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A capacidade de longo prazo das florestas de armazenar carbono está diminuindo em regiões com incêndios anuais extremos
Os pesquisadores analisaram dados de décadas sobre o impacto de incêndios repetidos em ecossistemas em todo o mundo.
Por Jacqueline Garget - 28/02/2021


Fogo no Parque Nacional da Sequoia, Califórnia - Crédito: Tony Caprio

Nosso estudo mostra que, embora as regiões mais úmidas sejam melhores para o crescimento das árvores, elas também são mais vulneráveis ​​ao fogo. Isso vai influenciar as áreas que devemos gerenciar para tentar mitigar as mudanças climáticas

Adam Pellegrini

Ecossistemas de savana e regiões com estações extremas de chuva ou seca foram considerados os mais sensíveis às mudanças na frequência de incêndios. Árvores em regiões com clima moderado são mais resistentes. Os incêndios repetidos também causam menos danos às espécies de árvores com características protetoras, como a casca mais espessa.

Esses efeitos só surgem ao longo de várias décadas: o efeito de um único incêndio é muito diferente da queima repetida ao longo do tempo. O estudo descobriu que depois de 50 anos, as regiões com os incêndios anuais mais extremos tinham 72% menos área de madeira - um substituto para a biomassa - com 63% menos árvores individuais do que em regiões que nunca queimaram. Essas mudanças na comunidade de árvores podem reduzir a capacidade de longo prazo da floresta de armazenar carbono, mas podem amortecer o efeito de incêndios futuros.

“Plantar árvores em áreas onde as árvores crescem rapidamente é amplamente promovido como uma forma de mitigar as mudanças climáticas. Mas para serem sustentáveis, os planos devem considerar a possibilidade de mudanças na frequência e intensidade do fogo a longo prazo ”, disse o Dr. Adam Pellegrini do Departamento de Ciências Vegetais da Universidade de Cambridge, primeiro autor do artigo.

Ele acrescentou: “Nosso estudo mostra que embora as regiões mais úmidas sejam melhores para o crescimento das árvores, elas também são mais vulneráveis ​​ao fogo. Isso influenciará as áreas que devemos gerenciar para tentar mitigar as mudanças climáticas. ”

Estudos anteriores descobriram que incêndios frequentes reduzem os níveis de nutrientes - incluindo nitrogênio - no solo. O novo estudo demonstra que isso pode favorecer espécies de árvores de crescimento mais lento que têm adaptações para ajudá-las a sobreviver com menos nutrientes. Mas essas espécies de árvores também diminuem o ciclo de nutrientes no solo - elas retêm o que possuem. Isso pode limitar a recuperação da floresta como um todo, reduzindo os nutrientes disponíveis para o crescimento das plantas após um incêndio intenso.

Os incêndios florestais estão desempenhando um papel cada vez mais importante nas emissões globais de carbono. O fogo queima cinco por cento da superfície da Terra a cada ano, liberando dióxido de carbono na atmosfera equivalente a 20% de nossas emissões anuais de combustíveis fósseis.

No passado, a maior parte do carbono liberado por incêndios florestais era recapturado à medida que os ecossistemas se regeneravam. Mas os incêndios mais frequentes dos últimos anos, impulsionados por mudanças no clima e no uso do solo, nem sempre dão tempo para isso.

“À medida que a frequência e a intensidade do fogo aumentam devido às mudanças climáticas, a estrutura e o funcionamento dos ecossistemas florestais mudarão de muitas maneiras devido às mudanças na composição das árvores”, disse Pellegrini.

Ele acrescentou: “As espécies de árvores mais tolerantes ao fogo geralmente têm crescimento mais lento, reduzindo a produtividade da floresta. Como a mudança climática faz com que os incêndios florestais se tornem mais intensos e as secas mais severas, pode prejudicar a capacidade de recuperação das florestas - reduzindo sua capacidade de armazenamento de carbono ”.

O estudo é o maior desse tipo já realizado. Os pesquisadores analisaram dados de uma rede global de 374 parcelas distribuídas em 29 locais em quatro continentes, onde as parcelas experimentaram diferentes frequências e intensidades de incêndio por várias décadas.

A rede abrange uma ampla gama geográfica de ecossistemas, desde savanas e pastagens africanas e australianas até florestas na Europa e América do Norte. Todos esses são ecossistemas que sofrem queima natural, ou passariam se os humanos não estivessem suprimindo os incêndios.

Esta pesquisa foi financiada pelo Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do USDA e pela Fundação Gordon e Betty Moore.

 

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