Mundo

Especialistas de Yale explicam florestas saudáveis
Os especialistas em silvicultura, Dr. Mark Ashton e Dr. Joseph Orefice, explicam as ameaças às nossas florestas e as soluções das quais todos podemos fazer parte.
Por Yale - 27/12/2020



Quais são as características de uma floresta saudável?

“É importante entender primeiro que as coisas que definimos como saudáveis, desejáveis ​​ou necessárias de uma floresta são muito baseadas em humanos”, disse o Dr. Joseph Orefice, professor e diretor de Operações Florestais e Agrícolas da The Forest School at The Escola de Meio Ambiente de Yale. 
 
Mark Ashton, Reitor Associado Sênior da The Forest School da The Yale School of the Environment; Morris K. Jesup, Professor de Silvicultura e Ecologia Florestal e Diretor da Yale Forests, concorda e explica que descrever uma floresta saudável é como descrever um ser humano saudável: é muito complexo. 
 
“Uma floresta não sabe se é saudável ou não, isso é uma construção humana, mas de nossa perspectiva, a vibração e o vigor de uma floresta são indicadores de saúde”, diz Ashton. “Podemos tentar avaliar a saúde geral de uma floresta medindo sua taxa de crescimento e sua capacidade de se envolver na fotossíntese.”
 
Além disso, uma floresta saudável não é necessariamente aquela que está completamente intocada; As florestas enfrentam regularmente tensões naturais ou causadas pelo homem, e nossos especialistas sugerem que uma avaliação importante para a saúde da floresta é sua capacidade de resistir e / ou se adaptar a elas.
 
“Ao pensar sobre a saúde de nossas florestas em qualquer escala, é importante olhar para a resiliência e a capacidade de regeneração de nossas florestas”, diz Orefice. “Se houver uma perturbação, seja um incêndio, uma doença ou surto de inseto, ou impacto humano direto, queremos ver se a floresta pode lidar com e se recuperar dessa perturbação.”
 
Orefice acrescenta que as florestas temperadas úmidas de espécies mistas, como na Nova Inglaterra, tendem a responder bem a distúrbios e mudanças quando há diversidade de tamanho, idade e espécies de árvores presentes em uma paisagem.
 
Quais os benefícios que as florestas oferecem aos humanos e ao meio ambiente? 

As florestas fornecem aos humanos uma série de benefícios, incluindo abrigo, água e comida. A madeira é a base da construção, do piso e da mobília em muitas casas e é extremamente valiosa para muitas comunidades ao redor do mundo que usam principalmente a madeira como abrigo. Ashton aponta que mais de dois bilhões de pessoas em todo o mundo também dependem do aquecimento a lenha. 
 
Em países desenvolvidos e em desenvolvimento, Orefice acredita que um dos serviços mais importantes das florestas é sua capacidade de capturar e filtrar naturalmente nossa água potável. As florestas também podem fornecer outros benefícios hidrológicos, como mitigação de enchentes e armazenamento de água para irrigação agrícola. Muitas populações ao redor do mundo usam as florestas como fonte de alimento por meio da colheita e cultivo de plantas e caça.


“Em muitas partes do mundo, a caça à carne de caça é uma fonte muito importante de proteína”, acrescenta Ashton. “Mesmo para aqueles de nós que não caçam para sobreviver, existem tantos tipos diferentes de ervas medicinais e alimentos que obtemos das florestas. Cacau, café, chá e muitas de nossas frutas foram todos domesticados de nossas florestas. ” 
 
Além da sobrevivência básica, as florestas apoiam o bem-estar humano de várias maneiras. Ao fornecer oportunidades recreativas, como caminhadas ou observação de pássaros, para oferecer uma pausa visual agradável do estresse da sociedade, as florestas apresentam benefícios para a saúde física e mental.  
 
As florestas desempenham um papel importante na mitigação das mudanças climáticas. Ashton explica que as florestas sempre serviram para evoluir e regular a temperatura regional, graças à sua capacidade de absorver radiação e transpirar água de volta para a atmosfera. As florestas também capturam e armazenam naturalmente o carbono que já está em nossa atmosfera - um contribuinte chave para a mudança climática global - por meio da fotossíntese.
 
Os próprios produtos de madeira são um material essencial para mitigar potencialmente as mudanças climáticas porque podem tanto armazenar carbono quanto servir como alternativas renováveis ​​aos combustíveis fósseis. 
 
“Quando pensamos sobre nossas florestas e clima, realmente precisamos pensar sobre como podemos usar as florestas para reduzir o uso de combustível fóssil”, diz Orefice. “Aço, concreto e plástico são materiais de construção muito comuns, mas todos são incrivelmente intensivos em combustível fóssil e carbono. As florestas, por outro lado, são realmente nossa melhor capacidade de produzir um recurso renovável, já que a madeira é o substituto mais sustentável para os recursos de consumo de combustível fóssil em termos de construção ”.
 
Quais são as ameaças mais urgentes às nossas florestas hoje? 

Embora as ameaças sejam diferentes em todo o mundo, as espécies invasivas - ou organismos que causam danos ecológicos ou econômicos em um novo ambiente onde não são nativos - são o problema mais tangível para as florestas no leste da América do Norte hoje. Como essas espécies são frequentemente introduzidas acidentalmente em um ecossistema, por exemplo, por meio de transporte marítimo internacional e horticultura, as florestas não evoluíram ao lado dessas espécies e, portanto, não estão preparadas para viver com elas. Orefice explica que espécies invasivas de plantas podem inibir a regeneração das florestas, e espécies invasivas de insetos ou patógenos podem destruir espécies de árvores inteiras ou reduzir a capacidade de certas espécies de crescer e prosperar.
 
“Temos aumentado gradativamente as ameaças compostas às florestas da Nova Inglaterra devido às espécies invasoras”, acrescenta Ashton. “Uma a uma, diferentes espécies de árvores foram retiradas de nossas florestas, simplificando sua estrutura, simplificando sua composição e, portanto, simplificando e reduzindo a capacidade das florestas como um grupo de organismos de responder a outros tipos de impactos futuros imprevistos em potencial . ”
 
Existem consequências reais para isso. 
 
“Se perdermos uma espécie de árvore, isso será um verdadeiro desafio em termos de mudança climática, porque poderíamos estar contando com ela para armazenar muito carbono”, explica Orefice. “Se uma espécie é perdida, seus benefícios potenciais de mitigação do clima são funcionalmente perdidos do sistema.”
 
O comportamento humano torna essa ameaça mais pronunciada. Nossa fragmentação de florestas - significando dividi-la em parcelas para coisas como desenvolvimento suburbano e estradas pavimentadas - torna as florestas mais suscetíveis a espécies invasivas e doenças. A própria mudança climática pode piorar nossa capacidade de prever e reagir a essas ameaças.
 
“As mudanças climáticas podem fazer com que os patógenos invasivos atuem de uma determinada forma ecológica para a qual não estamos preparados”, acrescenta Orefice. 
 
Quais são as estratégias para manter nossas florestas resilientes? 

“Muitas pessoas pensam que basicamente deixar a floresta em paz é a melhor coisa que você pode fazer, mas à medida que as florestas envelhecem, elas se tornam cada vez mais suscetíveis a insetos, doenças e mudanças no clima”, diz Ashton, explicando que muitos regiões florestadas foram desmatadas para a agricultura e, com a cessação de tais atividades, grandes áreas de floresta de uma única idade voltaram. 
 
Grande parte do sul da Nova Inglaterra é um exemplo disso. 
 
“Quando você tem uma floresta de idade uniforme que está envelhecendo junto, por exemplo, seria sensato tentar quebrar isso emulando os processos naturais de perturbação e regeneração com os quais essas árvores já co-evoluíram.” 
 
O objetivo do manejo florestal sustentável é perturbar a floresta de uma forma intencional que deixe as árvores remanescentes com mais recursos para crescer ou estimular uma nova regeneração. O corte de árvores não é inerentemente ruim quando feito intencionalmente e estrategicamente sob a orientação de silvicultores. 
 
No sul da Nova Inglaterra, os engenheiros florestais frequentemente imitam os distúrbios naturais, como tempestades de vento, cortando árvores de uma forma que forneça alguma diversidade na idade e altura das árvores em uma paisagem florestal. Tais distúrbios criam condições para o estabelecimento e regeneração e fornecem às árvores residuais o espaço maior de que precisam para crescer.
 
“O que fazemos na silvicultura é olhar para as florestas e dizer: 'Quais árvores eu quero continuar a crescer? Como pretendo manipular as condições de luz e solo dessa floresta, que normalmente é feito por meio do corte de árvores, para estimular certos tipos de regeneração? '”, Diz Orefice. “Muitas vezes, para cumprir nossos objetivos em termos de condições florestais na escala da paisagem, ou na escala local, estamos fazendo algum tipo de perturbação intencional para mudar a ecologia daquela floresta para ser mais resiliente no futuro.”
 
Essa estratégia é algo que todos fazemos para mitigar nossos riscos todos os dias. 
 
“Pense nisso como investir no mercado de ações”, explica Ashton. “Se você está tentando se proteger dos caprichos das flutuações do mercado, que sobem e descem, investe em todos os tipos de ações muito diferentes. E você não apenas investe em ações muito diferentes, mas, mesmo dentro do mesmo tipo de ação, está tentando investir em marcas e empresas diferentes. Esse tipo de diversidade projetada é o que estamos fazendo com o manejo florestal. ” 
 
O que as pessoas podem fazer para ajudar a manter as florestas saudáveis?

Aprender sobre as florestas locais é uma excelente maneira de fazer a sua parte para manter saudáveis ​​as florestas locais. Orefice recomenda falar com seus engenheiros florestais estaduais ou privados sobre suas estratégias de manejo florestal e como você também pode desfrutar dos vários benefícios que as florestas podem oferecer. Ashton sugere que também dediquemos tempo para aprender e incorporar a perspectiva indígena das florestas e do manejo florestal. 
 
“Os povos indígenas manejaram essas florestas de maneira bastante intensa, de todas as maneiras, porque eram sua fonte de sustento, em termos de comida, caça e construção”, diz Ashton. 
 
Além de se envolver com as florestas de forma recreativa, Ashton e Orefice sugerem aprender sobre os serviços que as florestas fornecem a você todos os dias. Pesquise a história das terras indígenas que você e suas florestas próximas ocupam e como elas foram tratadas ao longo dos períodos da história.
 
“A sociedade ocidental tem uma perspectiva muito distorcida da natureza selvagem, onde a natureza é intocada e os humanos são divorciados da natureza, e isso simplesmente não é preciso”, diz Ashton. “Se você conversar com a maioria dos povos indígenas que trabalham e vivem nas florestas, não existe selva para eles. Somos muito parte da floresta e a floresta é muito parte de nós. ”
 
O que Yale está fazendo?

Yale é líder em conservação florestal, ciência e educação há mais de um século. A Escola da Floresta na Escola de Meio Ambiente de Yale, começou em 1900 e serviu como a base sobre a qual Yale se envolveu na conservação ambiental. O corpo docente da escola tem educado líderes de conservação florestal e ciência florestal avançada nas últimas 12 décadas. Yale atualmente possui 10.880 acres de áreas florestais em Connecticut, New Hampshire e Vermont dedicados a fornecer oportunidades educacionais, de pesquisa e profissionais. As Florestas de Yale, como são conhecidas, são administradas pela The Forest School, mas valorizadas e utilizadas por alunos e professores em toda Yale.  
 
As Florestas de Yale são parte de paisagens produtivas e são manejadas para fornecer recursos florestais sustentáveis ​​enquanto aumenta a biodiversidade e a resiliência do nível da paisagem. As prescrições de manejo estimulam a diversidade estrutural e de espécies ao criar condições que criam novas classes de idade, estabelecendo periodicamente a regeneração natural em certas áreas e, ao mesmo tempo, garantindo que outras partes da floresta fiquem muito mais velhas.
 
A implementação desses regimes ao longo do tempo lentamente converte uma floresta homogênea de uma única idade em uma de várias idades, estruturalmente complexa e com maior diversidade de plantas e animais. Acreditamos que essa abordagem garante a capacidade das florestas de se recuperar de grandes distúrbios, como furacões e secas, e de melhor resistir aos impactos de insetos introduzidos, doenças e plantas e animais invasores. A pesquisa de longo prazo do corpo docente concentra-se no monitoramento dessas atividades de manejo e na medição da resiliência da floresta de diferentes maneiras. O corpo docente e os alunos de pesquisa procuram compreender os aspectos teóricos e aplicados de várias áreas importantes da ecologia: 1) decomposição microbiana e carbono, 2) a dinâmica das cadeias alimentares em sistemas terrestres e de água doce, e 3) a dinâmica sucessional e diversidade das florestas.
 
Os alunos estão envolvidos com o manejo florestal em cada etapa do processo. Os bolsistas de pós-graduação da Yale Forest, geralmente recém-formados no Mestrado em Silvicultura, e alunos assistentes florestais trabalham diretamente com o corpo docente para planejar e implementar operações florestais, pesquisas e oportunidades educacionais para Yale e as comunidades locais. O ponto alto do nosso envolvimento com os alunos é no verão, quando os alunos do Mestrado aprendem os aspectos práticos da silvicultura durante um curso intensivo de 12 semanas, carinhosamente conhecido como “Forest Crew”. Esses alunos sobrepõem sua estadia nas Florestas de Yale com alunos de pesquisa e alunos de mestrado que chegam na The Yale School of the Environment, criando uma comunidade da floresta sazonal com trocas de conhecimento, experiência e prazer em constante evolução. 

 

.
.

Leia mais a seguir