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Mais árvores nem sempre criam um planeta mais frio, descobriu o geógrafo
A descoberta da equipe tem implicações importantes para os esforços de política e gerenciamento que estão se voltando para as florestas para mitigar as mudanças climáticas.
Por Clark University - 12/02/2021


Conversão de floresta de 1986 a 2000. Porcentagem de pixels de floresta convertidos, mapeados com resolução de 990 mx 990 m. Todas as cidades com população superior a 250.000 são exibidas como pontos pretos. Crédito: Professor Christopher A. Williams da Clark University

Uma nova pesquisa de Christopher A. Williams, cientista ambiental e professor da Escola de Geografia da Clark University, revela que o desmatamento nos Estados Unidos nem sempre causa o aquecimento planetário, como comumente se supõe; em vez disso, em alguns lugares, realmente esfria o planeta. Um estudo revisado por pares por Williams e sua equipe, "Os impactos climáticos da perda florestal dos EUA abrangem o aquecimento da rede para o resfriamento da rede", publicado hoje (12 de fevereiro) na Science Advances . A descoberta da equipe tem implicações importantes para os esforços de política e gerenciamento que estão se voltando para as florestas para mitigar as mudanças climáticas.

Está bem estabelecido que as florestas absorvem dióxido de carbono do ar e o armazenam na madeira e no solo, retardando o acúmulo de gases de efeito estufa na atmosfera; entretanto, esse não é o único efeito sobre o clima . As florestas também tendem a ser mais escuras do que outras superfícies, disse o professor Williams, fazendo com que absorvam mais luz do sol e retenham calor, um processo conhecido como "efeito albedo".

“Descobrimos que em algumas partes do país, como a Intermountain West, mais floresta realmente leva a um planeta mais quente quando consideramos os impactos climáticos totais dos efeitos do carbono e do albedo,” disse o professor Williams. É importante considerar o efeito albedo das florestas ao lado de seu conhecido armazenamento de carbono quando se pretende resfriar o planeta, acrescenta.

A pesquisa foi financiada por duas doações do Sistema de Monitoramento de Carbono da NASA. Williams e sua equipe de pesquisa - composta pelo cientista de dados Huan Gu, Ph.D. da The Climate Corporation e Tong Jiao, Ph.D. - descobriram que, em aproximadamente um quarto do país, a perda de floresta causa um resfriamento persistente porque o efeito albedo supera o efeito do carbono. Eles também descobriram que a perda de florestas a leste do rio Mississippi e nos estados da costa do Pacífico causou o aquecimento planetário, enquanto a perda de florestas na região intermediária e nas montanhas rochosas a oeste tende a levar a um resfriamento líquido.

De acordo com o professor Williams, os cientistas já sabem há algum tempo que não se pode presumir que a expansão da cobertura florestal resfrie o planeta ou mitigue o aquecimento global. No entanto, isso nem sempre foi apreciado de forma ampla.

"Se não levarmos em consideração os efeitos do carbono e do albedo, iniciativas de plantio de árvores em grande escala, como a Canada's 2Billion Trees Initiative e a campanha The Nature Conservancy's Plantar um bilhão de árvores , podem acabar colocando árvores em locais contraproducentes para o resfriamento o sistema climático ", disse o professor Williams.
 
“É tudo uma questão de colocar as árvores certas no lugar certo”, disse Williams, “e estudos como o nosso podem ajudar a identificar onde o potencial de resfriamento é maior”.

Todos os anos, aproximadamente um milhão de acres de floresta estão sendo convertidos em áreas não florestais nos 48 estados dos Estados Unidos; isso se deve em grande parte à expansão e ao desenvolvimento suburbano e exurbano. A equipe do professor Williams descobriu que o impacto climático líquido de 15 anos completos de perdas florestais equivale a cerca de 17% de um único ano de emissões de combustível fóssil nos Estados Unidos.

A equipe de pesquisa de Williams usou o sensoriamento remoto por satélite de última geração para trazer uma perspectiva detalhada e observacional para examinar esse problema que havia sido avaliado principalmente com modelos de computador. Os três pesquisadores identificaram os locais de perda florestal e identificaram no que esses locais se tornaram - urbanos, agrícolas, prados, arbustos, pastagens ou qualquer outra coisa. Eles então quantificaram quanto carbono de biomassa florestal foi liberado para a atmosfera e quanta luz solar adicional foi refletida para o espaço. Comparando esses dois efeitos, eles mediram o impacto líquido do desmatamento no sistema climático.

Os novos conjuntos de dados e métodos usados ​​no estudo do Professor Williams mostram que as ferramentas estão disponíveis para levar em consideração o efeito albedo. A equipe de Clark espera gerar conjuntos de dados acionáveis ​​para compartilhar com gestores de terras e formuladores de políticas em todo o mundo nos próximos um ou dois anos, para ajudar a garantir que seus esforços de plantio de árvores se concentrem nos lugares certos e tenham os efeitos pretendidos.

 

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