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Novo estudo revela biodiversidade importante em escalas regionais
As descobertas podem ajudar a orientar o planejamento de conservação e aumentar os esforços para tornar as comunidades humanas mais sustentáveis.
Por David Malmquist - 11/02/2021


Os pesquisadores do VIMS estão plantando sementes de widgeongrass como essas para aumentar a biodiversidade nos canteiros da Baía de Chesapeake. Crédito: C. Patrick / VIMS.

Uma nova pesquisa mostra que a biodiversidade é importante não apenas na escala tradicional de experimentos de enredo de curto prazo - em que ecologistas monitoram a saúde de um único prado, bosque ou lagoa depois de manipular suas contagens de espécies - mas quando medido ao longo de décadas e em toda a região paisagens também. As descobertas podem ajudar a orientar o planejamento de conservação e aumentar os esforços para tornar as comunidades humanas mais sustentáveis.

Publicado em uma edição recente da Frontiers in Ecology and the Environment , o estudo multi-institucional foi conduzido pelo Dr. Christopher Patrick do Instituto de Ciências Marinhas da William & Mary, junto com Kevin McCluney da Bowling Green State University, Albert Ruhi da University of California-Berkeley, Andrew Gregory da University of North Texas, John Sabo da Arizona State University e James Thorp da University of Kansas.

“Ter baixa biodiversidade é como colocar todos os ovos na mesma cesta e nos coloca em maior risco de algo catastrófico acontecer”, diz Patrick. "Já sabemos disso há muito tempo, mas nunca antes mostramos que isso seja verdade para regiões e paisagens inteiras." A equipe chegou a suas conclusões compilando, analisando e modelando dados coletados ao longo de décadas e em ecossistemas aquáticos e terrestres . A análise se concentrou nas tendências de abundância e diversidade em 50 famílias de besouros terrestres do Deserto de Sonora, 25 espécies de vegetação aquática submersa ou SAV na Baía de Chesapeake e 56 espécies de peixes de pequenos riachos em Maryland.

A biodiversidade, como a mostrada neste prado de ervas marinhas mistas, aumenta
a resiliência do ecossistema. Foto subaquática das planícies de água doce da parte
superior da Baía de Chesapeake, perto da foz do rio Susquehanna.
Crédito: C. Gurbisz / St. Mary's College.

As ameaças representadas pela baixa biodiversidade são exemplificadas por uma queda recente na cobertura do SAV dentro do Chesapeake, conforme registrado pelo programa de monitoramento de longo prazo do VIMS. "Nos últimos anos, nossos ganhos na cobertura de ervas marinhas foram principalmente devido à expansão de uma espécie, widgeon grass", disse Patrick. "Isso nos deixou vulneráveis. Quando Widgeon Grass teve um ano ruim em 2019, vimos a maior queda no SAV da Baía de Chesapeake na história do programa de monitoramento VIMS." Os cientistas do programa começaram a registrar a área SAV na baía em 1978.

Patrick diz: "A lição aqui é que promover a biodiversidade aumentará a resiliência do ecossistema". Isso é particularmente importante devido ao aumento da variabilidade na temperatura e precipitação, tamanhos populacionais e funções do ecossistema - muitas vezes o resultado da influência humana - que pode aumentar o risco de extinções locais, promover surtos de pragas ou vetores de doenças e reduzir a produção de pescarias humanas e agricultura.
 
Patrick observa que ele e outros no VIMS já estão começando a colocar em prática as descobertas do recente estudo. Os pesquisadores do laboratório de Patrick estão colaborando com colegas da Chesapeake Bay National Estuarine Research Reserve na restauração de várias espécies de SAV em Broad Bay, perto da foz da Baía de Chesapeake, em Virginia Beach. "No passado, nós plantamos apenas uma espécie, enguia", diz ele, "então tentar plantar enguias e widgeon juntos é uma grande mudança que, esperançosamente, aumentará o sucesso de longo prazo da restauração de SAV para Broad Bay. "

A equipe prevê que suas descobertas irão beneficiar os esforços de conservação em outros ecossistemas também. "Compreender a interação entre os controles regionais e locais da variabilidade do ecossistema pode auxiliar no desenho de ações de conservação, práticas de manejo e redes de monitoramento mais eficazes em todo o mundo", disse Patrick.

"Nossos resultados", acrescenta ele, "reforçam o argumento para a conservação da biodiversidade, mostrando que é necessário em ambas as escalas local e regional para manter a entrega estável de serviços ecossistêmicos em paisagens inteiras. Não devemos apenas evitar colocar todos os nossos ovos na mesma cesta , mas certifique-se de que temos muitos tipos diferentes de ovos em vários tipos de cestas. "

 

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