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Perguntas e Respostas: O estado da detenção de migrantes nos EUA
Como explica Cecilia Menjívar, da UCLA, o sistema infestado de hoje começou a tomar forma bem antes do governo Trump
Por Peggy McInerny - 14/02/2021


Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA / Wikimedia Commons
Dentro do Centro de Processamento Central em McAllen, Texas. “Na época em que Trump foi eleito, a infraestrutura jurídica e as ferramentas usadas para vigiar e categorizar os imigrantes como criminosos já existiam”, diz Cecilia Menjívar.

As políticas dos EUA que regem a detenção e o tratamento de migrantes sem documentos devem mudar significativamente sob o presidente Joe Biden. Mas sua administração se depara com uma série de questões complexas que evoluíram desde os anos 1970.

Em uma entrevista ao site Zoom, Cecilia Menjívar , Dorothy L. Meier, Professora de Sociologia de Equidades Sociais da UCLA, falou sobre como as políticas de detenção de migrantes do país se tornaram o que são hoje.

A pesquisa de Menjívar enfoca as raízes estruturais da desigualdade e o papel do Estado, principalmente em relação aos imigrantes da América Central nos Estados Unidos e à violência de gênero na América Central . Entre suas publicações recentes está um capítulo, em coautoria com Andrea Gómez Cervantes e Daniel Alvord, no Routledge Handbook on Immigration and Crime. O capítulo examina como leis recentemente promulgadas e representações na mídia se entrelaçam para reforçar a imagem dos imigrantes como criminosos.

Menjivar também é um membro da UCLA Center para o Estudo da Migração Internacional . Algumas de suas respostas foram editadas por questões de brevidade e clareza.

Como a detenção de migrantes se tornou uma política de grande escala nos Estados Unidos?

É uma história muito mais longa do que a maioria das pessoas entende. A detenção de migrantes realmente começou sob o presidente Carter. Na época, o objetivo era manter os requerentes de asilo cubanos em um único local, por isso era relativamente contido.

Na década de 1980 e no início da década de 1990, muitos requerentes de asilo da América Central, incluindo menores que fugiam da violência das guerras civis, acabaram presos. As instalações de detenção foram expandidas sob o presidente Clinton, depois que ele assinou a Lei de Reforma da Imigração Ilegal e Responsabilidade do Imigrante, ou IIRAIRA, em 1996.

Sob o governo Obama, mais pessoas foram deportadas do que detidas, embora esse governo tenha construído as primeiras instalações de detenção familiar para requerentes de asilo e migrantes sem documentos.

Durante a administração Trump, houve uma mudança: mais pessoas foram colocadas em detenção do que deportadas e famílias começaram a ser separadas na fronteira.

Qual é a justificativa para deter imigrantes?

O IIRAIRA realmente deu início à criminalização dos imigrantes. Cada governo sucessivo após Clinton ampliou as categorias de crimes para os quais os imigrantes poderiam ser deportados, a ponto de, durante o governo Obama, a lista incluir mais de 20 categorias diferentes de crimes (PDF).

O que tornou os imigrantes deportáveis ​​é que muitos crimes que não são crimes para cidadãos americanos foram reclassificados como crimes para imigrantes. Os processos gêmeos de deportação e criminalização continuaram a se expandir.

As deportações de migrantes sem documentos passaram relativamente sem controle durante o primeiro mandato de Obama. Durante seu segundo mandato, os migrantes com crimes foram priorizados para deportação, mas isso incluiu os acusados ​​de crimes por reentrarem no país após serem deportados.

Na época em que Trump foi eleito, a infraestrutura legal e as ferramentas usadas para vigiar e categorizar os imigrantes como criminosos já existiam - seu governo só precisava se basear nelas. Claro, a administração Trump ampliou a infraestrutura legal significativamente - com pessoas sendo alvos de deportação por “crimes” como multas de estacionamento não pagas ou cruzar a fronteira para pedir asilo.

As instalações de detenção foram significativamente ampliadas sob sua presidência, seguindo o mesmo modelo adotado por administrações anteriores: contratação de empresas privadas para lidar com a maioria das detenções de imigrantes, bem como as chamadas alternativas aos programas de detenção.

Você pode falar sobre os abusos relatados de migrantes e requerentes de asilo em centros de detenção dos EUA sob a administração Trump?

Os abusos foram muito chocantes. Você tem uma combinação de uma população extremamente vulnerável e a experiência de abuso. Por exemplo, é comum que os migrantes sejam detidos em quartos muito frios. Eles recebem cobertores de Mylar, dormem no chão e não recebem alimentação adequada. Muitos detidos com problemas de saúde não recebem assistência médica e alguns morreram; muitos tiveram medicamentos suspensos.

Portanto, você tem condições físicas que podem deixar as pessoas doentes e outras ainda mais doentes do que antes. Então você tem a angústia criada pelo trauma de separar as pessoas de suas famílias - crianças nascidas nos Estados Unidos podem permanecer em casa, enquanto cônjuges e filhos sem documentos são normalmente detidos em locais diferentes - e uma falta de informação sobre o que vai acontecer com eles.

A incerteza - as pessoas não sabem quando poderão deixar a detenção - é angustiante. Esses imigrantes têm direitos, mas dadas essas condições, muitas vezes eles não sabem disso. É difícil para eles estabelecer contato com profissionais do direito que também possam ajudá-los. As condições são piores do que as da prisão, fazendo com que muitas pessoas prefiram ser deportadas a suportar a detenção.

Entre as mulheres detidas, vemos uma série de abusos sexuais e de gênero. Embora as histerectomias não autorizadas que supostamente ocorreram em um centro de detenção da Geórgia (idioma espanhol)  possam soar como um exemplo extremo, elas são indicativas da frouxidão e da cultura das instalações de detenção, bem como da falta de vontade de conduzir a supervisão dessas instalações.

Que tipo de mudança você recomendaria nas políticas de detenção de migrantes dos EUA?

Precisamos abandonar a ideia de que os imigrantes são criminosos  e voltar a uma política onde as pessoas não são detidas. No mínimo, precisamos dimensionar o sistema atual bem, bem atrás e evitar detenções indeterminadas de longo prazo.

Eu também gostaria de ver a suspensão das apreensões de imigrantes dentro do país, que criam tanta ansiedade e medo entre os imigrantes sem documentos, aqueles com status legal e cidadãos americanos nascidos com laços com imigrantes. O medo está deixando famílias inteiras doentes, mental e fisicamente. Essa fiscalização interna ampliada é cruel.

Além disso, a mídia dos Estados Unidos poderia melhorar suas reportagens sobre questões de imigração. A cobertura da mídia expõe o que está acontecendo com os imigrantes, mas se a reportagem não fornecer o contexto e a explicação necessários - por exemplo, ao transmitir imagens de pessoas sendo levadas sob custódia algemadas - perpetua imagens de imigrantes como criminosos.

 

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