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Semeando nuvens de gelo com emissões de incêndios florestais
Essas partículas de nucleação de gelo (INPs) variam de bactérias e pedaços de matéria orgânica a fragmentos minerais e podem influenciar as propriedades radiativas das nuvens e a precipitação.
Por David Shultz - 01/03/2021


Domínio público

Para quem já testemunhou um incêndio violento, o gelo é provavelmente a última coisa que vem à mente quando se lembra da experiência. No entanto, a natureza funciona de maneiras misteriosas e os pesquisadores estão começando a revelar uma ligação entre os incêndios florestais e as gotículas de água congelada que formam as nuvens.

A formação de nuvens é um processo complexo que varia dependendo da temperatura e da dinâmica atmosférica. Nuvens contendo gelo (por exemplo, cumulonimbus, cirrus), que dominam a precipitação continental, frequentemente dependem de partículas flutuantes para ajudar a iniciar o processo de cristalização na troposfera. Essas partículas de nucleação de gelo (INPs) variam de bactérias e pedaços de matéria orgânica a fragmentos minerais e podem influenciar as propriedades radiativas das nuvens e a precipitação.

Como os incêndios florestais geram enormes quantidades de material particulado, eles podem influenciar consideravelmente a dinâmica da nuvem local. Barry et al. amostras de INPs de plumas de fumaça durante a temporada de incêndios florestais de 2018 no oeste dos Estados Unidos, as primeiras medições feitas em alturas onde partículas de fumaça podem afetar diretamente a formação de nuvens. Seus resultados mostram que, em geral, os INPs aumentam em quantidade em até 2 ordens de magnitude nas plumas de fumaça em comparação com o ar de fundo. No entanto, os tipos específicos de partículas e o grau exato em que aumentaram dependeram muito das condições de um determinado incêndio (por exemplo, local e vegetação queimada) e até mesmo de quão quente o fogo estava. Para todas as amostras, entretanto, os INPs foram dominados por material orgânico.

A microscopia eletrônica também revelou que pequenas bolas esféricas de alcatrão representavam quase um quarto do total de INPs em certas condições. A contribuição geral dessas bolas de alcatrão para INPs derivados de incêndios florestais provavelmente também depende do combustível e do tipo de fogo e é "uma questão em aberto", de acordo com os pesquisadores.

Prevê-se que os incêndios florestais se tornem mais comuns com a mudança climática em curso, então entender as interações entre os incêndios e o clima mais amplo se tornará cada vez mais vital, dizem os autores. Os novos resultados confirmam que os incêndios florestais geram INPs abundantes na troposfera, potencialmente modificando a formação de nuvens e precipitação. Mas, observam os pesquisadores, mais estudos de modelagem e amostragem são necessários para entender em detalhes como as condições de combustível e combustão contribuem para as concentrações regionais do INP e, portanto, a variedade de maneiras como os incêndios florestais podem afetar o sistema climático em geral.

 

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