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Borboletas criam propulsão a jato com um bater de asas
Em sua análise aerodinâmica de borboletas em vôo livre publicada na revista Interface , eles mostraram que a função de clap gera um jato de propulsão de ar.
Por Kelly MacNamara - 20/01/2021


Os cientistas acreditam que as borboletas podem usar o 'aplauso' para ajudar a impulsionar o voo na decolagem quando são vulneráveis ​​a predadores

O caprichoso voo das borboletas pode não dar a impressão de desempenho aerodinâmico de topo, mas pesquisas publicadas na quarta-feira sugerem que suas grandes asas flexíveis podem ser perfeitamente projetadas para dar-lhes uma explosão de propulsão a jato.


Cientistas da Universidade de Lund, na Suécia, decidiram verificar uma teoria de décadas de que os insetos "batem" suas asas, espremendo o ar entre eles com tanta força que os empurra para frente.

Em sua análise aerodinâmica de borboletas em voo livre publicada na revista Interface , eles mostraram que a função de clap gera um jato de propulsão de ar.

Mas eles também descobriram que as borboletas realizam esse movimento "de uma maneira muito mais avançada do que jamais imaginamos", disse o co-autor Per Henningsson, professor do departamento de biologia da Universidade de Lund.

No momento em que as asas batem juntas, "não eram apenas duas superfícies planas batendo uma na outra", disse ele à AFP.

Em vez disso, eles têm uma forma de "bolso" que pode prender mais ar.

Quando os pesquisadores recriaram isso usando asas mecânicas, eles descobriram que aqueles com flexibilidade semelhante à de uma borboleta que formam esta bolsa no momento do impacto eram 22% mais eficazes na quantidade de força criada e 28% mais eficientes na quantidade de energia usada em comparação com asas rígidas.

A equipe sugeriu que suas descobertas poderiam ter usos para drones que usam propulsão de asas batendo .

Evasão de predador

Henningsson disse que a "melhora dramática" no desempenho foi uma surpresa.

"Esse é o tipo de descoberta mais empolgante para um cientista - aquelas que você realmente não esperava", disse ele.

As asas de borboleta "embora sejam convencionalmente consideradas aerodinamicamente ineficientes" podem ser particularmente boas para formar esse formato de bolso, acrescentou ele, sugerindo que podem ter evoluído para aumentar a propulsão de gonorréia como uma forma de evitar predadores que possam avistá-las enquanto decolam.

"Para minimizar o risco de captura, as borboletas normalmente decolam muito rápido e repentinamente e muitas delas voam de forma errática e imprevisível", disse ele.

"Se de fato o aplauso for melhorado dramaticamente pelo formato em concha das asas, isso permitiria que uma borboleta decolasse mais rápido e evitasse ser capturada melhor, e portanto você pode imaginar uma forte pressão seletiva neste recurso."

O estudo sugeriu que outras criaturas - como peixes ou sapos - também podem ter desenvolvido a propulsão de bater palmas usando asas, nadadeiras ou pés em forma de concha.

Henningsson disse que embora a teoria do bater de asas exista desde a década de 1970, os estudos sobre o voo das borboletas frequentemente se baseavam em borboletas amarradas ou usavam simulações.

Mas as melhorias na tecnologia para medir o fluxo significa que os autores foram capazes de observar as criaturas em vôo natural.

 

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