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Molhado e selvagem: há muita água no vulcão mais explosivo do mundo
Em um novo estudo pesquisadores do laboratório Krawczynski observaram pequenos nódulos de magma primitivo que irromperam e foram preservados em meio a outros materiais.
Por Shawn Ballard - 23/01/2021


O vulcão Shiveluch teve mais de 40 erupções violentas nos últimos 10.000 anos. A última explosão gigantesca ocorreu em 1964, criando uma nova cratera e cobrindo uma área de quase 100 quilômetros quadrados com fluxos piroclásticos. Mas o Shiveluch está atualmente em erupção, como está há mais de 20 anos. Crédito: Michael Krawczynski, Washington University em St. Louis

Não há muito em Kamchatka, uma península remota no nordeste da Rússia do outro lado do Mar de Bering do Alasca, além de uma população impressionante de ursos pardos e o vulcão mais explosivo do mundo.

O vulcão Shiveluch de Kamchatka teve mais de 40 erupções violentas nos últimos 10.000 anos. A última explosão gigantesca ocorreu em 1964, criando uma nova cratera e cobrindo uma área de quase 100 quilômetros quadrados com fluxos piroclásticos. Mas o Shiveluch está atualmente em erupção, como está há mais de 20 anos. Então, por que alguém se arriscaria a se aventurar muito perto?

Pesquisadores da Washington University em St. Louis, incluindo Michael Krawczynski, professor assistente de ciências terrestres e planetárias em Artes e Ciências e estudante de graduação Andrea Goltz, enfrentam as condições adversas de Kamchatka porque entender o que faz Shiveluch funcionar pode ajudar os cientistas a entender o ciclo global da água e obter informações sobre os sistemas de encanamento de outros vulcões.

Em um estudo recente publicado na revista Contributions to Mineralogy and Petrology , pesquisadores do laboratório Krawczynski observaram pequenos nódulos de magma primitivo que irromperam e foram preservados em meio a outros materiais.

"A única maneira de obter materiais primitivos e puros em baixas temperaturas é adicionar muita água", disse ele. "Adicionar água à rocha tem o mesmo efeito que adicionar sal ao gelo; você está diminuindo o ponto de derretimento. Nesse caso, há tanta água que a temperatura é reduzida a um ponto em que os anfibólios podem se cristalizar."


"Os minerais nesses nódulos retêm as assinaturas do que estava acontecendo no início da evolução do magma, nas profundezas da crosta terrestre", disse Goltz, o principal autor do artigo.

Os pesquisadores descobriram que as condições dentro do Shiveluch incluem cerca de 10% -14% de água por peso (% em peso). A maioria dos vulcões tem menos de 1% de água. Para vulcões de zona de subducção, a média é geralmente de 4%, raramente excedendo 8% em peso, que é considerado superidro.

De particular interesse é um mineral chamado anfibólio, que atua como um proxy ou impressão digital para alto teor de água em temperatura e pressão conhecidas . A química única do mineral diz aos pesquisadores quanta água está presente nas profundezas do Shiveluch.

"Quando você converte a química desses dois minerais, anfibólio e olivina, em temperaturas e conteúdo de água como fazemos neste artigo, os resultados são notáveis ​​em termos de quanta água e de quão baixa é a temperatura que estamos registrando", Krawczynski disse.

"A única maneira de obter materiais primitivos e puros em baixas temperaturas é adicionar muita água", disse ele. "Adicionar água à rocha tem o mesmo efeito que adicionar sal ao gelo; você está diminuindo o ponto de derretimento. Nesse caso, há tanta água que a temperatura é reduzida a um ponto em que os anfibólios podem se cristalizar."

 

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