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Como os detritos de plástico chegam às manchas de lixo no oceano?
Os pesquisadores inferir as vias de detritos e explorou lixo remendo estabilidade quantificando a conexão entre eles e sua capacidade de reter lixo.
Por American Institute of Physics - 02/03/2021


Correntes de probabilidade reativa inferida de detritos marinhos em manchas de lixo (caixas vermelhas). As caixas pretas indicam caixas costeiras de onde essas correntes emergem. A cor das setas representa a probabilidade da rota de transição. Crédito: Philippe Miron, Francisco Beron-Vera, Luzie Helfmann e Peter Koltai.

Toneladas de detritos plásticos são lançados no oceano todos os dias, e a maior parte deles se acumula no meio de manchas de lixo, que tendem a flutuar na superfície dos oceanos no centro de cada uma de suas regiões. O mais famoso deles, conhecido como Grande Mancha de Lixo do Pacífico, fica no Oceano Pacífico Norte.

Pesquisadores nos Estados Unidos e na Alemanha decidiram explorar quais caminhos transportam detritos das costas ao meio dos oceanos, bem como a força relativa dos diferentes giros subtropicais nos oceanos e como eles influenciam o acúmulo de detritos a longo prazo.

Em Chaos , Philippe Miron, Francisco Beron-Vera, Luzie Helfmann e Peter Koltai relatam a criação de um modelo de cadeia de Markov da dinâmica da superfície dos oceanos a partir de trajetórias históricas de bóias de superfície. O modelo deles descreve a probabilidade de detritos plásticos serem transportados de uma região da superfície do oceano para outra.

"Os detritos da superfície são liberados da costa e distribuídos de acordo com a parcela de sua localização do lixo plástico terrestre global que entra no oceano", disse Miron, um cientista assistente da Universidade de Miami. "Para observar a distribuição de longo prazo dos detritos flutuantes, os detritos encalhados são reinjetados no sistema seguindo a mesma distribuição. Chamamos esse modelo de 'reconhecimento de poluição' porque ele modela a injeção, dispersão e recirculação de detritos dentro do sistema."

A teoria do caminho de transição permite que os pesquisadores identifiquem caminhos ou caminhos de transição conectando uma fonte diretamente a um alvo.

"Neste trabalho, enfocamos os caminhos da costa aos giros subtropicais, de um giro a outro e dos giros à costa", disse Miron.

Os pesquisadores inferir as vias de detritos e explorou lixo remendo estabilidade quantificando a conexão entre eles e sua capacidade de reter lixo.

"Identificamos um canal de transição de alta probabilidade que conecta a Grande Mancha de Lixo do Pacífico com as costas do leste da Ásia, o que sugere uma importante fonte de poluição por plástico lá", disse Miron. "E a fraqueza do giro do Oceano Índico como uma armadilha de detritos de plástico é consistente com os caminhos de transição que não convergem dentro do giro."

Eles descobriram que os giros, em geral, são fracamente conectados ou desconectados uns dos outros.

"De fato, no caso de ventos anormalmente intensos, um giro subtropical tem mais probabilidade de exportar lixo para o litoral do que para outro giro", disse Miron.

Uma das maiores descobertas que o grupo fez é que enquanto o giro subtropical do Pacífico Norte atrai a maior parte dos destroços, consistente com avaliações anteriores, o giro do Pacífico Sul se destaca como o mais duradouro, porque os destroços têm menos caminhos para fora e para dentro de outros giros.

"Nossos resultados, incluindo as perspectivas de manchas de lixo ainda não observadas de forma direta ou robusta, ou seja, no Golfo da Guiné e na Baía de Bengala, têm implicações nas atividades de limpeza do oceano", disse Miron. "As rotas reativas de poluição que encontramos fornecem alvos - além das grandes manchas de lixo em si - para esses esforços de limpeza."

 

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