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Nas noites antes da lua cheia, as pessoas vão para a cama mais tarde e dormem menos, mostra o estudo
A onipresença do padrão pode indicar que nossos ritmos circadianos naturais estão de alguma forma sincronizados - ou entrelaçados - com as fases do ciclo lunar.
Por Universidade de Washington - 27/01/2021


A lua. Crédito: Universidade de Washington

Durante séculos, os humanos culparam a lua por nosso humor, acidentes e até desastres naturais. Mas uma nova pesquisa indica que o companheiro celestial de nosso planeta impacta algo totalmente diferente - nosso sono.

Em um artigo publicado em 27 de janeiro na Science Advances , cientistas da Universidade de Washington, da Universidade Nacional de Quilmes na Argentina e da Universidade de Yale relatam que os ciclos do sono nas pessoas oscilam durante o ciclo lunar de 29,5 dias : Nos dias que antecedem a lua cheia , as pessoas vão dormir mais tarde e dormem por períodos mais curtos de tempo. A equipe de pesquisa, liderada pelo professor de biologia da UW Horacio de la Iglesia, observou essas variações tanto no horário de início do sono quanto na duração do sono em ambientes urbanos e rurais - de comunidades indígenas no norte da Argentina a estudantes universitários em Seattle, uma cidade de mais de 750.000. Eles viram as oscilações, independentemente do acesso de um indivíduo à eletricidade, embora as variações sejam menos pronunciadas em indivíduos que vivem em ambientes urbanos .

A onipresença do padrão pode indicar que nossos ritmos circadianos naturais estão de alguma forma sincronizados - ou entrelaçados - com as fases do ciclo lunar.

"Vemos uma modulação lunar clara do sono, com o sono diminuindo e um início mais tarde do sono nos dias que precedem a lua cheia ", disse de la Iglesia. "E embora o efeito seja mais robusto em comunidades sem acesso à eletricidade, o efeito está presente em comunidades com eletricidade, incluindo alunos de graduação da Universidade de Washington."

Usando monitores de pulso, a equipe rastreou os padrões de sono de 98 indivíduos que vivem em três comunidades indígenas Toba-Qom na província argentina de Formosa. As comunidades diferiram no acesso à eletricidade durante o período de estudo: uma comunidade rural não tinha acesso à eletricidade, uma segunda comunidade rural tinha apenas acesso limitado à eletricidade - como uma única fonte de luz artificial nas residências - enquanto uma terceira comunidade estava localizada em um ambiente urbano e com total acesso à eletricidade. Para quase três quartos dos participantes do Toba-Qom, os pesquisadores coletaram dados do sono para um ou dois ciclos lunares inteiros.
 
Estudos anteriores da equipe de de la Iglesia e outros grupos de pesquisa mostraram que o acesso à eletricidade impacta o sono, o que os pesquisadores também viram em seu estudo: Toba-Qom na comunidade urbana foi para a cama mais tarde e dormiu menos do que os participantes rurais com limitação ou nenhuma acesso à eletricidade.

Uma nova pesquisa mostra que nas noites antes da lua cheia, as pessoas dormem menos
e vão para a cama mais tarde, em média. A ubiqüidade do padrão, observada em ambientes
urbanos e rurais, pode indicar que nossos ritmos circadianos naturais estão de alguma forma
sincronizados com as fases do ciclo lunar. Essa visualização é interativa:
https://tableau.washington.edu/views/LunarCycleandSleep/LunarCycle.
Crédito: Rebecca Gourley / Universidade de Washington

Mas os participantes do estudo em todas as três comunidades também mostraram as mesmas oscilações do sono enquanto a lua progredia em seu ciclo de 29,5 dias. Dependendo da comunidade, a quantidade total de sono variou ao longo do ciclo lunar em uma média de 46 a 58 minutos, e a hora de dormir oscilou em cerca de 30 minutos. Para todas as três comunidades, em média, as pessoas tiveram os horários de dormir mais recentes e a menor quantidade de sono nas noites de três a cinco dias que antecederam a lua cheia.

Quando descobriram esse padrão entre os participantes do Toba-Qom, a equipe analisou os dados do monitor de sono de 464 estudantes universitários da área de Seattle que foram coletados para um estudo separado. Eles encontraram as mesmas oscilações.

A equipe confirmou que as noites que antecederam a lua cheia - quando os participantes dormiam menos e iam para a cama o mais tardar - têm mais luz natural disponível após o anoitecer: a lua crescente fica cada vez mais brilhante à medida que avança para a lua cheia e geralmente nasce no final da tarde ou início da noite, colocando-o bem alto durante a noite após o pôr do sol. A última metade da fase da lua cheia e as luas minguantes também emitem uma luz significativa, mas no meio da noite, uma vez que a lua nasce tarde da noite nesses pontos do ciclo lunar.

"Nossa hipótese é que os padrões que observamos são uma adaptação inata que permitiu que nossos ancestrais tirassem proveito dessa fonte natural de luz noturna que ocorria em um momento específico durante o ciclo lunar", disse o autor principal Leandro Casiraghi, pesquisador de pós-doutorado em UW no Departamento de Biologia.

Se a lua afeta nosso sono é uma questão controversa entre os cientistas. Alguns estudos sugerem efeitos lunares apenas para serem contraditos por outros. De la Iglesia e Casiraghi acreditam que este estudo mostrou um padrão claro em parte porque a equipe empregou monitores de pulso para coletar dados de sono, ao contrário de diários de sono relatados por usuários ou outros métodos. Mais importante, eles rastrearam indivíduos em ciclos lunares, o que ajudou a filtrar alguns dos "ruídos" nos dados causados ​​por variações individuais nos padrões de sono e grandes diferenças nos padrões de sono entre pessoas com e sem acesso à eletricidade.

Esses efeitos lunares também podem explicar por que o acesso à eletricidade causa mudanças tão pronunciadas em nossos padrões de sono, acrescentou de la Iglesia.

“Em geral, a luz artificial perturba nossos relógios circadianos inatos de maneiras específicas: nos faz dormir mais tarde; nos faz dormir menos. Mas geralmente não usamos luz artificial para 'avançar' pela manhã, pelo menos não voluntariamente. Esses são os mesmos padrões que observamos aqui com as fases da lua ", disse de la Iglesia.

"Em certas épocas do mês, a lua é uma fonte significativa de luz à noite, e isso teria sido claramente evidente para nossos ancestrais há milhares de anos", disse Casiraghi.

A equipe também encontrou uma segunda oscilação "semilunar" dos padrões de sono nas comunidades Toba-Qom, que parecia modular o ritmo lunar principal com um ciclo de 15 dias em torno das fases da lua nova e cheia. Este efeito semilunar foi menor e apenas perceptível nas duas comunidades rurais de Toba-Qom. Estudos futuros teriam que confirmar esse efeito semilunar, o que pode sugerir que esses ritmos lunares são devidos a outros efeitos além da luz, como o "puxão" gravitacional máximo da lua na Terra nas luas nova e cheia, segundo Casiraghi.

Independentemente disso, o efeito lunar que a equipe descobriu terá impacto na pesquisa do sono no futuro, disseram os pesquisadores.

"Em geral, tem havido muitas suspeitas sobre a ideia de que as fases da lua podem afetar um comportamento como o sono - embora em ambientes urbanos com grandes quantidades de poluição luminosa, você pode não saber qual é a fase da lua, a menos você sai ou olha pela janela ", disse Casiraghi. "Pesquisas futuras devem se concentrar em como: ele está agindo por meio de nosso relógio circadiano inato? Ou outros sinais que afetam o tempo de sono? Há muito o que entender sobre esse efeito."

 

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