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Biden pode se arrepender de divulgar relatório sobre assassinato de Khashoggi
Especialista do Oriente Médio vê riscos de várias consequências não intencionais para as relações EUA-Saudita
Por Christina Pazzanese - 27/02/2021


Um relatório conclui que o assassinato do colunista Jamal Khashoggi do Washington Post por agentes da Arábia Saudita na Turquia foi feito "em nome" e "aprovado" pelo príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman (foto). Aleksey Nikolskyi / Sputnik via AP

Os Estados Unidos divulgaram na sexta-feira um relatório de inteligência de 2018 que concluiu que o assassinato do colunista Jamal Khashoggi do Washington Post por agentes da Arábia Saudita na Turquia foi feito "em nome" e "aprovado" pelo príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman, que considerou o regime um crítico ameaça ao reino.

O Congresso e a Casa Branca foram informados sobre o relatório anteriormente confidencial em novembro de 2018, um mês após a morte de Khashoggi, e suas conclusões gerais foram amplamente divulgadas. O Tesouro dos EUA sancionou 17 sauditas ligados ao assassinato, mas não tomou nenhuma ação contra Bin Salman, frequentemente referido como MBS, ou o reino. O então presidente Donald Trump rejeitou os apelos para divulgar o relatório e afirmou falsamente que a inteligência dos EUA não tinha certeza sobre o papel de Bin Salman.

A decisão do presidente Joseph R. Biden Jr. de divulgar o relatório pode ter implicações nas relações entre os EUA e a Arábia Saudita. Biden critica o histórico saudita de direitos humanos, especialmente desde que o rei Salman, pai de MBS, chegou ao poder em 2015 e, desde que assumiu o cargo, Biden suspendeu a ajuda militar à guerra saudita no Iêmen e suspendeu a designação terrorista colocada em Houthi rebeldes durante a administração Trump.

Karen Elliott House , jornalista ganhadora do Prêmio Pulitzer e editora do The Wall Street Journal que cobriu o Oriente Médio e relações exteriores por mais de três décadas antes de se aposentar como editora do jornal em 2006, é agora uma pesquisadora sênior do Belfer Center da Harvard Kennedy School para Ciência e Assuntos Internacionais. Elliott House conversou sobre o relatório, como Biden provavelmente abordará as relações entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita e o que isso pode significar para a região.

Perguntas & Respostas
Karen Elliott House


Já sabíamos que a CIA implicou o príncipe herdeiro. O que mais aprendemos que foi significativo ou surpreendente no relatório? Por que Biden divulgou o relatório quando o assunto havia muito sumido das manchetes, além de cumprir uma promessa de campanha um tanto retardada?

ELLIOTT HOUSE: Não há surpresas no relatório. Nenhuma arma fumegante. O caso contra o príncipe é circunstancial, como era quando o relatório foi concluído, há mais de dois anos. Essencialmente, a comunidade de inteligência concluiu que uma operação envolvendo associados próximos do príncipe que intimida tudo ao seu redor nunca poderia ter ocorrido sem sua aprovação.

Biden parece querer humilhar o príncipe herdeiro novamente, divulgando o relatório por insistência do Congresso. Ativistas democratas no Congresso que desprezam o abrasivo príncipe herdeiro em grande parte porque ele era próximo a Donald Trump, sem dúvida, pressionarão o presidente Biden a tomar mais ações punitivas contra o príncipe herdeiro e a Arábia Saudita do que meramente divulgar velhas notícias culpando-o pelo assassinato de Jamal Khashoggi.

Isso é potencialmente muito perigoso, já que o presidente Biden provavelmente se verá lidando com o príncipe de 35 anos porque seu pai doente, o rei Salman, parece improvável de sobreviver nos próximos quatro anos.

Na verdade, assim que Biden divulgou o relatório, ele ou sua equipe vazaram para o The New York Times que não iria punir o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman porque o “custo diplomático” é “muito alto”.

Mas essa não será a palavra final. Biden se verá pressionado por um bando de democratas para alienar o líder saudita de fato mais do que ele pretende. A administração Biden deve tomar cuidado com as consequências indesejadas. O príncipe herdeiro é combativo e demonstrou que às vezes age antes de pensar nas consequências de seus atos. Embora o lançamento deste relatório seja político, ele pode resultar em ações e reações que prejudicam os interesses dos EUA no Oriente Médio.

Embora o relatório não seja novo, Biden só leu a versão classificada no início desta semana. Como você acha que essas revelações influenciarão a abordagem do governo à Arábia Saudita? Isso força Biden a fazer mais agora que os detalhes são públicos?

ELLIOTT HOUSE: Sim, o presidente desencadeou um jogo potencialmente perigoso. Ele estará sob pressão de sua esquerda democrata para punir ainda mais os sauditas. MBS quer boas relações com os EUA. Mas não se engane, sua principal prioridade é a sobrevivência. Ele enfrenta uma série de problemas: oponentes reais e religiosos, um programa de reforma econômica que deixou o desemprego estagnado em cerca de 15% - e o dobro para os jovens sauditas que têm sido sua base de apoio. Todos esses grupos poderiam ser encorajados pela divulgação do antigo relatório do presidente Biden culpando a MBS pelo assassinato, e ainda mais quando o presidente tagarelou imediatamente. E não espere que o príncipe herdeiro aprecie o waffle de Biden. Não se engane: a principal prioridade de MBS é sua sobrevivência.

Se o príncipe herdeiro enfrentar uma reação da realeza, religiosos ou jovens frustrados, ele não hesitará e partirá como o Xá do Irã fez quatro décadas atrás sob a pressão dos direitos humanos dos EUA. MBS vai quebrar.

O porta-voz da Casa Branca, Jen Psaki, disse na quinta-feira que "uma série de ações" está sendo analisada pelo governo Biden. Com que tipo de punição ou ações dos Estados Unidos os sauditas e Bin Salman estavam mais preocupados do governo Biden? E você acha que Biden tentará enfraquecer ou desviar Bin Salman antes que ele se torne rei?

ELLIOTT HOUSE: A punição mais eficaz seria contra o príncipe herdeiro e sua equipe implicada, aplicando sanções a esses indivíduos. Isso infligiria dor àqueles que os EUA alegam serem culpados, e não ao país da Arábia Saudita, que não é responsável pela morte de Khashoggi.

As autoridades sauditas temem que Biden procure isolar o reino tornando o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman e seu país párias internacionais pelo assassinato de Khashoggi e pelos antecedentes de direitos humanos do reino em geral. Ninguém deve se surpreender que o relatório do governo dos Estados Unidos identifique o príncipe herdeiro como responsável. A Agência Central de Inteligência indicou a cumplicidade do príncipe herdeiro desde o momento em que o relatório foi concluído, mas não divulgado em novembro de 2018.

O presidente Biden deixou claro que está tentando reduzir o contato dos Estados Unidos com o príncipe herdeiro Mohammed, insistindo que falará com o rei saudita, não com seu filho. Esta é uma decisão arriscada do presidente Biden, que parecia ter percebido isso instantaneamente e garantiu ao The New York Times que não pretende isolar e punir o príncipe herdeiro.

Os EUA não podem escolher o rei saudita. O atual rei escolheu seu filho, o príncipe Mohammed. E o atual rei é idoso e doente, então os EUA podem em breve se ver lidando com um novo rei - quase certamente Mohammed bin Salman. Falar em público sobre o isolamento do polêmico príncipe herdeiro apenas o deixará furioso e encorajará seus oponentes a tentar bloquear sua ascensão após a morte de seu pai.

Embora o príncipe herdeiro pareça estar no controle total de todas as alavancas do poder, é muito difícil para os de fora saberem com alguma especificidade o que seus oponentes estão planejando. Portanto, o risco é que a conversa excessiva do presidente de recusar-se a lidar com o MBS, seguido por sua reviravolta imediata após a divulgação do antigo relatório de inteligência por insistência do Congresso, só cria ressentimento por parte do príncipe herdeiro ou, potencialmente pior, instabilidade, que é certamente não é do interesse dos EUA.

O Sr. Biden agora mostrou que não sabe o que pensa. É quase certo que ele enfrentará mais pressão dos democratas no Congresso e de grupos de direitos humanos para punir o reino.

Os americanos deveriam relembrar a última vez que um governo dos Estados Unidos procurou se diferenciar de seus predecessores defendendo os direitos humanos. O presidente Carter empurrou o Xá do Irã, que, quando confrontado por adversários encorajados nas ruas e Jimmy Carter na Casa Branca, hesitou e foi destronado. Ele foi substituído por uma teocracia islâmica brutal, que levou ao pior pesadelo de reféns da América: 444 dias de Teerã mantendo reféns americanos.

Fale sobre consequências não intencionais. Os EUA precisam relembrar a história.

Quais são as principais complicações que os EUA terão de levar em consideração antes de embarcar em um determinado curso de retribuição?

ELLIOTT HOUSE: O governo Biden não deve permitir que o desejo de retribuição obscureça os interesses dos EUA no Oriente Médio. Embora a América não precise mais do petróleo saudita (embora o resto do mundo precise), os EUA ainda precisam de um Oriente Médio estável o suficiente para permitir que a democracia de Israel prospere e para evitar disputas regionais intermináveis ​​que correm o risco de atrair tropas americanas.

Embora a arrogância sobre direitos humanos que o presidente fez durante a campanha e em suas primeiras semanas no cargo possa fazer a equipe de Biden se sentir bem e agradar ao Irã, com quem a Casa Branca está ansiosa para concluir um novo acordo nuclear, isso não aumentará a estabilidade do Oriente Médio , que deve ser nossa principal preocupação. A compreensão tardia do presidente disso para o The New York Times não corrigirá seu erro.

O ex - presidente Trump não escondeu sua admiração pelos sauditas desde seus dias como incorporador imobiliário, e Jared Kushner era bastante amigo de Bin Salman. Se as relações EUA-Saudita esfriam, como isso afeta a posição da Arábia Saudita no Oriente Médio e a dinâmica de poder geral na região? Quem se beneficia se o rei é visto como estando de fora com os EUA, e quem intervém para preencher o vazio deixado pelos EUA como seu parceiro “irmão mais velho”? Rússia? China?

ELLIOTT HOUSE: A diplomacia excessivamente pessoal do presidente Trump e de seu genro não eleito, Jared Kushner, foi imprudente. A relação EUA-Arábia Saudita é adequada entre os dois países representados pelos monarcas al Saud e presidentes eleitos dos EUA ao longo de quase 80 anos. A hesitação do governo Biden sobre como lidar com o assassinato de Khashoggi e MBS encoraja os oponentes de Riade. Os vencedores finais são aqueles que buscam instabilidade na região - começando com Irã, Rússia e China.

Nem a Rússia nem a China estão em posição de substituir as garantias de segurança dos EUA no Oriente Médio por um país como a Arábia Saudita. Nenhum dos dois poderia fornecer a força militar para resgatar o reino caso o Irã tentasse atacá-lo com mais do que mísseis e drones. No mês passado, o Irã mirou nos escritórios reais da corte do rei Salman no Palácio Yamamah e pode-se esperar que continue assim, fazendo com que o presidente Biden pareça fraco se ele não responder ou como um hipócrita em direitos humanos se tomar uma atitude para proteger a saudita. Lábios soltos são perigosos para os interesses dos EUA - especialmente os presidenciais.

Biden parece acreditar que pode falar muito sobre direitos humanos sem arriscar qualquer realinhamento real na relação EUA-Arábia Saudita. Às vezes, as ações dos EUA geram reações que Washington não espera. O fato de a América ficar à margem do xá fez com que seus oponentes dentro do Irã cooperassem para derrubá-lo. Certamente, nem o povo iraniano nem os interesses do Oriente Médio dos Estados Unidos se beneficiaram da brutal teocracia islâmica que substituiu o xá. Esperançosamente, os EUA aprenderam algo com sua história na região.

A entrevista foi ligeiramente editada para maior clareza e extensão.

 

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