Mundo

Resolvendo disparidades raciais no policiamento
Resolvendo disparidades raciais no policiamento
Por Colleen Walsh - 25/02/2021


Manifestantes ajoelham-se na frente de policiais de Nova York durante uma manifestação de solidariedade por George Floyd,Photo / Xinhua/Liu Jie

Parece que não há fim para eles. São os vídeos e reportagens recentes de negros e pardos espancados ou mortos por policiais, e alimentaram um clamor nacional sobre o uso desproporcional de força excessiva e muitas vezes letal contra pessoas de cor e demandas galvanizadas por reforma policial .

Esta não é a primeira vez nas últimas décadas que a violência policial de alto perfil - desde o espancamento de Rodney King em 1991 até o tiro fatal de Michael Brown em 2014 - gerou apelos por mudanças. Mas desta vez parece diferente. Os assassinatos pela polícia de Breonna Taylor em março, George Floyd em maio e uma série de outros desencadearam marchas e comícios históricos e generalizados em todo o país, de pequenas cidades a grandes cidades, atraindo manifestantes com uma diversidade sem precedentes de raça, gênero e idade.

Segundo historiadores e outros estudiosos, o problema está embutido na história da nação e em sua cultura. Com raízes na escravidão, as disparidades raciais no policiamento e na violência policial, dizem eles, são sustentadas pela exclusão e discriminação sistêmicas e alimentadas por preconceitos implícitos e explícitos. Qualquer solução claramente exigirá uma miríade de novas abordagens para a aplicação da lei, tribunais e envolvimento da comunidade, e uma mudança social abrangente conduzida de baixo para cima e de cima para baixo.

Embora a reforma da polícia tenha se tornado um foco principal, o atual momento de avaliação nacional ampliou as lentes do racismo sistêmico para muitos americanos. A gama de questões, embora menos familiar para alguns, é bem conhecida por acadêmicos e ativistas. Em Harvard, por exemplo, os membros do corpo docente há muito exploram as formas como a desigualdade permeia todos os aspectos da vida americana. 

A história do policiamento racializado

Como muitos estudiosos, Khalil Gibran Muhammad , professor de história, raça e políticas públicas na Harvard Kennedy School , traça a história do policiamento na América até as "patrulhas de escravos" no Sul antes da guerra, em que se esperava que os cidadãos brancos ajudassem a supervisionar o movimentos de negros escravizados. Esse legado, ele acredita, ainda pode ser visto no policiamento hoje. “A vigilância, a delegação essencialmente de todos os homens brancos para serem policiais ou, neste caso, patrulheiros escravos e, em seguida, aplicar punições corporais no local, tudo isso está incluído desde o início”, disse ele  à NPR  no ano passado.

As patrulhas de escravos e os códigos de escravos que eles impuseram terminaram após a Guerra Civil e a aprovação da 13ª emenda, que encerrou formalmente a escravidão "exceto como punição pelo crime". Mas Muhammad observa que os ex-estados confederados rapidamente usaram essa exceção para justificar novas restrições. Conhecidos como códigos Negros, as várias regras limitavam os tipos de empregos que os afro-americanos podiam exercer, seus direitos de comprar e possuir propriedades e até mesmo seus movimentos.

“A genialidade dos ex-estados confederados foi dizer: 'Bem, se tudo o que precisamos fazer é torná-los criminosos e eles podem ser colocados de volta na escravidão, bem, então é isso que faremos.' E é exatamente isso que os códigos Black pretendem fazer. Os códigos Negros, para todos os efeitos, criminalizaram todas as formas de liberdade e mobilidade afro-americana, poder político, poder econômico, exceto a única coisa que não criminalizou foi o direito de trabalhar para um homem branco nos termos de um homem branco. ” Em particular, ele disse que a Ku Klux Klan “assumiu o trabalho de aterrorizar, policiar, vigiar e controlar os negros. … A Klan domina totalmente a máquina da justiça no Sul. ”

Quando, durante o que ficou conhecido como a Grande Migração, milhões de afro-americanos fugiram do Sul, ainda amplamente agrário, em busca de oportunidades nos prósperos centros de manufatura do Norte, eles descobriram que os departamentos de polícia metropolitana tendiam a fazer cumprir a lei ao longo de linhas raciais e étnicas, com recém-chegados supervisionados por aqueles que vieram antes. “Houve uma ênfase inicial nas pessoas cujo status era apenas um pouquinho melhor do que o pessoal que eles focalizavam no policiamento”, disse Muhammad. “E então os anglo-saxões estão policiando os irlandeses ou os alemães estão policiando os irlandeses. Os irlandeses estão policiando os poloneses. ” E então chegou uma onda de sulistas negros em busca de uma vida melhor.

Em seu trabalho pioneiro, " A condenação da negritude: raça, crime e a construção da América urbana moderna ", Muhammad argumenta que uma virada essencial ocorreu no início de 1900 em meio aos esforços para profissionalizar as forças policiais em todo o país, em parte usando estatísticas criminais para orientar os esforços de aplicação da lei. Pela primeira vez, os americanos com raízes europeias foram agrupados em uma categoria ampla, brancos, e separados da outra categoria, negros.

Citando a pesquisa de Muhammad, a historiadora de Harvard Jill Lepore  resumiu as consequências da seguinte maneira : “A polícia patrulhou os bairros negros e prendeu negros desproporcionalmente; os promotores indiciaram negros desproporcionalmente; os júris consideraram os negros culpados de forma desproporcional; os juízes deram aos negros sentenças desproporcionalmente longas; e, então, depois de tudo isso, os cientistas sociais, observando o número de negros na prisão, decidiram que, por uma questão de biologia, os negros eram desproporcionalmente inclinados à criminalidade. ”

“A história mostra que os dados criminais nunca foram objetivos em nenhum sentido significativo”, escreveu Muhammad. Em vez disso, as estatísticas de crime foram “usadas como arma” para justificar o perfil racial, a brutalidade policial e cada vez mais policiamento de negros.

Este fenômeno, ele acredita, continuou até este século e é exemplificado por William J. Bratton, um dos mais famosos líderes da polícia na história recente da América. Conhecido como "Top Cop da América", Bratton liderou departamentos de polícia em sua cidade natal, Boston, Los Angeles, e duas vezes em Nova York, finalmente se aposentando em 2016.

Bratton rejeitou noções de que o crime era resultado de forças sociais e econômicas, como pobreza, desemprego, práticas policiais e racismo. Em vez disso, ele disse em um discurso de 2017: “É uma questão de comportamento”. Durante a maior parte de sua carreira, ele foi um defensor do policiamento “preditivo” baseado em estatísticas - essencialmente colocando forças em áreas onde o número de crimes era mais alto, com foco nos grupos encontrados lá.

Bratton argumentou que a tecnologia eliminou o problema de preconceito no policiamento, sem nunca questionar o viés potencial nos dados ou algoritmos - um problema significativo, dado o fato de que negros americanos são presos e condenados por crimes em taxas desproporcionalmente maiores do que os brancos. Essa abordagem levou a práticas amplamente desacreditadas, como discriminação racial e "parar e revistar". E, diz Muhammad, “Não há consenso de pesquisa sobre se ou quanto a violência caiu nas cidades devido ao policiamento”.

Coletando números

Em 2015, o The Washington Post começou a rastrear todos os disparos fatais de um oficial de plantão, usando notícias, postagens nas redes sociais e relatórios policiais após o tiroteio fatal de Brown, um adolescente negro em Ferguson, Missouri. jornal, negros americanos são mortos pela polícia duas vezes mais que americanos brancos, e hispano-americanos também são mortos pela polícia em uma taxa desproporcional.

Esses esforços se mostraram úteis para pesquisadores como o economista Rajiv Sethi .

Membro da Joy Foundation no Harvard  Radcliffe Institute , Sethi está investigando o uso de força letal por policiais, uma tarefa difícil, visto que os dados de tais encontros não estão disponíveis nos departamentos de polícia. Em vez disso, Sethi e sua equipe de pesquisadores se voltaram para as informações coletadas por sites e organizações de notícias, incluindo The Washington Post e The Guardian, combinadas com dados de outras fontes, como o Bureau of Justice Statistics, o Censo e os Centros de Controle de Doenças e Prevenção.

Eles descobriram que a exposição à força letal é maior nas regiões do oeste montanhoso e do Pacífico em relação aos estados do meio-Atlântico e nordeste, e que as disparidades raciais em relação à força letal são ainda maiores do que os números nacionais implicam. “No país como um todo, você tem cerca de duas a três vezes mais probabilidade de enfrentar uma força mortal se for negro do que se for branco”, disse Sethi. “Mas se você olhar para as cidades individualmente, as disparidades de exposição são muito maiores.”

Examinar as características associadas aos departamentos de polícia que vivenciam um alto número de encontros letais é uma maneira de entender melhor e lidar com as disparidades raciais no policiamento e no uso da violência, disse Sethi, mas é um empreendimento gigantesco dada a natureza descentralizada do policiamento na América. Existem cerca de 18.000 departamentos de polícia no país e mais de 3.000 escritórios do xerife, cada um com suas próprias abordagens de treinamento e seleção.

“Eles se comportam de maneiras muito diferentes, e o que estamos descobrindo em nossa pesquisa atual é que eles são muito diferentes no grau em que usam a força mortal”, disse Sethi. Para fazer uma mudança real, “você realmente precisa se concentrar no nível da agência onde reside a cultura organizacional, onde os protocolos de seleção e treinamento têm efeito e onde a liderança pode fazer a diferença”.

Sethi citou o exemplo de Camden, NJ, que se desfez e substituiu sua força policial em 2013, inicialmente em resposta a uma crise orçamentária, mas acabou resultando em um esforço para mudar fundamentalmente a maneira como a polícia se relacionava com a comunidade. Embora tenha havido melhorias, incluindo maior cooperação de testemunhas, menos crimes e menos reclamações de abuso, o caso Camden não se encaixa em nenhuma narrativa em particular, disse Sethi, observando que o número de policiais realmente aumentou como parte da reforma. Embora a cidade ainda enfrente sua cota de problemas, Sethi chamou seus esforços para repensar o policiamento de “modelos importantes com os quais podemos aprender”.

Lutando contra prevenir o crime

Para muitos analistas, o verdadeiro problema do policiamento nos Estados Unidos é o fato de que ele é simplesmente excessivo. “Vimos desde meados da década de 1970 um aumento dramático nas despesas associadas à expansão do sistema jurídico criminal, incluindo pessoal e as tarefas que pedimos à polícia”, disse Sandra Susan Smith , professora de Justiça Criminal de Daniel e Florence Guggenheim na HKS, e a Carol K. Pforzheimer Professora do Radcliffe Institute. “E, ao mesmo tempo, vemos declínios dramáticos nos recursos dedicados aos programas de bem-estar social.”

O comentário de Smith destaca um argumento-chave adotado por muitos ativistas e especialistas que pedem uma reforma dramática da polícia: desviar recursos da polícia para melhor apoiar os serviços comunitários, incluindo saúde, habitação e educação, e oportunidades econômicas e de emprego mais fortes. Eles argumentam que o apoio mais amplo a tais medidas diminuirá a necessidade de policiamento e, por sua vez, reduzirá os confrontos violentos, particularmente em comunidades super-policiadas, economicamente desfavorecidas e de cor.

Para Brandon Terry , essa tensão assumiu a forma de um recipiente de gelo durante sua prova final de química no colégio em Baltimore. Os cubos congelados foram colocados no meio da sala de aula para ajudar a manter os alunos resfriados enquanto uma onda de calor aumentava as temperaturas. “Essa foi a solução para a falta de ar-condicionado do prédio”, disse Terry, professor assistente de Estudos Sociais e Estudos Afro-Americanos de Harvard. "Basta pegar um cubo de gelo."

A história de Terry é o tipo que muitos pesquisadores citam para mostrar o impacto negativo do subinvestimento nas crianças que formarão a futura população e, em vez disso, dedicar recursos a táticas de policiamento que incluem veículos blindados, armas automáticas e aviões espiões. Terry's também é o tipo de história promovida por ativistas ávidos por despojar a polícia, um movimento iniciado no final da década de 1960 que voltou a ganhar força com o aumento do número de mortos em encontros violentos. Um estudioso de Martin Luther King Jr., Terry disse que as opiniões do líder dos Direitos Civis sobre a Guerra do Vietnã ecoam nos apelos de ativistas de hoje que pressionam para redistribuir os recursos da polícia.

“King achava que a ideia de gastar muitas ordens de magnitude mais em uma guerra injusta do que gastamos com a abolição da pobreza e a abolição da guetização era uma farsa moral e refletia uma espécie de doença no centro de nossa sociedade”, disse Terry. “E parte do que o modelo de defund se baseia é uma crítica moral semelhante, de que esses orçamentos refletem as prioridades que temos e nossas prioridades estão quebradas.”

Terry também acha que o debate sobre o policiamento precisa ser expandido para abranger uma compreensão mais ampla do que significa para as pessoas se sentirem verdadeiramente seguras em suas comunidades. Ele destaca o trabalho do sociólogo Chris Muller e Robert Sampson de Harvard, que estudaram as disparidades raciais nas exposições ao chumbo e as conexões entre a exposição precoce de uma criança ao metal tóxico e o comportamento anti-social. Vários estudos mostraram que a exposição ao chumbo em crianças pode contribuir para o comprometimento cognitivo e problemas comportamentais, incluindo aumento da agressividade.

“Você pode ter todos os veículos blindados que quiser em Ferguson”, disse Terry, “mas é mais provável que a segurança pública venha da correção da poluição ambiental, da educação deficiente e do trabalho injusto”.

Sistema de policiamento e justiça criminal

Alexandra Natapoff , professora de Direito Lee S. Kreindler, vê o policiamento como algo inexoravelmente ligado ao sistema de justiça criminal do país e seus antigos vínculos com o racismo.

“O policiamento não está sozinho ou separado da forma como acusamos as pessoas de crimes, ou como os condenamos, ou como os tratamos depois de condenados”, disse ela. “Todo esse conjunto de práticas oficiais é uma parte central de como governamos e, em particular, de como historicamente governamos os negros e outras pessoas de cor e as populações econômica e socialmente desfavorecidas.”

Desvendar uma questão tão complicada requer vozes de uma variedade de diferentes origens, experiências e campos de especialização que possam esclarecer o problema e as possíveis soluções, disse Natapoff, que co-fundou uma nova série de palestras com o professor Andrew Crespo da HLS intitulada “ Policiamento na América . ”

Nas últimas semanas, a dupla promoveu discussões sobre o Zoom sobre tópicos que vão desde imunidade qualificada ao movimento Black Lives Matter, sindicatos de policiais e os contornos gerais do sistema penal americano. A série reflete o importante trabalho que está sendo feito em todo o país, disse Natapoff, e oferece às pessoas a chance de continuar "a dialogar sobre essas questões ricas, complicadas e polêmicas sobre raça e policiamento, governança e democracia".

Tribunais e encarceramento em massa

Muito do trabalho recente de Natapoff enfatiza os perigos ocultos do sistema de contravenções da nação. Em seu livro " Punição sem crime: como nosso sistema de delitos massivos captura os inocentes e torna a América mais desigual ", Natapoff mostra como a prática de parar, prender e acusar pessoas por crimes de baixa gravidade muitas vezes os leva a um caminho devastador.

“É assim que a maioria das pessoas encontra o aparato criminoso, e é o primeiro passo do encarceramento em massa, a rede inicial que arrasta pessoas de cor desproporcionalmente para o sistema criminal”, disse Natapoff. “É também o locus que superexpõe os negros à violência policial. As implicações desta enorme rede de autoridade policial e de promotoria em torno de condutas menores são centrais para a compreensão de muitas das piores disfunções de nosso sistema criminal. ”

Uma consequência é que negros e pardos são encarcerados em taxas muito mais altas do que brancos. A América tem aproximadamente 2,3 milhões de pessoas em prisões e cadeias federais, estaduais e locais, de acordo com um relatório de 2020 da organização sem fins lucrativos Prison Policy Initiative. De acordo com um relatório de 2018 do Sentencing Project, os homens negros têm 5,9 vezes mais probabilidade de ser encarcerados do que os homens brancos e os homens hispânicos têm 3,1 vezes mais probabilidade.

Reduzir o encarceramento em massa requer encolher a rede de contravenções "ao longo de todos os seus eixos", disse Natapoff, que apóia uma série de reformas, incluindo o treinamento de policiais para confrontar e prender menos pessoas por crimes de baixa gravidade e as políticas de promotores com visão de futuro dispostos para “acusar menos desses crimes quando a polícia faz prisões”.

Ela elogia os esforços da promotora distrital do condado de Suffolk, Rachael Rollins, em Massachusetts, e George Gascón, o promotor distrital do condado de Los Angeles, Califórnia, que se comprometeram a parar de processar uma série de crimes menores, como resistência à prisão, vadiagem, invasão de propriedade e drogas posse. “Se as cidades de todo o país se comprometessem com esse tipo de reforma, seria uma mudança profundamente significativa”, disse Natapoff, “e seria um grande passo para reduzir todo o nosso aparato criminoso”.

Reforma da sentença

Outro fator que contribui para o encarceramento em massa são as disparidades nas sentenças.

Um estudo recente da Harvard Law School descobriu que, como é verdade nacionalmente, as pessoas de cor estão “drasticamente representadas em excesso nas prisões do estado de Massachusetts”. Mas o relatório também observou que os negros e latinos eram menos propensos a ter seus casos resolvidos por meio de liberdade condicional pré-julgamento - uma forma de retirar as acusações se os acusados ​​cumprirem certas condições - e receber sentenças muito mais longas do que seus colegas brancos.

A juíza aposentada dos EUA, Nancy Gertner, também observa a necessidade de reformar as diretrizes federais de condenação, argumentando que muitas vezes elas foram provadas ser tendenciosas e resultaram em lotar as cadeias e prisões do país. Ela aponta para a forma como a Lei do Crime de 1994 (legislação patrocinada pelo então senador Joe Biden, de Delaware) introduziu penas mais severas para o crack do que para a cocaína em pó. Isso amarrou as mãos de juízes que emitiram sentenças e puniram pessoas de cor desproporcionalmente no processo. “A disparidade no tratamento do crack e da cocaína realmente foi apoiada por anedotas e estereótipos, não por dados”, disse Gertner, um palestrante do HLS. “Não havia dados que sugerissem que o crack era infinitamente mais perigoso que a cocaína. Foi a narrativa do jovem predador negro. ”

A Lei do Primeiro Passo, um projeto de reforma prisional bipartidário que visa reduzir as disparidades raciais nas condenações por drogas e sancionado pelo presidente Donald Trump em 2018, é exatamente o que seu nome indica, disse Gertner.

“Reduz as sentenças ao meramente desumano ao invés do grotesco. Ainda colocamos pessoas na prisão mais do que qualquer outra pessoa. Ainda recorremos à prisão, em vez de pensar em outras alternativas. Ainda recorremos à punição em vez de outros modelos. Nada disso realmente mudou. Não nego a importância de alguém sair da prisão um ou dois anos antes, mas ninguém deve pensar que isso é reforma. ”

Não apenas maçãs podres

A reforma há muito é uma meta dos líderes federais. Muitas mudanças da era Obama anunciaram com o objetivo de eliminar as disparidades raciais no policiamento e descritas no relatório da Força-Tarefa do Presidente sobre o policiamento do século 21. Mas Smith, de HKS, os viu como amplamente simbólicos. “É um aceno para a reforma. Mas a maioria das reformas que são implementadas neste país tendem a ser reformas que mordem as bordas e realmente não fazem muita diferença. ”

Esforços como diversificação das forças policiais e treinamento de preconceito implícito pouco contribuem para mudar comportamentos e reduzir a conduta violenta contra pessoas de cor, disse Smith, que cita estudos que sugerem que a maioria dos americanos tem preconceitos negativos contra negros e pardos e que preconceitos e estereótipos inconscientes são difíceis de apagar.

“Experimentos mostram que você pode, no contexto de um dia, fazer as pessoas pensarem sobre raça de forma diferente e talvez até se comportarem de maneira diferente. Mas se você fizer o acompanhamento, digamos, uma ou duas semanas depois, esses efeitos desaparecerão. Não sabemos como produzir efeitos duradouros. Investimos grandes quantias para implementar essas reformas policiais, mas na maioria das vezes não há evidências empíricas para apoiar sua eficácia. ”

Mesmo os primeiros estudos sobre a eficácia das câmeras corporais sugerem que os dispositivos fazem pouco para mudar “os padrões de comportamento dos policiais”, disse Smith, embora ela avise que os pesquisadores ainda estão nos estágios iniciais de coleta e análise de dados.

E embora as câmeras do corpo da polícia tenham flagrado policiais em violência injusta, grande parte do público em geral considera o problema anômalo.

“Apesar do que muitas pessoas em comunidades negras de baixa renda pensam sobre os policiais, a sociedade em geral tem muito respeito pela polícia e pensa que se você simplesmente se livrar das maçãs podres, tudo ficará bem”, acrescentou Smith. “O problema, claro, é que não se trata apenas de maçãs podres.”

Caminhos comunitários para o futuro

Ainda Smith vê motivos para esperança e possíveis caminhos a seguir envolvendo uma série de abordagens baseadas na comunidade. Como parte do esforço para explorar mudanças significativas, Smith, junto com Christopher Winship , Diker-Tishman Professor de Sociologia da Universidade de Harvard e membro do corpo docente sênior da HKS, organizaram “ Reimagining Community Safety: A Program in Criminal Justice Series Speaker Series ”Para entender melhor as perspectivas de profissionais, legisladores, líderes comunitários, ativistas e acadêmicos envolvidos na reforma da segurança pública.

Alguns modelos de segurança baseados na comunidade produziram resultados importantes. Smith destaca o programa Crisis Assistance Helping Out on the Streets (conhecido como CAHOOTS ) em Eugene, Oregon, que complementa a polícia com um programa de segurança pública comunitário. Quando os chamadores ligam para o 911, muitas vezes são desviados para equipes de trabalhadores treinados em resolução de crises, saúde mental e medicina de emergência, que estão mais bem equipados para lidar com situações que não ameaçam a vida. Os números apóiam seu caso. Em 2017, o programa recebeu 25 mil ligações, das quais apenas 250 exigiram atendimento policial. O treinamento de equipes semelhantes de especialistas que não carregam armas para lidar com todas as paradas de trânsito pode ajudar muito a acabar com os encontros violentos com a polícia, disse ela.

“Imagine que você tenha esses tipos de serviços em jogo”, disse Smith, emparelhado com um programa antiviolência de base comunitária, como o Cure Violence , que visa parar a violência em bairros-alvo usando abordagens que os especialistas em saúde usam para controlar doenças, como a identificação e tratar indivíduos e mudar as normas sociais. Juntos, ela disse, esses programas “podem fazer uma grande diferença”.

Na Harvard Law School, os alunos  estudaram como uma equipe alternativa de resposta ao 911  poderia funcionar em Boston. “Estávamos tentando deixar de pensar em um sistema de resposta 911 como uma oportunidade de intervir em um momento agudo, para pensar sobre como seria ter um sistema que está tentando ajudar a refazer alguns dos fios da comunidade, um sistema que está mais focado na cura do que apenas em impedir danos ”, disse a professora Rachel Viscomi do HLS, que dirige o Programa Clínico de Negociação e Mediação de Harvard e supervisiona a pesquisa.

O próximo relatório, compilado por dois estudantes da clínica HLS, Billy Roberts e Anna Vande Velde, oferecerá aos funcionários uma gama de ideias sobre como pensar sobre a segurança da comunidade que se baseia nos esforços existentes em Boston e outras cidades, disse Viscomi.

Mas Smith, como outros, sabe que intervenções baseadas na comunidade são apenas parte da solução. Ela aplaude a investigação do Departamento de Justiça sobre o Departamento de Polícia de Ferguson após o assassinato de Brown. O relatório de 102 páginas lançou luz sobre as práticas discriminatórias de policiamento do departamento, incluindo as formas como a polícia visava desproporcionalmente residentes negros em busca de multas e multas para ajudar a equilibrar o orçamento da cidade. Para consertar esses problemas arraigados, os governos estaduais precisam repensar suas prioridades de gastos e sistemas tributários para que possam fornecer às cidades o apoio financeiro de que precisam para se manterem livres de dívidas, disse Smith.

“Parte da solução tem que ser uma discussão sobre como o governo é financiado e como uma cidade como Ferguson chegou a um lugar onde o governo tinha tão poucos recursos que recorreram à extorsão de seus moradores, em particular os moradores de cor, para fazer termina encontra, ”ela disse. “Aprendemos desde então que Ferguson dificilmente é o único município que tem lutado com problemas de financiamento e buscado abordá-los por meio da opressão e repressão de seus residentes negros e latinos marginalizados política, social e economicamente.”

Os contratos da polícia, disse ela, também precisam ser reexaminados. Filha de um “sindicalista”, Smith disse que apoia firmemente os direitos dos oficiais à representação sindical para garantir salários justos, assistência médica e condições seguras de trabalho. Mas o poder que os sindicatos têm de estruturar os contratos da polícia de forma a proteger os policiais de serem punidos por “comportamento ilegal e antiético” precisa ser questionado, disse ela.

“Acho que é extremamente importante que os indivíduos sejam responsabilizados e que as instituições nas quais eles estão inseridos os responsabilizem. Mas, rotineiramente, descobrimos que os contratos sindicais impedem que os oficiais individuais sejam responsabilizados. Vemos isso também no nível da Suprema Corte, cujas decisões sobre imunidade qualificada protegeram a aplicação da lei de ações civis. Isso precisa mudar. ”

Outros especialistas de Harvard concordam. Em um artigo de opinião publicado no The Boston Globe em junho passado, Tomiko Brown-Nagin , reitor do Harvard Radcliffe Institute e Daniel PS Paul Professor de Direito Constitucional do HLS, apontou a "interpretação expansiva da imunidade qualificada" do Tribunal e pediu uma reforma que iria “promover a responsabilidade”.

“Esta nação é dedicada à liberdade, ao combate à discriminação racial e a tornar o governo responsável perante o povo”, escreveu Brown-Nagin. “Os legisladores de hoje, como aqueles que aprovaram legislação de direitos civis histórica há mais de 50 anos, devem tomar uma posição por justiça igual perante a lei. A proteção contra a má conduta policial ofende nossos valores fundamentais e não pode ser tolerada ”.

 

.
.

Leia mais a seguir