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Uma visão nova e mais clara dos cristais ocultos da Terra
Os geólogos desenvolveram uma nova teoria sobre o estado da Terra bilhões de anos atrás, após examinar as rochas muito antigas formadas no manto da Terra abaixo dos continentes.
Por Trinity College Dublin - 17/02/2021


Uma visão da luz transmitida através de uma seção de 200 mícrons de uma amostra de peridotito, mostrando os três minerais principais - olivina (verde-claro), ortopiroxênio (verde-cinza) e granada (rosa). Crédito: Dra. Emma Tomlinson, Trinity College Dublin.

Os geólogos desenvolveram uma nova teoria sobre o estado da Terra bilhões de anos atrás, após examinar as rochas muito antigas formadas no manto da Terra abaixo dos continentes.

A professora assistente Emma Tomlinson, do Trinity College Dublin, e o professor Balz Kamber da Queensland University of Technology, acabaram de publicar suas pesquisas em um importante jornal internacional, Nature Communications .

Os sete continentes da Terra hoje são construídos em torno de um interior estável chamado cráton, e os geólogos acreditam que a estabilização do cráton, cerca de 2,5 a 3 bilhões de anos atrás, foi crítica para o surgimento de massas de terra na Terra.

Pouco se sabe sobre como crátons e seus apoiando manto quilhas formada, mas pistas importantes podem ser encontrados em xenoliths peridotito, que são amostras do manto que são trazidos à superfície da Terra por vulcões em erupção.

O Dr. Tomlinson, da Escola de Ciências Naturais da Trinity, disse:

"Tanto as rochas ricas em sílica no manto profundo quanto as rochas vulcânicas de baixa viscosidade pararam de ser feitas pela Terra há cerca de 2,5 bilhões de anos. Este momento é a fronteira entre os éons arqueano e proterozóico - uma das mais significativas rupturas geológicas da Terra escala de tempo."


"Muitas rochas do manto abaixo dos velhos continentes contêm uma quantidade surpreendente de sílica - muito mais do que a encontrada nas partes mais jovens do manto."

"Atualmente, não há consenso científico sobre o motivo disso."

A nova pesquisa, que analisa os dados globais do peridotito do manto, apresenta uma nova explicação para essa observação.

A pesquisa usou um novo modelo termodinâmico para calcular que a mineralogia incomum se desenvolveu quando a rocha fundida muito quente - maior que 1700 ° C - interagiu com partes mais antigas do manto e isso causou o crescimento de minerais ricos em sílica.

"Por mais de 1 bilhão de anos, de 3,8 a 2,5 bilhões de anos atrás, os vulcões também explodiram lavas muito incomuns de viscosidade muito baixa - lava que era muito fina, muito quente e frequentemente continha níveis variáveis ​​de sílica", acrescentou o Dr. Tomlinson.

"Nossa modelagem sugere que as lavas incomuns eram na verdade as rochas derretidas que interagiam com o manto em grande profundidade e essa interação resultava no nível variável de sílica."

O professor Kamber, QUT, disse:

"Tanto as rochas ricas em sílica no manto profundo quanto as rochas vulcânicas de baixa viscosidade pararam de ser feitas pela Terra há cerca de 2,5 bilhões de anos. Este momento é a fronteira entre os éons arqueano e proterozóico - uma das mais significativas rupturas geológicas da Terra escala de tempo."

O que causou essa fronteira permanece desconhecido, mas a pesquisa oferece uma nova perspectiva.

Professor Kamber adicionou:

"Isso pode ter sido devido a uma mudança na forma como o manto fluía. Uma vez que o manto começou a girar lentamente até o núcleo (2.900 km), as temperaturas muito altas do éon arqueano não eram mais possíveis."

 

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