Mundo

O canto das baleias-comuns oferece um novo caminho para estudos sísmicos da crosta oceânica
O canto das baleias finas contém sinais que são refletidos e refratados dentro da crosta , incluindo o sedimento e as camadas de rocha sólida abaixo.
Por Michelle Klampe - 11/02/2021


Pixabay

As canções das baleias-comuns podem ser usadas para imagens sísmicas da crosta oceânica, fornecendo aos cientistas uma nova alternativa ao levantamento convencional, um novo estudo publicado esta semana na Science mostra.

O canto das baleias finas contém sinais que são refletidos e refratados dentro da crosta , incluindo o sedimento e as camadas de rocha sólida abaixo. Esses sinais, registrados em sismômetros no fundo do oceano , podem ser usados ​​para determinar a espessura das camadas, bem como outras informações relevantes para a pesquisa sísmica, disse John Nabelek, professor da Faculdade de Ciências da Terra, Oceano e Atmosfera da Universidade Estadual de Oregon e coautor do artigo.

"No passado, as pessoas usaram o canto das baleias para rastreá- las e estudar o comportamento das baleias. Pensamos que talvez pudéssemos estudar a Terra usando esses cantos", disse Nabelek. "O que descobrimos é que o canto das baleias pode servir como um complemento aos métodos tradicionais de pesquisa sísmica passiva."

O artigo serve como uma prova de conceito que pode fornecer novos caminhos para o uso de dados de cantos de baleias em pesquisas, disse Nabelek.

“Isso amplia o uso de dados que já estão sendo coletados”, disse. "Isso mostra que essas vocalizações de animais são úteis não apenas para entender os animais, mas também para entender seu ambiente."

O autor principal do estudo é Vaclav M. Kuna, que trabalhou no projeto como estudante de doutorado no estado de Oregon e, desde então, concluiu seu doutorado.

Kuna e Nabelek estavam estudando terremotos de uma rede de 54 sismômetros de fundo do oceano colocados ao longo da falha de transformação de Blanco, que no seu ponto mais próximo fica a cerca de 160 quilômetros do Cabo Blanco, na costa de Oregon.

Eles notaram fortes sinais nos sismômetros que se correlacionaram com a presença de baleias na área.

"Depois de cada canto das baleias, se você olhar de perto os dados do sismômetro , há uma resposta da Terra", disse Nabelek.

O canto das baleias ricocheteia entre a superfície e o fundo do oceano. Parte da energia das chamadas é transmitida pelo solo como uma onda sísmica. A onda viaja através da crosta oceânica, onde é refletida e refratada pelo sedimento oceânico, a camada de basalto abaixo dela e a crosta gabroica inferior abaixo dela.

Quando as ondas são registradas no sismômetro, elas podem fornecer informações que permitem aos pesquisadores estimar e mapear a estrutura da crosta.

Usando uma série de canções de baleias que foram gravadas por três sismômetros, os pesquisadores foram capazes de identificar a localização da baleia e usar as vibrações das canções para criar imagens das camadas da crosta terrestre.

Os pesquisadores usam as informações dessas camadas para aprender mais sobre a física dos terremotos na região, incluindo como os sedimentos se comportam e a relação entre sua espessura e velocidade. Terremotos sacodem o sedimento, expelindo água e acelerando o assentamento do sedimento.

O método tradicional atual de obtenção de imagens da crosta pode ser caro e as licenças podem ser difíceis de obter porque o trabalho envolve o uso de canhões de ar, disse Nabelek. A imagem criada com o canto das baleias é menos invasiva, embora no geral seja de resolução mais baixa.

Pesquisas futuras podem incluir o uso de aprendizado de máquina para automatizar o processo de identificação do canto das baleias e desenvolver imagens de seus arredores, disse Nabelek.

"Os dados do canto das baleias são úteis, mas não substituem completamente os métodos padrão", disse ele. "Este método é útil para investigar a crosta oceânica da Terra onde os métodos de pesquisa científica padrão não estão disponíveis."

 

.
.

Leia mais a seguir