Mundo

Ostras jovens estressadas podem produzir menos carne em suas cascas
Para economizar energia, algumas ostras reagem concentrando-se mais no crescimento da casca do que no crescimento do tecido .
Por Kristen Minogue - 02/03/2021


Ostra oriental (Crassostrea virginica) tirada do rio Choptank na costa leste de Maryland. Crédito: Sarah Donelan

A exposição precoce a condições difíceis - principalmente águas mais quentes e oscilações noturnas de baixo oxigênio - pode deixar cicatrizes duradouras na capacidade das ostras de cultivar tecidos carnudos. Uma equipe de biólogos do Smithsonian Environmental Research Center (SERC) relatou a descoberta em um novo estudo, publicado online em 26 de fevereiro na revista Ecological Applications.

Ostras orientais na Baía de Chesapeake vivem principalmente em afluentes rasos. É um ambiente difícil para os moluscos que não podem se mover. Durante os meses mais quentes, os níveis de oxigênio podem oscilar drasticamente, de níveis perfeitamente saudáveis ​​durante o dia a quase zero à noite. Para economizar energia, algumas ostras reagem concentrando-se mais no crescimento da casca do que no crescimento do tecido . Isso pode representar um problema para qualquer pessoa envolvida na indústria de frutos do mar.

"O que todos nós, é claro, queremos comer no bar cru é o tecido de ostra", disse Sarah Donelan, pós-doutoranda do SERC e autora principal do novo relatório. "Os clientes e restaurantes podem ficar menos satisfeitos se houver menos tecido no que parece ser uma ostra grande."

O crescimento total da ostra sofreu mais quando as ostras tiveram pouco oxigênio sozinhas. Mas a exposição precoce deixou marcas que eram muito mais fáceis de perder. Lá, os pesquisadores descobriram uma queda acentuada na velocidade com que ostras crescem tecido em comparação com a casca. As ostras investiam mais no cultivo de suas conchas - e menos no tecido suculento e saboroso de dentro - quando expostas ao duplo efeito de baixo oxigênio e águas mais quentes no início e mais tarde na vida.

Cicatrizes adormecidas

Para este estudo, Donelan se juntou aos cientistas sênior do SERC Matt Ogburn e Denise Breitburg. Ogburn estuda a conservação de ostras e outras espécies pesqueiras na Baía de Chesapeake. Breitburg é especializada em como peixes e crustáceos lidam com os muitos perigos ambientais que podem coexistir em Chesapeake.

"Baixo oxigênio e águas quentes são um verdadeiro golpe duplo para os organismos marinhos", disse Breitburg. " Água mais quente retém menos oxigênio e faz com que o oxigênio diminua mais rapidamente. Ao mesmo tempo, animais de sangue frio, como ostras e peixes finos, requerem mais oxigênio em temperaturas mais quentes."

Donelan, um biólogo evolucionista, queria descobrir se a exposição a ameaças quando muito jovem poderia moldar ostras mais tarde na vida. As oscilações noturnas de baixo oxigênio colocam uma marca especial de pressão sobre os moluscos.

"Se for sempre ruim, eles podem evoluir com o tempo para lidar com essas condições ruins", disse Donelan. "Mas, especialmente para organismos [imóveis] como ostras, essas flutuações podem ser muito estressantes."
 
Donelan conduziu seu experimento em um pequeno laboratório que os cientistas do SERC carinhosamente chamam de "The Room of DOOM" (a sigla significa "Dissolved Oxygen Oyster Mortality"). É uma sala escura e apertada cheia de aquários onde biólogos imitam as condições em águas rasas de Chesapeake. Donelan pegou 3.600 ostras jovens, cada uma com cerca de 3 meses de idade, e as expôs a quatro cenários possíveis. Algumas ostras experimentaram temperaturas de água mais quentes, algumas experimentaram oscilações noturnas de baixo oxigênio, algumas receberam ambos, e algumas não receberam nenhum. Após 18 dias, Donelan deu um descanso às ostras.

No início, as ostras não pareciam nem um pouco desgastadas. Todas as ostras eram quase do mesmo tamanho, independentemente de terem estado em água quente, água sem oxigênio ou água perfeitamente normal. Quando Donelan estimou o tamanho da concha e do tecido de cada ostra, ela também não encontrou nenhuma diferença significativa.

Mas os efeitos do estresse podem simplesmente ter ficado latentes. Depois de uma pausa de dois meses, Donelan colocou metade das ostras de volta em tanques experimentais. Quando confrontadas com as mesmas condições difíceis novamente, ostras que sofreram tanto com pouco oxigênio quanto com águas mais quentes na Fase Um começaram a mostrar sinais de tensão.

As ostras conseguiram crescer até um tamanho respeitável. Mas Donelan percebeu algo estranho: em comparação com ostras mais mimadas, as ostras que sofreram os dois fatores estressantes duas vezes aumentaram a casca mais do que o tecido. A proporção de crescimento entre o tecido e a casca era apenas a metade daquela das ostras que escaparam da dupla exposição precoce.

Foi um achado preocupante, porque para ostras e criadores de ostras, o tecido carnudo é o que realmente importa.

Em tanques experimentais como este, Sarah Donelan simulou os efeitos de água mais
quente e baixo oxigênio na Baía de Chesapeake sobre ostras orientais.
Crédito: Sarah Donelan / Smithsonian Environmental Research Center

Garantindo um Início Seguro

Isso levantou uma questão para os biólogos: por que a exposição precoce não endureceria as ostras? Donelan passou sua carreira observando os animais se adaptarem, e ela viu isso funcionar nos dois sentidos. Nesse caso, ela suspeita que a combinação de aquecimento e pouco oxigênio deixa uma cicatriz que não cicatriza facilmente.

"Acho que é provável que haja uma mudança fisiológica irreversível", disse Donelan.

Talvez um gene crítico tenha sido desativado - ou ativado. Talvez algo no microbioma da ostra tenha mudado, tornando-as menos eficientes no processamento de oxigênio. O que quer que tenha acontecido nos bastidores, levou as ostras a cultivar suas conchas mais do que o tecido de que precisam para sobreviver e gerar mais ostras.

Felizmente, os criadores de ostras têm algumas opções para proteger seu estoque. Isso pode envolver o rastreamento dos níveis de oxigênio na água, para ver quais áreas são vulneráveis ​​a oscilações de baixo oxigênio. Isso pode significar borbulhar oxigênio extra em zonas carentes de oxigênio. Para os agricultores com sistemas internos, manter as ostras jovens em tanques e fora do campo por mais tempo pode oferecer mais proteção.

"Claro que é mais um investimento de tempo ter que mover ostras ou observar os perfis de oxigênio dissolvido em sua fazenda, mas pode valer a pena", disse Donelan.

O segredo, disse ela, é proteger ostras enquanto ainda são jovens. As ostras que não foram expostas à combinação água quente com baixo teor de oxigênio no início da vida se saíram muito melhor quando enfrentaram a mesma combinação mais tarde.

Enquanto isso, as ostras não são as únicas criaturas que sofrem esses "efeitos colaterais" do estresse. Eles contêm uma mensagem reveladora para os conservacionistas: que outros perigos poderiam ser evitados protegendo os organismos enquanto são jovens?

 

.
.

Leia mais a seguir