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Em dias calmos, a luz do sol aquece a superfície do oceano e gera turbulência
Nos oceanos tropicais, uma combinação de luz solar e ventos fracos aumentam as temperaturas da superfície à tarde, aumentando a turbulência atmosférica, mostram novos dados observacionais sem precedentes
Por Michelle Klampe - 01/03/2021


Nuvens se formam sobre o Oceano Índico quando o sol se põe. Um novo estudo descobriu que nos oceanos tropicais, uma combinação de luz solar e ventos fracos aumenta as temperaturas da superfície à tarde, aumentando a turbulência atmosférica. Crédito: Derek Coffman, NOAA.

Nos oceanos tropicais, uma combinação de luz solar e ventos fracos aumentam as temperaturas da superfície à tarde, aumentando a turbulência atmosférica, mostram novos dados observacionais sem precedentes coletados por um pesquisador da Oregon State University.

As novas descobertas podem ter implicações importantes para a previsão do tempo e modelagem climática, disse Simon de Szoeke, professor da Faculdade de Ciências da Terra, Oceano e Atmosfera da OSU e principal autor do estudo.

"O oceano aquece à tarde em apenas um ou dois graus, mas é um efeito que tem sido amplamente ignorado", disse de Szoeke. "Gostaríamos de saber com mais precisão com que frequência isso está ocorrendo e que papel pode desempenhar nos padrões climáticos globais."

As descobertas acabaram de ser publicadas na revista Geophysical Research Letters . Os coautores são Tobias Marke e W. Alan Brewer do NOAA Chemical Sciences Laboratory em Boulder, Colorado.

Em terra, o aquecimento da tarde pode levar à convecção atmosférica e turbulência e frequentemente produz tempestades. Sobre o oceano, a convecção da tarde também retira vapor de água da superfície do oceano para umedecer a atmosfera e formar nuvens. O aquecimento do oceano é mais sutil e fica mais forte quando o vento está fraco, disse de Szoeke.

O estudo de De Szoeke sobre o aquecimento do oceano começou durante uma viagem de pesquisa no Oceano Índico há vários anos. O navio de pesquisa foi equipado com Doppler lidar, uma tecnologia de sensoriamento remoto semelhante ao radar que usa um pulso de laser para medir a velocidade do ar. Isso permitiu aos pesquisadores coletar medidas da altura e força da turbulência gerada pelo aquecimento da tarde pela primeira vez.

As observações anteriores da turbulência sobre o oceano foram feitas apenas por aeronaves, disse de Szoeke.

"Com o lidar, temos a capacidade de traçar o perfil da turbulência 24 horas por dia, o que nos permitiu capturar como essas pequenas mudanças de temperatura levam à turbulência do ar", disse ele. "Ninguém fez esse tipo de medição no oceano antes."

Os pesquisadores coletaram dados do lidar 24 horas por dia por cerca de dois meses. Em um ponto, as temperaturas da superfície esquentaram todas as tardes por quatro dias seguidos com ventos calmos, dando aos pesquisadores as condições certas para observar um perfil da turbulência criada neste tipo de evento de aquecimento da superfície do mar .

Foi necessária uma "tempestade perfeita" de condições, incluindo amostragem 24 horas por dia pelo lidar e uma longa implantação no oceano, para capturar essas observações sem precedentes, disse de Szoeke.

A luz solar aquece a superfície do oceano à tarde, as temperaturas da superfície sobem um grau Celsius ou mais. Esse aquecimento ocorre durante cerca de 5% dos dias nos oceanos tropicais do mundo . Esses oceanos representam cerca de 2% da superfície da Terra, aproximadamente o equivalente ao tamanho dos Estados Unidos.

O vento calmo e as condições de aquecimento do ar ocorrem em diferentes partes do oceano em resposta às condições climáticas, incluindo monções e eventos de oscilação Madden-Julian, ou MJO, que são distúrbios atmosféricos em escala oceânica que ocorrem regularmente nos trópicos.

Para determinar o papel que essas mudanças de temperatura desempenham nas condições climáticas nos trópicos, os modelos climáticos precisam incluir os efeitos do aquecimento da superfície, disse de Szoeke.

“Existem muitos efeitos sutis que as pessoas estão tentando obter na modelagem climática”, disse de Szoeke. "Esta pesquisa nos dá uma compreensão mais precisa do que acontece quando os ventos estão baixos."

 

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