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Estudo aponta que políticas de baixo carbono podem ser equilibradas para beneficiar pequenas empresas e famílias médias
Os pesquisadores também colocaram todos os seus dados em uma ferramenta online interativa que permite aos usuários explorar evidências em torno das políticas de redução de carbono em todo o mundo.
Por Fred Lewsey - 19/01/2021


Turbinas eólicas - Thomas Richter

Uma revisão de dez tipos de políticas usadas para reduzir o carbono sugere que alguns custos recaem sobre aqueles menos capazes de suportá-los - mas também mostra que essas políticas podem formar a base de uma 'recuperação verde' se especificamente projetadas e usadas em conjunto.

A menos que as políticas de baixo carbono sejam justas, acessíveis e economicamente competitivas, eles lutarão para garantir o apoio público

Cristina Peñasco

Algumas das opções de políticas de baixo carbono usadas atualmente pelos governos podem ser prejudiciais para as famílias e pequenas empresas menos capazes de gerenciar os custos adicionais de curto prazo dos aumentos dos preços da energia, de acordo com um novo estudo.

No entanto, também sugere que este menu de políticas de descarbonização, de cotas a tarifas feed-in, pode ser projetado e equilibrado para beneficiar empresas locais e famílias de baixa renda - vital para alcançar o carbono 'Zero Líquido' e uma recuperação verde.

Os pesquisadores da Universidade de Cambridge vasculharam milhares de estudos para criar a análise mais abrangente até o momento de tipos amplamente usados ​​de políticas de baixo carbono e compararam seu desempenho em áreas como custo e competitividade.

As descobertas foram publicadas hoje na revista Nature Climate Change . Os pesquisadores também colocaram todos os seus dados em uma ferramenta online interativa que permite aos usuários explorar evidências em torno das políticas de redução de carbono em todo o mundo.

“Prevenir as mudanças climáticas não pode ser o único objetivo das políticas de descarbonização”, disse a autora principal do estudo, Dra. Cristina Peñasco, especialista em políticas públicas da Universidade de Cambridge.

“A menos que as políticas de baixo carbono sejam justas, acessíveis e economicamente competitivas, elas lutarão para garantir o apoio público - e mais atrasos na descarbonização podem ser desastrosos para o planeta.”

Cerca de 7.000 estudos publicados foram reduzidos a mais de 700 descobertas individuais. Esses resultados foram codificados para permitir a comparação - com mais da metade dos estudos analisados ​​“às cegas” por diferentes pesquisadores para evitar viés. 

Os dez “instrumentos” de política cobertos no estudo incluem formas de investimento - financiamento direcionado a P&D, por exemplo - bem como incentivos financeiros, incluindo diferentes tipos de subsídios, impostos e leilões de contratos de energia.

As políticas também incluem intervenções no mercado - por exemplo, licenças de emissão; certificados negociáveis ​​de energia limpa ou economizada - e padrões de eficiência, como os de edifícios.

Os pesquisadores analisaram se cada tipo de política teve um efeito positivo ou negativo em várias áreas ambientais, industriais e socioeconômicas.  

Quando se trata de “consequências distributivas” - a justiça com que os custos e benefícios são distribuídos - a massa de evidências sugere que o impacto de cinco dos dez tipos de políticas é muito mais negativo do que positivo.

“Pequenas empresas e famílias médias têm menos capacidade de absorver aumentos nos custos de energia”, disse a co-autora Laura Diaz Anadon, professora de Política de Mudança Climática.

“Algumas das políticas de investimento e regulatórias tornaram mais difícil para as pequenas e médias empresas participarem de novas oportunidades ou se ajustarem às mudanças.

“Se as políticas não forem bem elaboradas e as famílias e empresas vulneráveis ​​as experimentarem de forma negativa, isso poderia aumentar a resistência do público à mudança - um grande obstáculo para alcançar o carbono zero líquido”, disse Anadon.
Por exemplo, as tarifas feed-in pagam aos produtores de eletricidade renovável acima das taxas de mercado. Mas esses custos podem afetar os preços da energia para todos se forem repassados ​​para as famílias - fazendo com que os menos abastados gastem uma porção maior de sua renda em energia.

A eletricidade renovável comercializada como 'certificados verdes' pode redistribuir a riqueza dos consumidores para as empresas de energia - com 83% das evidências disponíveis sugerindo que eles têm um "impacto negativo", juntamente com 63% das evidências de impostos sobre a energia, que podem afetar desproporcionalmente as áreas rurais .

No entanto, a vasta tranche de dados reunidos pelos pesquisadores revela quantas dessas políticas podem ser projetadas e alinhadas para se complementar, impulsionar a inovação e abrir caminho para uma transição mais justa para o carbono zero.

Por exemplo, adaptar as tarifas feed-in (FiTs) para serem “previsíveis, mas ajustáveis” pode beneficiar projetos de energia limpa menores e mais dispersos - melhorando a competitividade do mercado e ajudando a mitigar o NIMBY-ismo local.

Além disso, as receitas de impostos ambientais poderiam ir para benefícios sociais ou créditos fiscais, por exemplo, redução de impostos corporativos para pequenas empresas e redução de impostos de renda, proporcionando o que os pesquisadores chamam de “dividendo duplo”: estimular economias e reduzir emissões.

Os pesquisadores argumentam que a criação de um “equilíbrio” de políticas bem elaboradas e complementares pode beneficiar diferentes produtores de energia renovável e tecnologias “limpas” em vários estágios.

O financiamento governamental para pesquisa e desenvolvimento (P&D) voltado para pequenas empresas pode ajudar a atrair outras fontes de financiamento - impulsionando a ecoinovação e a competitividade. Quando combinado com créditos fiscais para P&D, ele apoia predominantemente a inovação em startups, em vez de corporações.

As compras governamentais, usando licitações e contratos escalonados, também podem melhorar a inovação e o acesso ao mercado para empresas menores em áreas “economicamente estressadas”. Isso poderia ajudar no “nivelamento” entre as regiões mais ricas e mais pobres como parte de qualquer recuperação verde.

“Não existe uma solução única para todos”, disse Peñasco. “Os formuladores de políticas devem implantar incentivos para a inovação, como financiamento direcionado a P&D, ao mesmo tempo em que adaptam tarifas e cotas para beneficiar aqueles que distribuem renda.

“Precisamos estimular o desenvolvimento de tecnologia verde ao mesmo tempo em que conquistamos a adesão do público para a transição energética que deve começar agora para evitar o aquecimento global catastrófico”, disse ela.

Peñasco e Anadon contribuíram para o recente relatório de Cambridge Zero - a iniciativa de mudança climática da Universidade. Nele, eles defendem o piloto de um programa de pesquisa do governo do Reino Unido semelhante ao ARPA nos Estados Unidos, mas com foco em novas tecnologias net-zero.

A professora Laura Diaz Anadon é diretora do Centro para Meio Ambiente, Energia e Governança de Recursos Naturais (C-EENRG) de Cambridge. A revisão também foi co-autora da Prof. Elena Verdolini do RFF-CMCC European Institute on Economics and the Environments (EIEE) e do Euro-Mediterranean Centre on Climate Change and University of Brescia. Anadon e Verdolini lideram parte do projeto da UE INNOPATHS que financiou a pesquisa.

 

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