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A erupção vulcânica em Galápagos capturada em detalhes raros
O evento, que desencadeou a erupção, foi capturado em raros detalhes por uma equipe internacional de cientistas, que disse que ele oferece novos insights sobre um dos vulcões mais ativos do mundo.
Por Pennsylvania State University - 02/03/2021


Equipe de campo fazendo download de dados de uma estação de Posicionamento Global em operação contínua na caldeira de Sierra Negra, Ilhas Galápagos, Equador. Crédito: Keith Williams (UMAVCO, Inc).

Horas antes da erupção de Sierra Negra em 2018, o maior vulcão das Ilhas Galápagos, um terremoto retumbou e levantou o solo por mais de 2 metros em um instante. O evento, que desencadeou a erupção, foi capturado em raros detalhes por uma equipe internacional de cientistas, que disse que ele oferece novos insights sobre um dos vulcões mais ativos do mundo.

"O poder deste estudo é que é uma das primeiras vezes que fomos capazes de ver um ciclo eruptivo completo neste detalhe em quase qualquer vulcão ", disse Peter La Femina, professor associado de geociências na Penn State. "Monitoramos Sierra Negra desde sua última erupção em 2005 até a erupção de 2018 e depois, e temos este belo registro que é uma raridade em si mesmo."

Por quase dois meses em 2018, a lava explodiu do vulcão, cobrindo cerca de 19 quilômetros quadrados da Ilha Isabela, a maior ilha das Galápagos e lar de cerca de 2.000 pessoas e espécies de animais ameaçadas de extinção, como a tartaruga gigante de Galápagos.

"A erupção de Sierra Negra em 2018 foi um evento vulcânico realmente espetacular, ocorrendo no 'laboratório vivo' das Ilhas Galápagos", disse Andrew Bell, vulcanologista da Universidade de Edimburgo. "Um grande trabalho em equipe e um pouco de sorte nos permitiu capturar este conjunto de dados exclusivo que nos fornece um novo entendimento importante sobre como esses vulcões se comportam e como podemos ser capazes de prever melhor erupções futuras."

Embora Sierra Negra esteja entre os vulcões mais ativos do mundo, sua localização remota anteriormente dificultava o monitoramento. Os cientistas agora usam redes de estações de monitoramento sísmicas e GPS baseadas no solo e observações de satélite para observar o vulcão.

"Com base no monitoramento constante da atividade dos vulcões das Galápagos, detectamos um aumento dramático da sismicidade e uma elevação constante do fundo da cratera em Sierra Negra", disse Mario Ruiz, diretor do Instituto Geofísico do Equador, a agência nacional de monitoramento do país. "Logo entramos em contato com colegas do Reino Unido, Estados Unidos e Irlanda e propusemos que trabalhassem juntos para investigar os mecanismos que levariam a uma erupção iminente deste vulcão. Esta pesquisa é um exemplo de colaboração e parceria internacional."

Os cientistas capturaram dados ao longo de 13 anos, à medida que a câmara de magma do vulcão se reabastecia gradualmente após a erupção de 2005, estressando a crosta circundante e criando terremotos. Isso continuou até junho de 2018, quando um terremoto ocorreu no sistema de falha das caldeiras e provocou a erupção subsequente, disseram os cientistas.

"Temos essa história de magma entrando e estressando o sistema até o ponto de falha e todo o sistema drenando novamente através da erupção de fluxos de lava", disse La Femina. "Esta é a primeira vez que alguém vê isso em Galápagos com este detalhe. Esta é a primeira vez que temos os dados para dizer, 'ok, foi isso que aconteceu aqui.'"

Frequentemente, durante erupções vulcânicas, quando as câmaras de magma esvaziam o solo acima delas, o solo afunda e forma uma depressão em forma de tigela, ou uma caldeira. Mas Sierra Negra experimentou um ressurgimento da caldeira, deixando esta área mais elevada do que era antes da erupção, disseram os cientistas.

Dentro da caldeira de Sierra Negra há uma "falha de alçapão", que é articulada em uma extremidade enquanto a outra pode ser elevada pelo aumento do magma. Os cientistas descobriram que a falha fez com que as colinas dentro da caldeira de seis milhas de largura se elevassem verticalmente em mais de 6 pés durante o terremoto que desencadeou a erupção .

O ressurgimento da caldeira, importante para compreender melhor as erupções, não havia sido observado anteriormente com tantos detalhes, relataram os cientistas na revista Nature Communications .

"O ressurgimento é típico de caldeiras explosivas em vulcões como Yellowstone, não o tipo de vulcões-escudo que vemos em Galápagos ou no Havaí", disse La Femina. "Isso nos dá a capacidade de olhar para outros vulcões em Galápagos e dizer, 'bem, isso é o que poderia ter acontecido para formar aquela caldeira ou crista ressurgente'."

Os cientistas disseram que as descobertas podem ajudar seus colegas no Equador a rastrear melhor os distúrbios e alertar sobre futuras erupções.

“Há pessoas que vivem na Ilha Isabella, então estudar e entender como essas erupções ocorrem é importante para gerenciar os perigos e riscos para as populações locais”, disse La Femina.

 

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