos dos últimos 250 milhões de anos, cada uma delas capaz de causar um desastre global e consequentes extinções em massa . "

Os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar outra explicação possível além dos asteróides para extinções em massa: erupções de basalto por inundação ou erupções vulcânicas gigantes que cobrem vastas áreas com lava. Todas as oito mortes em massa coincidentes na terra e nos oceanos corresponderam às épocas de erupções de basalto de inundação. Essas erupções também criariam condições severas de vida, incluindo breves períodos de frio intenso, chuva ácida e destruição do ozônio e aumento da radiação; a longo prazo, as erupções podem levar ao aquecimento letal do efeito estufa e a mais ácido e menos oxigênio no oceano.

"As extinções em massa globais foram aparentemente causadas pelos maiores impactos cataclísmicos e vulcanismo massivo, talvez às vezes funcionando em conjunto", acrescentou Rampino.

 

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